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Paladar dolorido: causas de dolor en el paladar

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El dolor en la boca es común y puede afectar a toda la boca, en cuyo caso se denomina estomatodinia o solo en ciertas partes como la lengua, las mejillas o el paladar. Si bien las causas del dolor en ciertas partes de la boca pueden superponerse, a veces existen causas específicas que solo afectan a una sola área. Un paladar dolorido se refiere a la incomodidad o dolor en el techo de la boca, que separa la cavidad bucal de la cavidad nasal.

Partes del paladar

El paladar es el techo de la boca que está formado por hueso y cartílago. Los dos tercios delanteros están formados por hueso que forma parte del cráneo, mientras que el tercio posterior está formado por cartílago. Un delicado tejido mucoso recubre tanto el paladar duro como el blando y es continuo con el resto del revestimiento de la boca.

El paladar separa la cavidad oral (boca) de la cavidad nasal (nariz) hasta que estas dos cavidades se encuentran en la parte posterior de la boca, donde se continúa con la garganta. Este último paladar blando es libre de vibrar, aunque el cartílago asegura que sea flexible pero fijo. Lea más sobre la anatomía del paladar .

Causas del dolor de paladar

Muchas de las causas de dolor de paladar son las mismas que el dolor de boca en general o el dolor de lengua . A veces, las afecciones nasales y de la garganta también pueden causar dolor en el paladar, ya que la boca continúa con estas cavidades. Existe una amplia gama de causas de dolor de paladar y las causas más probables de dolor o molestias en el paladar tanto agudas como crónicas se han discutido a continuación.

Boca seca

La sequedad puede provocar dolor en la boca, incluido el paladar en algunos casos. Hay varias razones diferentes para la sequedad bucal . La secreción de saliva reducida se puede observar con deshidratación o afecciones como el síndrome de Sjogren. A veces, la sequedad se debe al flujo de aire más que a la falta de saliva. Esto se ve con la respiración por la boca a menudo debido a la congestión nasal.

Lesión

Ésta es la causa más común de dolor de paladar. Puede ser de naturaleza mecánica, como durante el cepillado de los dientes, al comer alimentos muy calientes que escaldan el paladar y cuerpos extraños como huesos afilados. Las causas químicas pueden incluir vómitos repetidos, mascar o fumar tabaco, alcohol muy fuerte y sustancias ilícitas que se pueden fumar como la metanfetamina. El dolor suele estar precedido por un evento específico cuando se consumen estas sustancias.

Reflujo ácido

El reflujo ácido ( enfermedad por reflujo gastroesofágico ) es una de las causas más comunes de dolor de paladar que a menudo se ignora. El flujo hacia atrás del ácido del estómago puede llegar hasta la parte posterior de la garganta e incluso la boca. La naturaleza corrosiva de los jugos del estómago provoca irritación e inflamación de los delicados tejidos de la boca, incluido el paladar. El reflujo suele empeorar por la noche y el dolor del paladar puede ser más pronunciado por la mañana al despertar.

Infecciones

Varias infecciones diferentes pueden causar dolor en el paladar, a menudo junto con dolor en la boca o en la lengua. Esto incluye infecciones bacterianas, fúngicas y virales.

  • Las infecciones bacterianas pueden ser causadas por una gran cantidad de especies bacterianas diferentes, especialmente cuando hay una lesión o alguna enfermedad preexistente de la boca. Los estreptococos que pueden causar faringitis estreptocócica pueden extenderse al paladar. Algunas de estas infecciones bacterianas pueden transmitirse sexualmente, como la gonorrea y la sífilis.
  • Las infecciones por hongos son menos comunes y generalmente se observan en personas que sufren de sequedad de boca severa, sufren lesiones crónicas en la boca o tienen un sistema inmunológico debilitado, como con la infección por VIH o diabetes mal controlada. El principal hongo que infecta el paladar es Candida albicans, que causa aftas bucales .
  • Las infecciones virales pueden surgir con una gran cantidad de especies virales diferentes. Uno de los virus más comunes que causa infecciones bucales es el virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1), que causa una infección bucal conocida como estomatitis herpética. El virus de Epstein-Barr, el citomegalovirus (CMV) y la varicela zoster (virus de la varicela) son otras posibles causas.

Alergias

Las alergias surgen cuando una sustancia que de otro modo sería inofensiva desencadena una respuesta inmunitaria que provoca inflamación. La hipersensibilidad ocurre solo en ciertas personas. Con dolor de paladar, las alergias a menudo están relacionadas con alimentos u otras sustancias ingeridas que entran en contacto con el revestimiento de la boca. Esto incluye ciertos enjuagues bucales o pasta de dientes y alimentos como el gluten en personas con intolerancia al gluten.

Autoinmune

Una enfermedad autoinmune surge cuando el sistema inmunológico ataca los propios tejidos del cuerpo. Esto puede surgir por varias razones, ya que a menudo se desconoce la causa. El síndrome de Sjogren y el liquen plano son dos afecciones autoinmunes que pueden provocar dolor en el paladar debido a la sequedad bucal o lesiones, respectivamente. Otras afecciones autoinmunes menos comunes incluyen el síndrome de Behcet y la enfermedad de Kawasaki.

Ronquidos

El ronquido es un problema común que ocurre cuando los tejidos blandos de la boca y la garganta vibran debido al movimiento del aire. El paladar blando es una de las áreas que vibra y muchas personas experimentan dolor de paladar y dolor de garganta después de una noche de ronquidos. Hay varias razones por las que puede ocurrir. El ronquido está relacionado con el consumo de alcohol, congestión nasal, tabique desviado, apnea obstructiva del sueño y obesidad.

Síndrome de boca ardiente

Como su nombre indica, el síndrome de boca ardiente es una condición en la que hay ardor en la boca y, a veces, no hay una razón claramente identificable (primaria). Con el síndrome de boca ardiente secundario, está relacionado con afecciones como deficiencias nutricionales, alergias alimentarias, infecciones, boca seca, ciertos medicamentos, alteraciones hormonales, reflujo ácido y ciertas afecciones de salud mental.

Infecciones nasales

La infección de la cavidad nasal a menudo se extiende a la garganta y, a veces, a la boca. El paladar suele estar adolorido con infecciones del tracto respiratorio superior como el resfriado común. Puede que no siempre se deba a una infección del paladar, pero puede surgir con estornudos frecuentes que sobrecargan el paladar blando y la respiración por la boca. El dolor del paladar suele ir acompañado de dolor nasal y suele ser de corta duración, de unos pocos días a una semana.

Otras causas

  • Cáncer oral
  • Colitis ulcerosa (enfermedad inflamatoria intestinal)
  • Deficiencias nutricionales
  • Trastornos nerviosos (compresión, infección o lesión)
  • Trastornos de la alimentación con purgas repetidas y deficiencias nutricionales.
  • Faringotonsilitis (dolor de garganta y amigdalitis)
  • Hablar o gritar en exceso

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