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Rodilla hinchada: causas y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Introducción a las rodillas hinchadas

Una articulación de la rodilla inflamada ( Imagen 1 ) es un síntoma común que surge de la rodilla u otros trastornos. La hinchazón de la rodilla puede originarse en casi cualquier estructura que forme la articulación, como ligamentos, membrana sinovial, bolsas, etc., o por acumulación de líquido dentro de la rodilla, como sangre o pus. Una rodilla hinchada, por ejemplo por un derrame de rodilla, no siempre es dolorosa. Aunque todas las inflamaciones de rodilla no requieren tratamiento urgente, existen algunas afecciones, como la artritis séptica, en las que la falta de un tratamiento oportuno puede causar una discapacidad de por vida. Por lo tanto, siempre es mejor consultar a un médico u ortopedista para encontrar la causa exacta de la hinchazón de la rodilla.

Imagen 1: Inflamación de la rodilla izquierda
(fuente: Wikimedia )

 

Anatomía y función de la rodilla

La articulación de la rodilla es la articulación más grande del cuerpo humano; tiene una disposición compleja de ligamentos, que proporcionan un movimiento estable uniplanar. El mecanismo de bloqueo de la articulación de la rodilla nos ayuda a estar de pie durante períodos prolongados sin ejercer presión sobre los músculos de las piernas. Para comprender cómo funciona el bloqueo, intente ponerse de pie con la articulación de la rodilla medio doblada y luego párese con la articulación de la rodilla completamente recta. La diferencia que se siente en ambos casos se debe a la rotación de los huesos que forman la articulación de la rodilla uno sobre el otro en la parte final del despliegue de la rodilla (extensión). Esta rotación bloquea la rodilla en la posición de extensión (rodilla recta) y no es necesario que ningún músculo se contraiga continuamente para mantenerla recta.

Imagen 2: Articulación de la rodilla: vista posterior
(fuente: Wikimedia )

Los movimientos complejos de la articulación de la rodilla solo son posibles gracias al cartílago amplio que permite un movimiento suave y las estructuras ligamentosas que brindan fuerza. La articulación de la rodilla es extremadamente importante para caminar; cualquier defecto menor en el funcionamiento de la articulación de la rodilla hace que la persona no pueda caminar correctamente (marcha cojeando) o incluso pararse de pie.

¿Cómo se produce la hinchazón de la rodilla?

La articulación de la rodilla no solo soporta el peso de todo el cuerpo, sino que también cambia la dirección de las fuerzas que soportan el peso, de modo que solo una parte se transfiere a la articulación del tobillo. Sin embargo, esta derivación de fuerzas se convierte en una causa de su desgaste temprano, especialmente en los individuos obesos.

Los atletas a menudo se lesionan las rodillas. Las lesiones por torsión son uno de los principales culpables de dañar los ligamentos de la rodilla y con frecuencia provocan una rodilla inestable.

Además de las causas traumáticas, existen muchas otras causas, como las infecciones de rodilla o la artritis reumatoide, que hacen que el cartílago sea blando y vulnerable al desgarro (y por lo tanto provocando hinchazón) incluso en los jóvenes. El sistema inmunológico protector da lugar a una serie de reacciones inflamatorias a la irritación por fricción de los huesos y tejidos blandos, lo que lleva a la hinchazón de la rodilla. Sin embargo, después de episodios prolongados de dolor y rigidez, las articulaciones pueden fusionarse permanentemente (anquilosarse), ya sea por fibrosis y acortamiento de los músculos, o por fusión de los huesos que forman la articulación.

Causas de la hinchazón de la rodilla

Las afecciones que causan hinchazón de la rodilla se pueden dividir en las que se originan en la articulación de la rodilla (primarias) y las que se originan en otras partes del cuerpo (secundarias). La hinchazón de la rodilla puede ocurrir repentinamente ( aguda ) o lentamente durante un período de meses ( crónica ) (ver tabla).

Primario Secundario
Osteoartritis Artritis Reumatoide
Lesión de ligamentos (LCA, LCP o menisco) Artritis reumática
Dislocación de rodilla Espondiloartritis anquilosante
Artritis septica Tuberculosis
Tumores óseos Enfermedad de Reiters
Hemartrosis Artritis psoriásica
Derrame de rodilla (agua en la rodilla) Artritis enteropática
Bursitis de rodilla (prepatelar, infrapatelar) Gota
Fracturas (rótula, tibia o fémur) Pseudogota

Investigaciones

  • La presencia de una rodilla hinchada se puede confirmar simplemente comparando el tamaño de ambas rodillas ( Imagen 1 ), siempre que el problema esté en una sola rodilla.
  • Las radiografías se utilizan para descartar lesiones óseas, agudas o crónicas, y son una importante investigación de primera línea.
  • La ecografía de la rodilla es importante para descartar agua en la rodilla, como hemartrosis (sangrado en la articulación) o derrame.
  • La resonancia magnética es la investigación de elección para confirmar lesiones de tejidos blandos, como desgarros musculares, lesiones de ligamentos, etc., pero no se usa con frecuencia debido a su alto costo.

Tratamiento

Las condiciones traumáticas, como fracturas, lesiones de ligamentos, etc., se tratan mejor en hospitales que por un médico de familia, ya que cuentan con personal especialmente capacitado, que puede manejar mejor las emergencias, e instalaciones, como ventiladores, bancos de sangre, centros de rayos X , etc., que son importantes en la atención primaria. Se debe tener cuidado de no agravar el daño causado por el traumatismo original manteniendo la rodilla recta durante la deambulación ( Imagen 3 ), lo que bloquea la rodilla en una configuración estable y mantiene los músculos relajados.

Imagen 3: Lesión deportiva de la rodilla derecha
(fuente: Wikimedia )

Las fracturas pueden beneficiarse de algún tipo de entablillado que sostenga la rodilla en posición recta. Sin embargo, esto no siempre es necesario, ya que mantener la rodilla derecha en todo momento puede ser suficiente sin una inmovilización rígida, como una escayola, que es incómoda. Seguir los consejos posteriores al tratamiento es de suma importancia, ya que incluso un pequeño error, como el soporte de peso temprano, puede causar una nueva fractura y empeorar el pronóstico. Las lesiones de ligamentos, una vez diagnosticadas, pueden tratarse eficazmente con compresas frías durante los primeros días seguidas de descanso durante una semana. Se debe evitar cualquier forma de masaje en la parte lesionada, ya que se sabe que aumenta el daño de los tejidos blandos.

Las condiciones artríticas crónicas, como la artritis reumatoide, la artritis psoriásica o la gota ( Imagen 4 ), requieren un tratamiento prolongado con medicamentos antiinflamatorios y fisioterapia.

Imagen 4: Artritis gotosa en la rodilla izquierda
(fuente: Wikimedia )

Estos medicamentos tienen muchos efectos secundarios dañinos. La comprensión de los posibles efectos secundarios y la ayuda médica inmediata pueden hacer mucho para prevenir cualquier daño importante a su cuerpo. Los ejercicios corporales completos, como la natación o el yoga, constituyen la base del tratamiento de afecciones, como la espondilitis anquilosante.

Ciertas afecciones infecciosas, como la artritis séptica o el derrame de rodilla, causan la degeneración del cartílago en tan solo seis horas, por lo que deben tratarse de inmediato. Cualquier retraso en el tratamiento puede causar la destrucción completa del cartílago, provocando artritis precoz y deformidad permanente de la articulación de la rodilla. El drenaje del exceso de líquido articular (sangre, pus o derrame) mediante una aguja (artrocentesis) o una incisión quirúrgica (artrotomía) es el tratamiento principal seguido de antibióticos intravenosos.

Prevención

Las medidas preventivas generales, como el uso de equipo de protección ( imagen 5 ) durante las actividades deportivas, el estilo de vida activo y la reducción de peso (si es necesario) pueden prevenir muchos trastornos con la rodilla hinchada.

Imagen 5: Rodilleras protectoras
(fuente: Wikimedia )

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