Las grasas son una parte esencial de la dieta humana ya que tiene muchas funciones que incluyen:

  • ser una fuente de energía
  • absorción de vitaminas liposolubles
  • componentes de estructuras vitales en el cuerpo como las membranas celulares y revestimientos nerviosos
  • que proporcionan amortiguación para órganos vitales
  • aislamiento para el cuerpo

Mientras que el cuerpo humano puede sintetizar muchas formas de ácidos grasos, existen ciertas grasas que deben obtenerse de los alimentos. Estos se llaman grasas esenciales .

La grasa mejora el sabor y sabor de los alimentos y disminuye la velocidad a la que se vacía el contenido del estómago ( vaciamiento gástrico ) lo que lleva a la sensación de saciedad después de una comida cargada de grasa. Para ser absorbido, la grasa debe ser emulsionada por bilis liberada de la vesícula biliar y luego desglosada por enzimas digestivas como la lipasa pancreática. En general, el proceso de digestión y absorción de grasas es muy eficiente: hasta el 95% de la grasa de la dieta se absorbe en el cuerpo.

Si bien las grasas son una parte esencial de una dieta saludable, también pueden causar una gran cantidad de grasas. enfermedades La grasa proporciona más onza de energía por onza que los carbohidratos o las proteínas. Si no se necesita este suministro de energía, se almacenará en el tejido adiposo y se generará obesidad. En los países desarrollados, la obesidad es la principal causa de muerte, ya que tiene una serie de consecuencias para la salud, especialmente debido a su papel en la enfermedad cardíaca y la diabetes mellitus ( diabetes del azúcar ).

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Hay tres tipos de grasas que debe tenerse en cuenta en términos del manejo dietético de la hipercolesterolemia y la hipertrigliceridemia.

  1. Grasas saturadas
  2. Grasas no saturadas
  3. Grasas trans

En la actualidad, la cantidad de diferentes tipos de grasas está claramente indicada en los alimentos packaging.

¿Qué son las grasas saturadas?

Una grasa se compone de largas cadenas de hidrógeno y carbono. Entre los átomos de carbono puede haber enlaces dobles o únicos. Si no hay enlaces dobles, la grasa está completamente saturada de hidrógeno y, por lo tanto, es una grasa saturada . Aunque los mecanismos exactos entre los elementos dietéticos y las consecuencias para la salud no están claros, parece que las grasas saturadas e insaturadas tienen diferentes efectos sobre los niveles de colesterol .

El exceso de grasas saturadas aumenta el colesterol LDL, el "colesterol malo", lo que contribuye a la acumulación de depósitos de grasa en las arterias ( aterosclerosis ), con el corazón y la enfermedad vascular como consecuencia. Las fuentes de grasas saturadas incluyen:

  • carne
  • productos lácteos – mantequilla, queso, leche, helado, crema
  • ciertos aceites – aceite de coco, palma y almendra de palma.

Qué son grasas no saturadas?

Si hay un doble enlace entre las dos moléculas de carbono en los ácidos grasos, entonces se denomina grasas insaturadas ya que puede haber menos hidrógeno presente en la molécula. Las grasas no saturadas pueden ser monoinsaturadas con un doble enlace o poliinsaturadas con más de un doble enlace.

Monounsaturates y poliinsaturados parecen aumentar el colesterol HDL (el colesterol bueno), lo que ayuda a eliminar triglicéridos del torrente sanguíneo.

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Las fuentes de grasas poliinsaturadas incluyen: [19659002] pescado

  • ciertos aceites – aceites de girasol, maíz y soja
  • nueces
  • semillas
  • Las fuentes de grasas monoinsaturadas incluyen:

    • aceite de oliva
    • aceite de canola
    • nueces
    • semillas

    En grasas monoinsaturadas hay dos tipos de moléculas, dependiendo de la disposición de las cadenas de carbono en cada lado de un doble enlace. Cuando las dos cadenas de carbono aparecen en el mismo lado del doble enlace (la molécula se enrolla sobre sí misma), esto se denomina ácido graso cis . Donde las cadenas de carbono aparecen en lados separados del doble enlace (la molécula aparece como una línea recta) y esto se llama ácidos grasos trans o grasas trans .

    Qué son grasas trans?

    La grasa trans tiene un efecto similar a grasa saturada en el cuerpo. Aumenta el colesterol LDL (colesterol malo) y reduce el colesterol HDL (colesterol bueno).

    Las grasas trans tienden a encontrarse cuando los aceites vegetales se endurecen o hidrogenan, por lo tanto, cualquier alimento que contenga grasa hidrogenada o parcialmente hidrogenada debería ser evitado. Las grasas trans se encuentran típicamente en:

    • alimentos fritos
    • productos horneados como tortas y pasteles
    • alimentos procesados ​​
    • margarina

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