El pulmón puede inflamarse por muchas razones diferentes. Como cualquier parte del cuerpo, esto puede deberse a infecciones, lesiones, alergias y enfermedades autoinmunes, entre otras muchas causas. El término neumonía se refiere a la inflamación pulmonar típicamente cuando es causada por una infección, pero la neumonitis también significa inflamación pulmonar generalmente cuando se debe a causas no infecciosas.

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¿Qué es la neumonitis química?

La neumonitis química es inflamación pulmonar causada por sustancias químicas exposición, específicamente cuando los químicos entran a los pulmones y lesionan el tejido pulmonar. La mayoría de las veces, la inflamación pulmonar se debe a infecciones: neumonía viral o bacteriana. La neumonitis química representa solo un pequeño número de casos de inflamación pulmonar. Sin embargo, esto no significa que la afección sea menos grave y en ocasiones puede llevar a la muerte.

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La neumonitis química puede ser aguda o crónica. En casos agudos, hay una exposición repentina a grandes cantidades del químico tóxico. Los síntomas son generalmente severos y repentinos. En casos crónicos, hay una exposición a largo plazo a bajos niveles de la sustancia tóxica. Los síntomas son de larga duración pero generalmente no son tan graves como en los casos agudos. Eventualmente hay un daño extenso y permanente en el pulmón que puede culminar en la muerte.

Causas de la neumonitis química

Cualquier sustancia tóxica o venenosa que pueda ingresar al pulmón puede causar daño tisular e inflamación (neumonitis química). Estas sustancias pueden estar en forma de gas, líquido o sólido. En términos de sólidos, solo pequeñas partículas como el polvo pueden pasar por las vías respiratorias y llegar al tejido pulmonar.

A veces, las sustancias no tóxicas pueden desencadenar una reacción alérgica en el pulmón pero no lesionar directamente el tejido pulmonar. Esto se conoce como neumonitis por hipersensibilidad. Sin embargo, es posible que las sustancias tóxicas dañen el tejido pulmonar y provoquen una reacción alérgica.

Toxinas que causan neumonitis química

Una gran cantidad de sustancias tóxicas diferentes pueden causar neumonitis química. Por lo general, esto es en forma de gas o vapor, pero también puede ocurrir con líquidos y partículas pequeñas. Para la mayoría de las personas, el riesgo está dentro del hogar, mientras que para otros puede ser en el lugar de trabajo. Las sustancias comunes que causan neumonitis química incluyen:

  • Pesticidas y herbicidas.
  • Limpiadores de drenaje: ácidos como fumeros de ácido sulfúrico o álcalis como el amoníaco.
  • Cloro: cloro o lejía de piscinas.
  • Humo de incendios.
  • Polvo de fertilizantes y granos.
  • Aceites e hidrocarburos: parafina, queroseno, gasolina y productos petrolíferos.

Los derrames químicos, la contaminación industrial, el smog muy pesado e incluso los agentes utilizados en la guerra química pueden ser responsables de la neumonitis química en la población general. Varias otras sustancias también pueden causar neumonitis química en el lugar de trabajo. Los trabajadores que no usan equipo de protección o que trabajan en instalaciones con sistemas inadecuados corren el mayor riesgo de neumonitis tanto aguda como crónica.

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Aspirados

Cuando el contenido del estómago (aspirado) se eleva por el esófago como resultado de reflujo o vómitos, existe el riesgo de que pueda entrar en las vías respiratorias. Esto eventualmente puede llegar al pulmón. El ácido del estómago y las enzimas pueden dañar el tejido pulmonar. Esto se conoce como neumonía por aspiración. También puede causar neumonía bacteriana si la bacteria dentro del intestino ingresa al pulmón y causa una infección.

Obtenga más información sobre neumonía por aspiración .

Signos y síntomas [19659003] Aunque los síntomas de la neumonitis química aguda y crónica involucran principalmente al sistema respiratorio, puede haber algún grado de variación en los síntomas entre estos dos tipos. Con la neumonitis química aguda, los síntomas aparecen entre minutos y horas después de la exposición. En la neumonitis química crónica, los síntomas se desarrollan gradualmente durante meses y años y puede no haber síntomas en la primera exposición.

Es importante tener en cuenta que los síntomas también dependen de la duración y la dosis de exposición, el tipo de toxina inhalada, la edad, enfermedades preexistentes y desgaste protector que pueden limitar la exposición.

Neumonitis química aguda

  • Jadeo y dificultad para respirar
  • Dificultad para respirar
  • Sonidos respiratorios anormales como sibilancia
  • Tos
  • Dolor de garganta [19659011] Voz ronca
  • Dolor en el pecho
  • Sensación de ardor con la respiración

Pneumonitis química crónica

  • Tos seca o productiva
  • Dificultad para respirar, inicialmente solo con actividad física (disnea de esfuerzo) y eventualmente incluso en resto.
  • Frecuencia respiratoria rápida
  • Frecuencia cardíaca rápida

Varios otros síntomas no respiratorios pueden aparecer inmediatamente o desarrollarse de forma gradual en la neumonitis aguda o química. Esto puede incluir palidez, náuseas, fatiga, sudoración excesiva, fiebre, dolores de cabeza, malestar general, dolor abdominal, confusión, dificultad para concentrarse y posiblemente incluso pérdida de conciencia.

Tratamiento de la neumonitis química

La elección del tratamiento depende de la gravedad de la exposición a la toxina y al tipo de toxina. A veces, la terapia de oxígeno sola durante un período corto puede ser suficiente. Sin embargo, la medicación puede ser necesaria en otros momentos.

  • Los corticosteroides reducen la inflamación y evitan la cicatrización del tejido pulmonar.
  • Broncodilatadores para ensanchar las vías respiratorias y mejorar el flujo de aire.
  • Antibióticos solo si se produce una infección bacteriana secundaria.

Es importante buscar atención médica inmediata después de la exposición. Aunque los síntomas pueden no ser siempre aparentes, pueden desarrollarse durante horas y volverse muy severos. Posiblemente, puede conducir a la muerte por lo general como resultado de una falla respiratoria.

Prevención de la neumonitis química

La neumonitis química se puede evitar al evitar la exposición a las toxinas que causan la inflamación pulmonar. Sin embargo, esto no siempre es posible, como en los casos en que ocurren derrames químicos y accidentes industriales. En el entorno familiar, las siguientes medidas pueden ser útiles para prevenir la neumonitis química.

  • Evite la exposición a sustancias tóxicas como limpiadores de desagües muy fuertes o cloro de piscina en la medida de lo posible. Pídales a los profesionales que manejen estas sustancias o sigan las instrucciones con exactitud.
  • Utilice siempre equipo de protección, incluidas máscaras respiratorias, cuando sea necesario. Es importante comprender el tipo de equipo de protección que se requiere antes de manipular sustancias específicas.
  • Mantenga una ventilación adecuada cuando utilice sustancias tóxicas en áreas cerradas. Esto puede ser tan simple como abrir una ventana o usar un ventilador eléctrico para eliminar los humos.
  • Nunca haga contacto oral o nasal con objetos que puedan canalizar sustancias tóxicas. Siempre debe evitarse el sifonamiento de estas sustancias con la boca.
  • Buscar atención médica inmediata después de la exposición puede no prevenir la neumonitis química, pero puede evitar casos graves y complicaciones. Puede ayudar a prevenir la insuficiencia respiratoria y la muerte.