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Lesión por frío (daños por congelación y no congelación)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es una lesión por frío?

Una lesión por frío es cualquier interrupción de los procesos internos, daño o muerte del tejido y complicaciones asociadas que resultan de la exposición al frío. Esto incluye clima frío, agua fría, nieve, hielo y gas líquido. Aunque el cuerpo dispone de diversos medios para tolerar y hacer frente al frío, minimizar los daños y regular la temperatura interna, llega un punto en el que este resulta insuficiente. La lesión por frío depende de la temperatura del medio ambiente o de la sustancia y de la duración de la exposición. La lesión también puede estar determinada por la ropa y otros equipos de protección que pueden contribuir a minimizar la gravedad de la lesión.

Tipos de lesiones por frío

Hay dos formas de clasificar las lesiones por frío. En primer lugar, se basa en si se ve afectada una parte del cuerpo o todo el cuerpo. En segundo lugar, está determinado por el grado de exposición al frío y si los fluidos de los tejidos se congelan o no.

Localizado o sistémico

  • La lesión por frío localizada significa que solo una parte del cuerpo se ve afectada o, a veces, varias partes. Las extremidades son, obviamente, las más propensas a verse afectadas, ya que son las más alejadas del tronco donde se genera la mayor parte del calor corporal. Además, el calor se pierde en el tránsito hacia las extremidades y, en la mayoría de los casos, son las extremidades las que están más expuestas o en contacto con el frío. Por lo tanto, también se conoce como lesiones periféricas por frío.
  • La hipotermia sistémica es donde todo el cuerpo se ve afectado cuando la temperatura central desciende por debajo de los 35 grados Celsius o, en casos graves, desciende por debajo de los 32 grados Celsius. Todos los órganos y estructuras se ven afectados y el impacto más significativo puede notarse en el sistema cardiovascular (corazón y vasos sanguíneos que circulan sangre) y el sistema nervioso central (cerebro y médula espinal). La hipotermia no se analiza más en este artículo, ya que es un síndrome separado y extenso.

Congelación y no congelación

Las lesiones por congelación y no congelación dependen de si el líquido tisular se congela o no. Se producen daños graves y graves cuando hay congelación. Los cristales de hielo se forman fuera de las células en el líquido tisular circundante, deshidratando así la célula. El fluido es el medio principal en el cuerpo para todos los procesos y una vez que se congela, cesará el intercambio de nutrientes, gases y otros procesos bioquímicos. La muerte del tejido es inevitable.

Lesión por frío no congelante

Los dos tipos de lesiones por frío no congelante son el sabañón (pernio) y el pie de inmersión (pie de trinchera). Aunque la congelación es una forma más leve de lesión por frío que los sabañones, se analiza con más detalle en la sección sobre lesión por congelación, ya que es una forma de congelación leve.

Sabañón

Este tipo de lesión por frío surge con la exposición a temperaturas que no provocan la congelación de los fluidos tisulares. Incluye condición húmeda. La lesión del tejido es en gran parte reversible. Los vasos sanguíneos se inflaman y se forman lesiones rojas elevadas en la piel. A veces, se pueden formar ampollas, erosiones y úlceras en la superficie de la piel.

Imagen de chillblain de Wikimedia Commons

Pie de inmersión

El pie de inmersión, también conocido como pie de trinchera, se produce con una exposición prolongada a condiciones húmedas, aunque no a temperaturas bajo cero. Los pies son los más comúnmente afectados y esta condición se vio ampliamente en las batallas de trincheras de la Primera Guerra Mundial. La pérdida de calor puede reducir la temperatura hasta casi un punto de congelación. Los vasos sanguíneos y los nervios se ven afectados.

Lesión por frío helado

Frostnip

Este tipo de lesión por frío es la más leve. Se ve como un preludio de la congelación. En la congelación, las capas externas se ven afectadas y también se conoce como congelación superficial. Si hay intervención, se puede prevenir la congelación.

Congelación

Este es el tipo más grave de lesión por frío. Son varios los efectos que surgen con este tipo de lesión por frío. El frío causa daño tisular directo, los cristales de hielo también dañan las células, se observa deshidratación de las células con formación de cristales de hielo, el flujo sanguíneo se ralentiza, se forman coágulos de sangre y hay isquemia (lesión) con suministro inadecuado de oxígeno al tejido afectado. Hay cuatro etapas de congelación, siendo la cuarta la más severa donde ocurre la muerte del tejido.

  • Congelación de primer grado: enrojecimiento e hinchazón.
  • Congelación de segundo grado: ampollas grandes y transparentes a lo largo del área afectada.
  • Congelación de tercer grado: vesículas grandes llenas de sangre.
  • Congelación de cuarto grado: muerte del tejido (necrosis) y gangrena.

La congelación de primer y segundo grado se limita a la piel y al tejido subcutáneo. Por lo tanto, también se conoce como congelación superficial. La congelación de tercer y cuarto grado afecta tejidos más profundos como músculos, tendones, vasos sanguíneos y nervios. También se conoce como congelación profunda.

Imagen de congelación de Wikimedia Commons

Causas de lesiones por frío

Aunque las causas son en gran medida las mismas para todos los tipos de lesiones por frío, puede haber ligeras variaciones en el sentido de que es más probable que ciertos factores causales causen una lesión por frío en lugar de otra. La exposición a la temperatura y la duración son otros factores que deben tenerse en cuenta en el tipo de lesión. Sin embargo, en términos generales, la lesión por frío se debe a la exposición o al contacto con:

  • Clima: frío, húmedo y ventoso
  • Hielo y nieve
  • Gases líquidos como nitrógeno líquido
  • Inmersión en agua corriente o estancada
  • Congelador
  • Metal congelado

Factores de riesgo

Existe un mayor riesgo de lesiones por frío con la falta de equipo de protección, ropa térmica inadecuada y un refugio inadecuado con aislamiento. También hay varios factores fisiológicos (cambios no relacionados con enfermedades en el cuerpo) y patológicos (enfermedades) que también aumentan el riesgo de lesión por frío.

  • Vejez
  • Abuso de alcohol
  • anorexia nerviosa
  • Artritis
  • Diabetes mellitus
  • Trauma de la cabeza
  • Uso indebido de drogas ilícitas
  • Inmovilización
  • Infecciones
  • Desnutrición
  • Enfermedad vascular periférica
  • Prescripción médica
  • Enfermedad psiquiátrica
  • Fenómeno de Raynaud
  • Agotamiento severo
  • Carrera
  • Enfermedad de tiroides

Síntomas de la lesión por frío

Los diferentes signos y síntomas que se observan con las lesiones por frío se han analizado en los tipos de congelación y no congelación. Algunos de estos síntomas se desarrollan en etapas específicas que surgen con el tiempo. Sin embargo, como descripción general, los signos y síntomas de la lesión por frío periférico incluyen:

  • Entumecimiento y hormigueo
  • Ardor y dolor severo
  • Decoloración de la piel de blanco a azul
  • Enrojecimiento e hinchazón de la parte afectada.
  • Ampollas, erosiones y úlceras.
  • Necrosis y gangrena
  • Pérdida de función de la parte afectada.

Diagnóstico de lesiones por frío

Las lesiones por frío son un diagnóstico clínico, lo que significa que se basa en la presencia de signos y síntomas indicativos de una lesión por frío con antecedentes recientes de exposición al frío. La gravedad del daño tisular es indicativa de la temperatura y la duración de la exposición. Es posible que no sean necesarias más pruebas, pero pueden ser útiles para identificar el alcance de la lesión y los cambios bioquímicos en el cuerpo como consecuencia de la exposición al frío.

Estas investigaciones pueden incluir:

  • Análisis de sangre: recuento de hemograma completo, velocidad de sedimentación, electroforesis de proteínas séricas (SPEP) e inmunoglobulinas cuantitativas. Estas pruebas son útiles principalmente para los sabañones. Los análisis de sangre en general tienen poco valor para diagnosticar y evaluar la congelación.
  • radiografía
  • Tomografía computarizada
  • Angiografía
  • Gammagrafía
  • Gammagrafías óseas

Tratamiento de lesiones por frío

 Los objetivos del tratamiento de las lesiones por frío incluyen:

  • Prevenir una mayor pérdida de calor y exposición al frío vistiendo el sitio, usando ropa adecuada y proporcionando aislamiento.
  • El recalentamiento de la zona se realiza mediante el uso de agua tibia y bañeras de hidromasaje (hidroterapia).
  • Restaurar o mejorar el flujo sanguíneo mediante el uso de agentes calientes, anticoagulantes y anticoagulantes.
  • Aumento de la perfusión de oxígeno mediante oxigenoterapia hiperbárica.
  • Prevenir infecciones y otras lesiones en la zona dañada mediante la administración de antibióticos, vendando la herida y evitando el uso de la zona afectada.
  • Extracción de tejido muerto mediante desbridamiento aunque este se limita a lesiones superficiales. Extirpación de la zona afectada (amputación) donde hay necrosis profunda y gangrena.

Recalentamiento de lesiones por frío

Esta es una de las medidas más importantes en el tratamiento y manejo de las lesiones por frío. El recalentamiento puede requerir calor suave y masaje para las lesiones que no causan congelación, mientras que condiciones como la congelación necesitan técnicas más controladas. Se puede usar agua tibia para bañar el área descongelando así el tejido en la congelación. Nunca se debe aplicar calor directo sobre la piel, ya que puede causar quemaduras. Aunque los baños de agua tibia se utilizan ampliamente, son preferibles los baños de hidromasaje en los que el agua circula constantemente. Esto asegura que el agua se mantenga a una temperatura constante. También puede ser necesario un recalentamiento pasivo o activo si hay hipotermia sistémica. Esto implica el uso de mantas térmicas para ayudar a que la temperatura corporal aumente por sí sola (pasivo) o la adición de calor para ayudar a restaurar la temperatura corporal (activo).

La congelación superficial puede requerir entre 15 y 30 minutos de recalentamiento, mientras que puede ser necesaria hasta 1 hora de recalentamiento para la congelación profunda. El recalentamiento insuficiente es una de las principales deficiencias en el tratamiento de la congelación en las primeras etapas. Sin embargo, no se recomienda el recalentamiento si existe la posibilidad de que se vuelva a exponer al frío y la probabilidad de que se repita la congelación. Debe evitarse el masaje de la zona afectada en caso de congelación. El recalentamiento provocará dolor a medida que surja la inflamación y la actividad nerviosa se restablezca gradualmente. El ibuprofeno, el acetaminofeno y la aspirina son medicamentos más suaves que pueden ayudar a controlar el dolor, pero en casos graves, se pueden requerir analgésicos opioides como la morfina.

Referencias :

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