Introducción a las rodillas hinchadas

Una articulación de la rodilla inflamada ( Imagen 1 ) es un síntoma común que surge de la rodilla u otros trastornos. La hinchazón de la rodilla puede originarse en casi cualquier estructura que forme la articulación, como ligamentos, membrana sinovial, bolsas, etc., o por acumulación de líquido dentro de la rodilla, como sangre o pus. Una rodilla hinchada, por ejemplo por derrame en la rodilla, no siempre es dolorosa. Aunque todas las hinchazones de la rodilla no requieren tratamiento urgente, existen algunas afecciones, como la artritis séptica, en las que la falta de tratamiento inmediato puede causar una discapacidad permanente. Por lo tanto, siempre es mejor consultar a un médico u ortopeda, para encontrar la causa exacta de la hinchazón de la rodilla.

Imagen 1: Hinchazón de la rodilla izquierda
(fuente: Wikimedia )

Anatomía y Función de la Rodilla

La articulación de la rodilla es la articulación más grande en el cuerpo humano; tiene una disposición compleja de ligamentos, que proporcionan un movimiento estable uni-planar. El mecanismo de bloqueo de la articulación de la rodilla nos ayuda a estar de pie durante períodos prolongados sin ejercer presión sobre los músculos de las piernas. Para entender cómo funciona el bloqueo, trate de pararse en posición vertical con la articulación de la rodilla medio doblada, y luego párese con la articulación de la rodilla completamente recta. La diferencia que siente en ambos casos se debe a la rotación de los huesos que forman la articulación de la rodilla sobre la otra en la parte final del despliegue de la rodilla (extensión). Esta rotación bloquea la rodilla en la posición de extensión (rodilla recta) y ningún músculo debe contraerse continuamente para mantenerla recta.

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Imagen 2: Articulación de la rodilla: vista posterior
(fuente: Wikimedia )

Los movimientos complejos de la articulación de la rodilla solo son posibles debido al amplio cartílago que permite un movimiento suave y las estructuras ligamentosas que proporcionan fuerza. La articulación de la rodilla es extremadamente importante para caminar; cualquier defecto menor en el funcionamiento de la articulación de la rodilla hace que una persona no pueda caminar correctamente (andar cojeando) o incluso pararse erguida.

¿Cómo ocurre la hinchazón de la rodilla?

La articulación de la rodilla no solo soporta el peso de la totalidad cuerpo pero también cambia la dirección de las fuerzas que soportan el peso, de modo que solo una parte de él se transfiere a la articulación del tobillo. Sin embargo, esta derivación de fuerzas se convierte en una causa de su desgaste prematuro, especialmente en las personas obesas.

Los atletas a menudo se lesionan las rodillas. Las lesiones por torsión son un gran culpable de dañar los ligamentos de la rodilla y con frecuencia conducen a una rodilla inestable.

Además de las causas traumáticas, hay muchas otras causas, como las infecciones de rodilla o la artritis reumatoide, que hacen que el cartílago sea blando y vulnerable al lagrimeo (y por lo tanto, causa hinchazón) incluso en personas jóvenes. El sistema inmune protector da lugar a una serie de reacciones inflamatorias a la irritación por fricción de los huesos y los tejidos blandos, lo que lleva a la hinchazón de la rodilla. Sin embargo, después de episodios prolongados de dolor y rigidez, las articulaciones pueden fusionarse permanentemente (anquilosarse), ya sea por fibrosis y acortamiento de los músculos o fusión de los huesos que forman la articulación.

Causas de hinchazón de la rodilla

Condiciones La hinchazón de la rodilla se puede dividir en las que se originan en la articulación de la rodilla (primaria) y las que se originan en otras partes del cuerpo (secundaria). La hinchazón de la rodilla puede ocurrir de repente ( aguda ) o lentamente durante un período de meses ( crónica ) (ver tabla).

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Primaria Secundaria
Osteoartritis Artritis reumatoide
Lesión del ligamento (LCA, PCL o menisco) Artritis reumática
Luxación de la rodilla Espondilitis anquilosante
Artritis séptica Tuberculosis
Tumores óseos Enfermedad de Reiters
Hemartrosis Artritis psoriásica
Derrame de rodilla (agua en la rodilla) Artritis enteropática
Bursitis de rodilla (prepatellar, infrapatelar) Gota
Fracturas (Rótula, Tibia, o Fémur) Pseudogota

Investigaciones

  • La presencia de una rodilla hinchada se puede confirmar simplemente comparando el tamaño de ambas rodillas ( Imagen 1 ), siempre que el problema esté en una rodilla individual.
  • Las radiografías se utilizan para descartar lesiones óseas, agudas o crónicas, y son una importante investigación de primera línea.
  • La ecografía de la rodilla es importante para descartar agua en la rodilla, como hemartrosis (sangrado de la articulación) o derrame.
  • La resonancia magnética es la investigación de elección para confirmar lesiones de tejidos blandos , como desgarros musculares, lesiones de ligamentos, etc., pero no se usa con frecuencia debido a su alto costo.

Tratamiento

Las afecciones traumáticas, como fracturas, lesiones de ligamentos, etc., se tratan mejor en hospitales que en un médico familiar, ya que tienen personal especialmente capacitado, que puede manejar mejor las emergencias, y las instalaciones, como ventiladores, bancos de sangre, centros de rayos X, etc., que son importantes en la atención primaria. Se debe tener cuidado de no empeorar el daño causado por el trauma original manteniendo la rodilla recta durante la deambulación ( Imagen 3 ), que bloquea la rodilla en una configuración estable y mantiene los músculos relajados.

Imagen 3: Lesión deportiva en la rodilla derecha
(fuente: Wikimedia )

Las fracturas pueden beneficiarse de algún tipo de entablillado que soporte la rodilla en la posición recta. Sin embargo, esto no siempre es necesario, ya que con frecuencia mantener la rodilla recta en todo momento puede ser suficiente sin ninguna inmovilización rígida, como un yeso, que es incómodo. Seguir el consejo posterior al tratamiento es de suma importancia, ya que incluso un pequeño error, como el peso inicial, puede causar una nueva fractura y empeorar el pronóstico. Las lesiones del ligamento, una vez diagnosticadas, se pueden tratar eficazmente con compresas frías durante los primeros días, y luego descansar durante una semana. Cualquier forma de masaje debe evitarse en la parte lesionada, ya que se sabe que aumenta el daño del tejido blando.

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Condiciones artríticas crónicas, como artritis reumatoide, artritis psoriásica o gota ( Imagen 4 ), requiere tratamiento prolongado con medicamentos antiinflamatorios y fisioterapia.

Imagen 4: Artritis gotosa rodilla izquierda
(fuente: Wikimedia )

Estos medicamentos tienen una muchos efectos secundarios dañinos. Comprender los posibles efectos secundarios y la pronta asistencia médica puede ser una gran medida para prevenir cualquier daño importante a su cuerpo. Los ejercicios corporales completos, como la natación o el yoga, constituyen el pilar principal en el tratamiento de afecciones, como la espondilitis anquilosante.

Ciertas afecciones infecciosas, como artritis séptica o derrame de rodilla, causan degeneración del cartílago en forma temprana como seis horas, por lo que deben ser tratados con prontitud. Cualquier retraso en el tratamiento puede causar la destrucción completa del cartílago, causando artritis temprana y una deformidad permanente de la articulación de la rodilla. El drenaje del exceso de líquido en las articulaciones (sangre, pus o derrame), el uso de una aguja (artrocentesis) o una incisión quirúrgica (artrotomía) es el tratamiento primario seguido de los antibióticos por vía intravenosa.

Prevención

Medidas preventivas generales , como usar equipo de protección ( Imagen 5 ) durante actividades deportivas, estilo de vida activo y reducción de peso (si es necesario) puede evitar muchos trastornos con la rodilla hinchada.

Imagen 5: Rodilleras protectoras
(fuente: Wikimedia )

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