La hepatitis C es uno de los tipos más comunes de infecciones de hepatitis viral. Hay alrededor de 30,000 nuevas infecciones en los Estados Unidos cada año y ocasiona alrededor de 8,000 a 10,000 muertes anualmente. Cerca de 4 millones de estadounidenses están infectados con el virus de la hepatitis C y alrededor de 2.7 millones tienen una infección crónica. En todo el mundo, hay más de 150 millones de personas que viven con el virus de la hepatitis C.

La mayoría de las veces, el virus de la hepatitis C se transmite entre los usuarios de drogas intravenosas (IV) con un porcentaje menor como resultado del contacto sexual. La infección aguda de hepatitis C suele ser asintomática (silente) y una minoría de los casos puede resolverse espontáneamente. Casi el 75% de las infecciones se vuelven crónicas y causa daño hepático extenso durante un largo período de tiempo. Son estos casos de infección crónica los que tienen más probabilidades de ser sintomáticos.

Obtenga más información sobre hepatitis C .

Cómo detectar la infección por hepatitis C

La infección aguda por hepatitis C suele ser silenciosa, pero es una infección crónica inicialmente. A lo sumo, puede haber síntomas inespecíficos, como fatiga y malestar, durante largos períodos de tiempo en infecciones crónicas hasta que exista un daño hepático significativo que cause síntomas. Sin embargo, no todos estos síntomas se pueden atribuir inmediatamente a la enfermedad hepática. Los siguientes son algunos de los síntomas hepáticos más probables que surgen en la hepatitis crónica en particular.

Ictericia y picazón

La ​​ictericia es un signo común de muchos tipos diferentes de enfermedad hepática, incluida la hepatitis viral. Es evidente como la decoloración amarilla de la piel, la esclerótica ("blancos") de los ojos y el revestimiento interno de la boca. Este color amarillento es el resultado de una acumulación de bilirrubina en el cuerpo. Se produce constantemente como un subproducto de la descomposición de los glóbulos rojos.

Lee mas:  Quemaduras crónicas (dolor de quemadura persistente y constante en el pecho) Causas

La bilirrubina también se expulsa constantemente del cuerpo en la orina y las heces. Sin embargo, en la enfermedad hepática, la bilirrubina no puede ser procesada adecuadamente por el hígado y se acumula en el torrente sanguíneo. Finalmente se deposita en la piel y las membranas mucosas para causar amarillamiento. Parece que esta bilirrubina junto con algunos otros compuestos del hígado es responsable del picor asociado con la ictericia.

Hematomas y hemorragias fáciles

El hígado es responsable de producir una gran cantidad de sustancias químicas que influyen en la coagulación de la sangre. Estos factores de coagulación, como se sabe, se rompen cuando el hígado está enfermo. Como resultado, hay problemas con la coagulación de la sangre en caso de una lesión. Incluso una pequeña ruptura en la piel y los vasos sanguíneos subyacentes pueden provocar un sangrado prolongado.

Cuando hay sangrado debajo de la piel, esto puede ser evidente como hematomas. La mayoría de las veces, nunca vemos estas pequeñas hemorragias que ocurren porque un coágulo lo sella rápidamente. Sin embargo, cuando hay una enfermedad hepática como hepatitis C, esta coagulación se retrasa y aparecen hematomas incluso con lesiones menores.

Orina oscura y heces pálidas

Normalmente, la bilirrubina se distribuye en las heces y la orina. Es en parte responsable del característico color café oscuro de las heces (stercobilin) ​​y del color amarillo claro a oscuro de la orina (urobilin). Bilirun ingresa a los intestinos en la bilis secretada por la vesícula biliar, mientras que los riñones filtran la bilirrubina del sangre en la orina.

Sin embargo, cuando esta bilirrubina no puede ser procesada adecuadamente por el hígado enfermo, entonces no puede ser expulsada en la bilis. Por lo tanto, el excremento adquiere un color más claro y un tono pálido. Con la expulsión reducida de bilirrubina en la bilis, se expulsa más en la orina. Como resultado, la orina se vuelve más oscura.

Lee mas:  Problemas de Vena de Pierna Medicación, Cirugía, Tratamiento No Quirúrgico

Inflamación abdominal y de piernas

La ​​enfermedad hepática también afecta la capacidad del riñón para regular los niveles de líquidos en el cuerpo y el equilibrio de líquidos dentro de los espacios tisulares y el torrente sanguíneo. Esto se debe a varios mecanismos que incluyen alteraciones en las proteínas sanguíneas, como la albúmina, que son producidas por el hígado, así como una acumulación en la presión dentro de la vena principal al hígado.

Hay una acumulación de sangre que regresa al corazón y el líquido se filtra desde los vasos sanguíneos hacia los espacios de los tejidos. Además, los riñones no filtran adecuadamente la sangre y regulan la reabsorción de agua. Esto conduce a la acumulación de líquido dentro de las piernas (edema periférico) y finalmente en la cavidad abdominal (ascitis).

Confusión y somnolencia

La ​​función cerebral se ve afectada por una enfermedad hepática prolongada y grave. Este impacto en el cerebro se conoce como encefalopatía hepática y se ve en la cirrosis por cualquier causa, incluida la infección crónica por hepatitis C. Se cree que se debe a una acumulación de toxinas como el amoníaco en el cerebro, que normalmente se descomponen en un hígado sano.

La encefalopatía hepática puede presentarse con una serie de signos y síntomas como confusión, somnolencia, deterioro de la memoria y pobres concentraciones En casos avanzados, puede haber desorientación, dificultad para hablar, temblores y agitación anormales. Estos síntomas a veces pueden confundirse con intoxicación.

¿Cómo causa Hepatitis C la muerte?

El hígado es un órgano versátil que es responsable de una serie de funciones diferentes. Muchas de las funciones son esenciales para mantener la vida. La infección crónica por hepatitis C finalmente resulta en una condición conocida como cirrosis. Esta es una etapa tardía de la enfermedad hepática en la que hay una pérdida sustancial de células hepáticas funcionales y una extensa cicatrización del hígado. Hay varias razones por las cuales esto puede conducir a la muerte.

Lee mas:  6 maneras de una cucharadita de vinagre de manzana ayuda a perder peso

La cirrosis afecta el sistema inmunitario del cuerpo, lo que aumenta el riesgo de infecciones. También aumenta el riesgo de cáncer de hígado (carcinoma hepatocelular). Además, la acumulación de toxinas en el cuerpo puede alcanzar niveles letales. También puede haber un impacto en otros órganos que puede provocar una falla multiorgánica. La cirrosis es irreversible y la muerte solo puede prevenirse con un trasplante de hígado.

La cirrosis se desarrolla en aproximadamente el 20% de los casos de infección crónica por hepatitis C que generalmente ocurren dentro de los 20 años (1). Siempre hable con un médico sobre el manejo a largo plazo de la infección crónica de hepatitis C. Es importante que las personas que viven con infección crónica realicen los cambios de estilo de vida necesarios, se sometan a exámenes de detección regulares y mantengan el tratamiento prescrito para retrasar o incluso prevenir la aparición de cirrosis.

Referencias :

  1. emedicine.medscape .com / article / 177792-overview # a6
  2. www.healthline.com/health/hepatitis-c/effects-on-the-body
  3. www.webmd.com/hepatitis/hepc-guide/digestive-diseases -hepatitis-c