¿Qué es la disfagia esofágica?

La disfagia (dificultad para tragar) puede provenir de la orofaringe (parte de la garganta que se comunica con la boca) o el esófago (Tubo de comida). El primero se ha discutido bajo las causas de disfagia orofaríngea (deglución de la garganta). Sin embargo, el proceso de deglución no termina una vez que la comida sale de la garganta. De hecho, la deglución continúa hasta el esófago (conducto de alimentación). Por lo tanto, es importante diferenciar entre los problemas de deglución derivados del esófago y la orofaringe (boca-garganta).

Todo el proceso de deglución implica la acción de los músculos, los nervios y los centros cerebrales. Esto asegura que las contracciones musculares que comienzan en la garganta continúen en todo el camino hacia el esófago. Sin embargo, cualquier interrupción en este proceso, ya sea debido a problemas musculares, nerviosos o cerebrales, afectará el movimiento normal y provocará dificultad para tragar (disfagia).

Deglución esofágica normal

El esófago tiene paredes musculares delgadas que son capaces de fuertes contracciones. Estos músculos se contraen y se relajan en segmentos para garantizar que la comida se empuje hacia abajo por el esófago hacia el estómago. El revestimiento interno del esófago está cargado de células secretoras de moco que producen grandes cantidades de moco según sea necesario. El moco sirve como lubricante para garantizar el tránsito suave y rápido de los alimentos empujados a lo largo del esófago por las fuertes contracciones musculares de su pared.

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Una colección circular de músculos en el extremo inferior del esófago forma un esfínter. Esto se conoce como el esfínter esofágico inferior (EEI). Se contrae para cerrar la entrada al estómago y se relaja para permitir que los alimentos pasen. Esencialmente, el esfínter esofágico inferior permite el movimiento de un solo sentido de los alimentos. Esto asegura que los contenidos ácidos gástricos no pasen del estómago al esófago.

Síntomas de disfagia esofágica

La disfagia puede ser indolora o estar asociada con dolor (dolor al tragar ~ odinofagia) )

Con disfagia esofágica los pacientes a menudo se quejan de que los alimentos están atrapados en el pecho, mientras que con disfagia orofaríngea la queja es sobre la garganta o los alimentos no salen completamente la boca en la garganta. El dolor de pecho puede incluso estar presente en casos severos, especialmente si hay un estiramiento excesivo del esófago como alimento acumulado dentro de él.

Neumonía recurrente es una complicación común de disfagia esofágica debido a la aspiración de los contenidos esofágicos. Puede tener consecuencias potencialmente mortales, especialmente en pacientes debilitados e inmunocomprometidos. En ocasiones, los síntomas respiratorios asociados con la disfagia esofágica son muy leves. En estos casos, un paciente solo puede experimentar dolor de garganta o ronquera de la voz.

Las contracciones musculares asociadas con la deglución esofágica están destinadas principalmente a mover los alimentos hacia abajo del esófago. Sin embargo, también tiene un papel importante en la eliminación del ácido estomacal que puede derramarse en el esófago. Las fuertes contracciones expulsan rápidamente el ácido del esófago al estómago. En algunas causas de disfagia esofágica, este enrojecimiento no se puede lograr. Por lo tanto, es más probable que una persona experimente períodos más largos de pirosis y esofagitis (inflamación esofágica) asociada con el reflujo ácido.

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Causas de la disfagia esofágica

Las causas esofágicas de la disfagia se deben comúnmente a trastornos neurológicos o musculares, así como una obstrucción. Las causas musculares o neurológicas tienden a afectar a la motilidad esofágica mientras que una obstrucción mecánica impide el movimiento de los alimentos, e incluso si están completamente ocluidos, llegan al estómago.

Puede aparecer disfagia esofágica debido a una patología dentro del esófago o secundaria a otras afecciones. Puede solaparse con algunas de las causas de disfagia orofaríngea ya que las ondas peristálticas que comienzan en la garganta desempeñan un papel en la actividad peristáltica del esófago.