Hogar Salud 6 signos del virus de la hepatitis C (VHC) y motivo de la muerte

6 signos del virus de la hepatitis C (VHC) y motivo de la muerte

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La hepatitis C es uno de los tipos más comunes de infecciones por hepatitis viral. Hay alrededor de 30,000 nuevas infecciones en los Estados Unidos cada año y conduce a alrededor de 8,000 a 10,000 muertes al año. Cerca de 4 millones de estadounidenses están infectados con el virus de la hepatitis C y alrededor de 2,7 millones tienen una infección crónica. A nivel mundial, hay más de 150 millones de personas que viven con el virus de la hepatitis C.

La mayoría de las veces, el virus de la hepatitis C se transmite entre usuarios de drogas intravenosas (IV) y un porcentaje menor se produce como resultado del contacto sexual. La infección aguda por hepatitis C suele ser asintomática (silenciosa) y una minoría de casos puede resolverse espontáneamente. Casi el 75% de las infecciones se vuelven crónicas y provocan un daño hepático extenso durante un largo período de tiempo. Son estos casos de infección crónica los que tienen más probabilidades de ser sintomáticos.

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Cómo detectar la infección por hepatitis C

La infección aguda por hepatitis C suele ser silenciosa, pero al principio también lo es la infección crónica. A lo sumo, puede haber síntomas inespecíficos, como fatiga y malestar, durante largos períodos de tiempo en las infecciones crónicas hasta que haya un daño hepático significativo que cause los síntomas. Sin embargo, no todos estos síntomas pueden atribuirse inmediatamente a una enfermedad hepática. Los siguientes son algunos de los síntomas hepáticos más probables que surgen en la hepatitis crónica en particular.

Ictericia y picazón

La ictericia es un signo común de muchos tipos diferentes de enfermedad hepática, incluida la hepatitis viral. Es evidente como una decoloración amarilla de la piel, la esclerótica (‘blanco’) de los ojos y el revestimiento interno de la boca. Este color amarillento es el resultado de una acumulación de bilirrubina en el cuerpo. Se produce constantemente como un subproducto de la degradación de los glóbulos rojos.

La bilirrubina también se expulsa constantemente del cuerpo en la orina y las heces. Sin embargo, en la enfermedad hepática, la bilirrubina no puede ser procesada adecuadamente por el hígado y se acumula en el torrente sanguíneo. Eventualmente se deposita en la piel y las membranas mucosas para causar coloración amarillenta. Parece que esta bilirrubina, junto con algunos otros compuestos del hígado, son responsables de la picazón asociada con la ictericia.

Hematomas y sangrado fáciles

El hígado es responsable de producir una serie de diferentes sustancias químicas que influyen en la coagulación de la sangre. Estos factores de coagulación, como se conoce, se alteran cuando el hígado está enfermo. Como resultado, hay problemas con la coagulación de la sangre en caso de una lesión. Incluso una pequeña rotura en la piel y los vasos sanguíneos subyacentes puede provocar sangrado prolongado.

Cuando hay sangrado debajo de la piel, esto puede ser evidente como hematomas. La mayoría de las veces, nunca vemos estas pequeñas hemorragias que ocurren porque un coágulo lo sella rápidamente. Sin embargo, cuando hay una enfermedad hepática como la hepatitis C, esta coagulación se retrasa y aparecen hematomas incluso con lesiones menores.

Orina oscura y heces pálidas

Normalmente, la bilirrubina se elimina en las heces y la orina. Es en parte responsable del característico color bronceado a marrón oscuro de las heces (estercobilina) y del color amarillo claro a oscuro de la orina (urobilina). Bilirun ingresa a los intestinos en la bilis que es secretada por la vesícula biliar, mientras que los riñones filtran la bilirrubina de la vesícula biliar. sangre en la orina.

Sin embargo, cuando esta bilirrubina no puede ser procesada adecuadamente por el hígado enfermo, entonces no puede ser expulsada en la bilis. Por lo tanto, las heces se vuelven de color más claro a un tono pálido. Con una expulsión reducida de bilirrubina en la bilis, se expulsa más en la orina. Como resultado, la orina se vuelve más oscura.

Hinchazón abdominal y de piernas

La enfermedad hepática también afecta la capacidad del riñón para regular los niveles de líquido en el cuerpo, así como el equilibrio de líquido dentro de los espacios de los tejidos y el torrente sanguíneo. Esto se debe a varios mecanismos que incluyen alteraciones en las proteínas sanguíneas como la albúmina que son producidas por el hígado, así como una acumulación de presión dentro de la vena principal del hígado.

Hay una acumulación de sangre que regresa al corazón y el líquido se filtra fuera de los vasos sanguíneos hacia los espacios de los tejidos. Además, los riñones no filtran adecuadamente la sangre y regulan la reabsorción de agua. Esto conduce a la acumulación de líquido en las piernas (edema periférico) y, finalmente, en la cavidad abdominal (ascitis).

Confusión y somnolencia

La función cerebral se ve afectada por una enfermedad hepática prolongada y grave. Este impacto en el cerebro se conoce como encefalopatía hepática y se observa en la cirrosis por cualquier causa, incluida la infección crónica por hepatitis C. Se cree que se debe a la acumulación de toxinas como el amoníaco en el cerebro, que normalmente se descomponen en un hígado sano.

La encefalopatía hepática puede presentarse con una serie de signos y síntomas como confusión, somnolencia, deterioro de la memoria y concentraciones bajas. En casos avanzados puede haber desorientación, dificultad para hablar, temblores anormales y agitación. A veces, estos síntomas pueden confundirse con una intoxicación.

¿Cómo causa la muerte la hepatitis C?

El hígado es un órgano versátil que se encarga de una serie de funciones diferentes. Muchas de estas funciones son esenciales para mantener la vida. La infección crónica por hepatitis C eventualmente resulta en una condición conocida como cirrosis. Esta es una etapa tardía de la enfermedad hepática en la que hay una pérdida sustancial de las células hepáticas funcionales y una cicatrización extensa del hígado. Hay varias razones por las que esto puede conducir a la muerte.

La cirrosis afecta el sistema inmunológico del cuerpo, lo que aumenta el riesgo de infecciones. También aumenta el riesgo de cáncer de hígado (carcinoma hepatocelular). Además, la acumulación de toxinas en el cuerpo puede alcanzar niveles letales. También puede haber un impacto en otros órganos que puede resultar en insuficiencia multiorgánica. La cirrosis es irreversible y la muerte solo se puede prevenir con un trasplante de hígado.

La cirrosis se desarrolla en aproximadamente el 20% de los casos de infección crónica por hepatitis C que generalmente ocurren dentro de los 20 años (1). Siempre hable con un médico sobre el manejo a largo plazo de la infección por hepatitis C crónica. Es importante que las personas que viven con una infección crónica realicen los cambios de estilo de vida necesarios, se sometan a exámenes de detección periódicos y mantengan el tratamiento prescrito para retrasar o posiblemente incluso prevenir la aparición de la cirrosis.

Referencias :

  1. emedicine.medscape.com/article/177792-overview#a6
  2. www.healthline.com/health/hepatitis-c/effects-on-the-body
  3. www.webmd.com/hepatitis/hepc-guide/digestive-diseases-hepatitis-c

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