Algunos estudios han revelado que la EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) puede afectar hasta a 1 de cada 10 estadounidenses. La incidencia exacta se desconoce ya que esta es una condición que a menudo no se diagnostica y no se trata adecuadamente. Sin embargo, es una enfermedad grave y debilitante que afecta principalmente a los fumadores. De hecho, hasta 1 de cada 5 personas de 30 años o más que han fumado durante 10 años o más pueden tener EPOC. Sin embargo, una proporción significativa de los pacientes con EPOC más jóvenes no se dan cuenta de que tienen esta afección.

¿Cómo detectar la EPOC?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es un resultado de daño a largo plazo a las vías respiratorias y pulmones infligidos por tabaquismo. Hay dos tipos de EPOC: bronquitis crónica y enfisema. En la bronquitis crónica, las vías respiratorias inferiores conocidas como bronquios (singular ~ bronquio) se inflaman persistentemente. Con enfisema, las paredes entre los alvéolos de los pulmones se dañan con un adelgazamiento y pérdida de elasticidad de la pared pulmonar.

Eventualmente estas afecciones pueden provocar infecciones pulmonares repetidas (neumonía), colapso pulmonar y problemas cardíacos que pueden ser fatal. La EPOC puede ser difícil de detectar en las primeras etapas. La mayoría de las personas pueden parecer asintomáticas (sin ningún síntoma) en las primeras etapas. Sin embargo, a medida que la condición avanza, los síntomas se vuelven más evidentes. Dependiendo de la gravedad de la EPOC, el daño tisular puede ser irreversible.

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¿Quién contrae EPOC?

La ​​EPOC debe sospecharse en los fumadores de tabaco a largo plazo. No hay una duración definitiva del tabaquismo que conduzca a la EPOC. Para algunos fumadores, la EPOC puede comenzar antes que otras. Se ha afirmado que las estimaciones de entre 10 y 15 años de consumo de tabaco conducen a la EPOC, pero esto puede variar. También depende de la cantidad de tabaco fumado, edad de una persona, resistencia individual, exposición ocupacional a irritantes y contaminación del aire.

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Se debe sospechar de cualquier persona con infecciones respiratorias repetidas, dificultad para respirar, tos persistente, molestias en el pecho y fatiga continua. de tener EPOC si son fumadores a largo plazo. Sin embargo, también es importante tener en cuenta que la EPOC puede ocurrir en personas que no fuman tabaco. La exposición al humo de segunda mano aún puede aumentar el riesgo de una persona de desarrollar EPOC así como la exposición ocupacional a irritantes en el aire, incluso si la persona nunca fumó.

Falta de aliento

La falta de aliento es uno de los síntomas más comunes de la enfermedad crónica enfermedad pulmonar obstructiva. Ocurre tanto en el enfisema como en la bronquitis crónica. La dificultad para respirar generalmente se desarrolla gradualmente y empeora progresivamente. Puede ser el único signo de enfisema, mientras que con la bronquitis hay otros síntomas respiratorios como tos. Con la bronquitis crónica, la dificultad para respirar tiende a empeorar durante los episodios de ataques agudos que se deben principalmente a infecciones bacterianas de los bronquios e incluso a los pulmones (neumonía).

Tos persistente

La tos persistente es característica de la bronquitis crónica . También puede ocurrir en el enfisema, particularmente durante el ejercicio físico. La tos en la bronquitis crónica suele ser productiva, lo que significa que hay expectoración de moco. Este moco puede variar en color desde transparente a blanco, amarillo o verde. La producción de moco puede aumentar durante los brotes agudos de bronquitis crónica que generalmente se deben a infecciones. A veces puede haber moco sanguinolento o tos ferina que es un signo muy grave.

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Obtenga más información tos productiva .

Sibilancia

Sibilancia es una anomalía sonido de respiración que es similar a un silbido agudo. Este sonido a menudo se asocia con el asma, pero puede ocurrir con varias enfermedades respiratorias diferentes. Puede ocurrir tanto en la bronquitis crónica como en el enfisema en diversos grados. Las sibilancias pueden ser más notorias cuando se respira profunda o rápidamente. Sin embargo, la ausencia de sibilancias no excluye la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Fatiga

La fatiga se ve a menudo en la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y generalmente empeora a medida que la enfermedad progresa. La oxigenación de la sangre se ve afectada y los niveles más bajos de oxígeno son uno de los principales motivos de esta fatiga. Además, las infecciones que surgen en los brotes agudos de bronquitis crónica también contribuyen a síntomas como la fatiga. Como resultado de la fatiga, una persona puede estar irritable, desinteresada en actividades que normalmente son placenteras y experimenta dificultad para concentrarse

Malestar en el pecho

La molestia en el pecho es más prominente en la bronquitis crónica, particularmente durante los brotes agudos. La combinación de los bronquios inflamados, la tos repetida que causa tensión y la respiración profunda en los casos en que hay dificultad para respirar, todo contribuye a la incomodidad. También puede estar presente en el enfisema como resultado de la respiración prolongada y trabajosa, especialmente con el esfuerzo físico. Debido al aumento del riesgo de enfermedad cardíaca, especialmente en la enfisemia, es importante excluir las afecciones cardíacas como una causa de incomodidad en el tórax.

Otros signos y síntomas

A veces los síntomas de la bronquitis crónica o el enfisema no son tan obvios, especialmente en las primeras etapas. En cambio, se deben tener en cuenta otros signos y síntomas:

  • Decoloración pálida a azul de las uñas.
  • Dificultad para dormir, especialmente sin elevar la cabeza.
  • Rendimiento reducido en el trabajo, con tareas diarias y actividad física. [19659023] Hinchazón de las piernas y a veces las manos (edema periférico visto en el enfisema tardío)
  • Pérdida de peso involuntaria particularmente en el enfisema.
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Pruebas para la EPOC

Hay varias investigaciones de diagnóstico que son útiles para confirmar la enfermedad pulmonar obstructiva crónica cuando los signos y síntomas están presentes. También ayuda a excluir otras enfermedades como el cáncer de pulmón que pueden causar síntomas similares.

  • La radiografía de tórax es útil para diagnosticar neumonía (infección pulmonar) que puede ocurrir con la bronquitis crónica.
  • Tomografía computarizada (TC) para diagnosticar enfisema, especialmente antes de las etapas tardías.
  • Exámenes de sangre para determinar el intercambio de gases (oxígeno y dióxido de carbono) en los pulmones.
  • Las pruebas de esputo ayudan a identificar la causa de la infección y las bacterias específicas responsables de ella.
  • Prueba de función pulmonar (espirometría) para determinar la capacidad de aire del pulmón y el flujo de aire del pulmón.

El diagnóstico temprano, el tratamiento y el tratamiento de la EPOC pueden ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad y minimizar las complicaciones. Sin embargo, detener la exposición al humo del tabaco, los irritantes ocupacionales en el aire y los contaminantes del aire son las principales medidas necesarias para detener y, si es posible, revertir la afección. La mayoría de los casos, sin embargo, son irreversibles en el momento en que se diagnostica.