¿Qué es una lesión por frío?

Una lesión por frío es cualquier interrupción de los procesos internos, daño o muerte del tejido y complicaciones asociadas que resultan de la exposición al frío. Esto incluye clima frío, agua fría, nieve, hielo y gas líquido. Aunque el cuerpo tiene varios medios para tolerar y hacer frente al frío, minimizar el daño y regular la temperatura interna, llega un punto en el que esto es insuficiente. La lesión por frío depende de la temperatura del ambiente o sustancia y la duración de la exposición. La lesión también puede estar determinada por la ropa y otros equipos de protección que pueden desempeñar un papel para minimizar la gravedad de la lesión.

Tipos de lesiones por frío

Hay dos formas de clasificar la lesión por frío. En primer lugar, se basa en si una parte del cuerpo o todo el cuerpo se ve afectado. En segundo lugar, está determinado por el grado de exposición al frío y si los fluidos tisulares se congelan o no.

Localizado o Sistémico

  • Lesión por frío localizada significa que solo una parte del cuerpo se ve afectada oa veces varias partes. Obviamente, las extremidades son las más afectadas porque están más alejadas del tronco donde se genera la mayor parte del calor corporal. Además, se pierde calor durante el tránsito a las extremidades y en la mayoría de los casos son las extremidades las que están más expuestas o en contacto con el frío. Por lo tanto, también se conoce como lesiones periféricas por frío.
  • La ​​hipotermia sistémica es donde todo el cuerpo se ve afectado ya que la temperatura central cae por debajo de 35 grados Celsius o en casos severos baja a 32 grados Celsius. Todos los órganos y estructuras se ven afectados y el impacto más significativo se puede observar en el sistema cardiovascular (corazón y vasos sanguíneos que circulan en la sangre) y en el sistema nervioso central (cerebro y médula espinal). La hipotermia no se trata más en este artículo ya que es un síndrome separado y extenso.

Congelación y no congelación

Las lesiones por congelación y no congelación dependen de si el líquido tisular se congela o no. El daño severo y serio ocurre cuando hay congelación. Los cristales de hielo se forman fuera de las células en el fluido tisular circundante, deshidratando así la célula. El fluido es el medio principal en el cuerpo para todos los procesos y una vez que se congela, el intercambio de nutrientes, gases y otros procesos bioquímicos cesarán. La muerte tisular es inevitable.

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Lesión por frío sin congelación

Los dos tipos de lesiones por frío no congelante son el chillblain (pernio) y el pie de inmersión (pie de trinchera). A pesar de que la congelación es una forma más leve de lesión por frío que las escalofrías, se trata más adelante bajo una lesión por congelación fría, ya que es una forma de congelación leve.

Chillblain

Este tipo de lesión por frío surge con la exposición a temperaturas que no causan congelación de los fluidos tisulares. Incluye condición húmeda. La lesión del tejido es en gran medida reversible. Los vasos sanguíneos se inflaman y se forman lesiones rojas elevadas en la piel. A veces se pueden formar ampollas, erosiones y úlceras en la superficie de la piel.

Imagen de chillblain de Wikimedia Commons

Pie de inmersión

El pie de inmersión, también conocido como pie de zanja, se produce con exposición prolongada a condiciones húmedas aunque no son las temperaturas bajo cero. Los pies son los más comúnmente afectados y esta condición se vio ampliamente en las batallas de trincheras de la Primera Guerra Mundial. La pérdida de calor puede reducir la temperatura hasta casi el punto de congelación. Los vasos sanguíneos y los nervios se ven afectados.

Congelación por congelación en frío

Frostnip

Este tipo de lesión por frío es el más leve. Se ve como un preludio a la congelación. En FrostNip, las capas externas se ven afectadas y también se conoce como congelación superficial. Si hay intervención, se puede prevenir la congelación.

Congelación

Este es el tipo más severo de lesión por frío. Hay varios efectos que surgen con este tipo de lesión por frío. El frío causa daños directos en los tejidos, los cristales de hielo también dañan las células, la deshidratación de las células se observa con la formación de cristales de hielo, el flujo sanguíneo disminuye, se forman coágulos de sangre y hay isquemia (lesión) con suministro de oxígeno inadecuado del tejido afectado. Hay cuatro etapas de congelación, siendo la cuarta la más severa donde ocurre la muerte del tejido.

  • Congelación de primer grado – enrojecimiento e hinchazón.
  • Congelamiento en segundo grado – ampollas grandes y claras a lo largo del área afectada. [19659023] Congelación en tercer grado – vesículas grandes llenas de sangre.
  • Congelamiento en cuarto grado – muerte en tejido (necrosis) y gangrena.

Las congelaciones de primer y segundo grado están limitadas a la piel y al tejido subcutáneo. Por lo tanto, también se conoce como congelación superficial. La congelación de tercer y cuarto grado afecta el tejido más profundo como los músculos, tendones, vasos sanguíneos y nervios. También se conoce como congelación profunda.

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Imagen de congelación de Wikimedia Commons

Causas de lesiones por frío

Aunque las causas son básicamente las mismas para todos los tipos de lesiones por frío, puede haber ligeras variaciones en que ciertos factores causales son más propensos a causar una lesión por frío en lugar de otra. La exposición y la duración de la temperatura son otros factores que deben considerarse en el tipo de lesión. Sin embargo, en términos generales, la lesión por frío se debe a la exposición o contacto con:

  • Clima frío, húmedo y ventoso
  • Hielo y nieve
  • Gases líquidos como nitrógeno líquido
  • Inmersión en agua corriente o estancada [19659023] Congelador
  • Metal congelado

Factores de riesgo

Existe un mayor riesgo de lesiones por frío con falta de equipo de protección, vestimenta térmica inadecuada y protección inadecuada con aislamiento. También hay varios factores fisiológicos (no enfermedad en el cuerpo) y patológicos (enfermedades) que también aumentan el riesgo de lesión por frío.

  • Vejez
  • Mal uso del alcohol
  • Anorexia nerviosa
  • Artritis [19659023] Diabetes mellitus
  • Traumatismo craneoencefálico
  • Abuso de drogas ilícitas
  • Inmovilización
  • Infecciones
  • Desnutrición
  • Enfermedad vascular periférica
  • Medicamentos recetados
  • Enfermedad psiquiátrica
  • Fenómeno de Raynaud
  • Agotamiento severo
  • Accidente cerebrovascular
  • Enfermedad de la tiroides

Síntomas de la lesión por frío

Los diferentes signos y síntomas observados con la lesión por frío se han discutido bajo los tipos de congelación y no congelación. Algunos de estos síntomas se desarrollan en etapas específicas que surgen con el tiempo. Sin embargo, como resumen general, los signos y síntomas de la lesión periférica por frío incluyen:

  • Entumecimiento y hormigueo
  • Ardor y dolor severo
  • Decoloración de la piel de blanco a azul
  • Enrojecimiento e hinchazón de la parte afectada
  • Ampollas, erosiones y úlceras
  • Necrosis y gangrena
  • Pérdida de la función de la parte afectada

Diagnóstico de lesiones por frío

Las lesiones por frío son un diagnóstico clínico que significa que está hecho en base a la presencia de signos y síntomas indicativos de una lesión por frío con antecedentes recientes de exposición al frío. La gravedad del daño tisular es indicativa de la temperatura y la duración de la exposición. No es necesario realizar más pruebas, pero pueden ser útiles para identificar la extensión de la lesión y los cambios bioquímicos en el cuerpo como consecuencia de la exposición al frío.

Estas investigaciones pueden incluir:

  • Análisis de sangre: recuento de CBC, velocidad de sedimentación electroforesis de proteínas séricas (SPEP) e inmunoglobulinas cuantitativas. Estas pruebas son principalmente útiles para los chillblains. En general, los análisis de sangre tienen poco valor para diagnosticar y evaluar la congelación.
  • Radiografía
  • Tomografía computarizada
  • Angiografía
  • Escintigrafía
  • Exploración ósea
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Tratamiento de lesión por frío

Los objetivos del tratamiento para Las lesiones por frío incluyen:

  • Prevención de mayor pérdida de calor y exposición al frío vistiendo el sitio, usando ropa adecuada y proporcionando aislamiento.
  • El recalentamiento del área se realiza mediante el uso de agua caliente y baños de hidromasaje (hidroterapia). [19659023] Restauración o mejora del flujo sanguíneo mediante el uso de agentes antitetina y anticoagulantes.
  • Aumento de la perfusión de oxígeno a través de la terapia de oxígeno hiperbárico.
  • Prevención de infecciones y otras lesiones en el área dañada mediante la administración de antibióticos, uso de la zona afectada.
  • Extracción de tejido muerto mediante desbridamiento, aunque esto se limita a lesiones superficiales. Extirpación del área afectada (amputación) donde hay necrosis profunda y gangrena.

Calentamiento de lesiones por frío

Esta es una de las medidas individuales más importantes para tratar y controlar las lesiones por frío. El recalentamiento puede requerir un calor suave y un masaje para lesiones sin congelación, mientras que condiciones como la congelación necesitan técnicas más controladas. Se puede usar agua tibia para bañar el área descongelando el tejido en caso de congelación. El calor directo nunca se debe aplicar a la piel ya que puede causar quemaduras. Aunque los baños de agua tibia son ampliamente utilizados, son preferibles los baños de hidromasaje donde el agua circula constantemente. Esto asegura que el agua se mantenga a una temperatura constante. El recalentamiento pasivo o activo también puede ser necesario si hay hipotermia sistémica. Esto implica el uso de mantas térmicas para ayudar a que la temperatura corporal aumente por sí misma (pasiva) o la adición de calor para ayudar a restaurar la temperatura corporal (activa).

La congelación superficial puede requerir entre 15 y 30 minutos de recalentamiento mientras que se puede necesitar hasta 1 hora de recalentamiento para la congelación profunda. El recalentamiento insuficiente es una de las principales deficiencias en el tratamiento de la congelación en las primeras etapas. Sin embargo, no se recomienda recalentar si existe la posibilidad de volver a exponerse al frío y la posibilidad de recurrencia de la congelación. El masaje del área afectada debe evitarse por la congelación. El recalentamiento provocará dolor a medida que se presente la inflamación y la actividad nerviosa se restablezca gradualmente. El ibuprofeno, el paracetamol y la aspirina son medicamentos más suaves que pueden ayudar a controlar el dolor, pero en casos graves, pueden requerirse analgésicos opiáceos como la morfina.

Referencias :