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Motilidad esofágica, reflujo de esófago y acalasia

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La deglución consta de tres partes que permiten que la comida de la boca entre en el estómago y comience así con los procesos de digestión y absorción. La etapa esofágica de la deglución es la última parte y sigue la etapa faríngea que es precedida por la etapa voluntaria. La etapa esofágica de la deglución, como la etapa faríngea, es involuntaria y coordinada por el sistema nervioso autónomo.

Peristaltismo esofágico

El esófago en sí es un tubo muscular estrecho que se extiende desde la garganta (faringe) hasta el estómago. Su función principal es la de conducir los alimentos desde la boca hasta el estómago, mediante dos tipos de contracciones peristálticas:

  • Peristaltismo primario
  • Peristaltismo secundario

La peristalsis primaria es una continuación de la onda peristáltica que se origina en la faringe. Se extiende hasta el estómago y es suficientemente eficaz para empujar la comida desde la faringe hasta el estómago en menos de 10 segundos. Esto ocurre más rápido cuando es asistido por la acción de la gravedad si una persona está sentada o de pie.

La peristalsis secundaria es el mecanismo de movilidad de respaldo del esófago. Se desencadena por la distensión del esófago debido a la presencia de comida (bolo ~ bola de comida). Cualquier alimento que no haya pasado al estómago por la peristalsia primaria será empujado por ondas peristálticas secundarias repetidas.

El paso de los alimentos a través del esófago es bastante rápido, ya que los alimentos no tienen que retrasar su tránsito en el esófago para la digestión mecánica o química. Para ayudar con este movimiento rápido, el revestimiento interno del esófago tiene glándulas mucosas simples. El moco secretado por estas glándulas lubrica la superficie entre el bolo y el revestimiento interno del esófago (mucosa).

Control de la motilidad esofágica

Dado que la peristalsis primaria es una continuación de la onda peristáltica de la faringe, está esencialmente controlada por las áreas que inician y propagan la onda en este punto. Los impulsos desencadenados por la presencia de comida en la boca (táctil) envían retroalimentación al bulbo raquídeo a través de los nervios trigémino y glosofaríngeo. El centro de deglución ubicado en la protuberancia inferior y la médula envía impulsos motores a la faringe y al esófago superior a través de los nervios craneales V (5 – trigémino), IX (9 – glosofaríngeo), X (10 – vago) y XII (12 – hipogloso) .

Las ondas peristálticas secundarias se desencadenan por reflejos intrínsecos del sistema nervioso entérico. Está respaldado por impulsos motores de la médula que viaja al esófago a través de los nervios glosofaríngeo y vago. La capacidad del plexo mientérico para iniciar y mantener el movimiento a través de la onda peristáltica secundaria significa que la deglución esofágica puede continuar de forma independiente sin la intervención del sistema nervioso central.

Movimiento de los alimentos a través del esfínter esofágico inferior (EEI)

De manera similar al reflejo peristáltico en la motilidad intestinal , la parte del esófago distal al bolo (por delante del bolo en la dirección del movimiento) se relaja, mientras que la parte proximal se contrae. Esto se conoce como relajación receptiva y se propaga por las neuronas inhibidoras del plexo mientérico. A medida que la comida se mueve a través del esófago, este reflejo se extiende mucho más allá del área inmediatamente antes del bolo y puede causar una relajación refleja hasta el estómago y el duodeno en preparación para la entrada de la comida.

El extremo inferior del esófago donde el contenido se vacía en el estómago tiene un esfínter muscular circular conocido como esfínter esofágico inferior (LES también conocido como esfínter gastroesofágico, esfínter cardíaco). Este esfínter se contrae constantemente para evitar que el contenido gástrico ingrese y dañe el esófago debido a la acción de las secreciones gástricas, particularmente el ácido clorhídrico. La función protectora del esfínter está respaldada por la extensión de la porción distal del esófago hacia el estómago. Esto actúa como una válvula. La onda de relajación receptiva también relaja el EEI y permite que la comida que se mueve rápidamente ingrese al estómago rápidamente.

¿Qué es el reflujo esofágico?

El esófago es el tubo muscular que va desde la garganta hasta el estómago. Dirige la comida y la bebida al estómago para su digestión y absorción, que continúa a través del intestino delgado. La motilidad esofágica asegura que las ondas peristálticas que comienzan en la garganta durante la deglución continúen impulsando el bolo (bola de alimento que se forma después de masticar y tragar faríngea) hacia el estómago.

La dirección del movimiento es desde la garganta hasta el estómago y el flujo retrógrado (flujo hacia atrás) es impedido por la dirección de las ondas peristálticas. Además, el esfínter esofágico inferior (EEI) en la parte inferior del esófago asegura que el contenido del estómago no viaje hacia el esófago.

El reflujo esofágico puede estar relacionado con regurgitación o vómitos. La regurgitación es un proceso más pasivo que los vómitos y puede impulsar la comida en el esófago, el estómago o incluso la primera parte del intestino delgado hacia la garganta o la boca. La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es el reflujo ácido crónico generalmente asociado con la disfunción del esfínter esofágico inferior (LES). Esta es una de las causas más comunes de reflujo esofágico . Otras causas pueden deberse a problemas en el esófago como un tumor, constricción, falla del LES para funcionar correctamente o dismotilidad.

Síntomas del reflujo esofágico

  • Agua impetuosa : secreción repentina de grandes cantidades de saliva para neutralizar el contenido ácido del estómago en el esófago.
  • Náuseas , que a veces provocan vómitos.
  • Acidez estomacal : dolor ardiente en el pecho
  • Indigestión : hinchazón del estómago, eructos excesivos
  • Irritación de garganta
  • Vómitos en proyectil debido a obstrucción en la parte inferior del esófago, estómago o duodeno.

El reflujo crónico puede provocar una serie de síntomas en las vías respiratorias superiores, que incluyen tos, voz ronca y sensación de un nudo en la garganta.

Causas del reflujo esofágico

  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico ( ERGE )
  • El contenido del estómago y, a veces, el contenido del duodeno, sube al esófago.
  • Ocurre debido a una falla del esfínter esofágico inferior para prevenir el reflujo del contenido del estómago, hernia hiatal o aumento de la presión intraabdominal.
  • Acalasia
  • Los alimentos no pueden ingresar al estómago a una velocidad que permita la limpieza completa del esófago.
  • Ocurre debido a una falla del esfínter esofágico inferior para abrirse completamente.
  • Estenosis esofágica
  • Una estenosis esofágica es un estrechamiento anormal del esófago.
  • Ocurre por varias razones que incluyen una obstrucción como un tumor, inflamación de la pared esofágica, compresión de una estructura externa o constricción debido a la cicatrización de la pared esofágica.
  • Obstrucción del estómago o del intestino delgado
  • Una obstrucción en el extremo distal del esófago (píloro) o partes proximales del intestino delgado puede causar regurgitación y reflujo.
  • Esto puede surgir debido a estenosis pilórica, tumores, cuerpos extraños, cálculos biliares u otras causas, como se describe en el intestino bloqueado .

¿Qué es la acalasia?

La acalasia es una afección poco común en la que el movimiento de los alimentos a través del esófago y hacia el estómago se ve afectado debido a la falta de relajación de algunos de los músculos del esófago. El esfínter esofágico inferior (EEI), que es un anillo de músculos que controlan el paso de los alimentos entre el esófago y el estómago, son hipertónicos, lo que significa que permanece contraído. La acalasia es un trastorno de la motilidad esofágica en el que se altera el movimiento coordinado de los alimentos a través del esófago (garganta).

Causas de la acalasia

Cuando los alimentos ingresan al esófago, una serie de contracciones musculares coordinadas conocidas como onda peristáltica empujan los alimentos hacia el esófago. Al final del esófago, el LES (también conocido como esfínter cardíaco) debe abrirse y permitir que la comida ingrese al estómago. El LES es una estructura importante que evita que el contenido del estómago (gástrico) se vacíe en el esófago y cause daño debido al ácido gástrico.

Con la acalasia, la onda peristáltica se interrumpe y el LES no se relaja ni se abre. Con el tiempo, el cuerpo del esófago se dilata progresivamente y aparece como un esófago en forma de globo (garganta) con una estenosis en la parte inferior (EEI) que se puede ver al realizar una radiografía de deglución de bario (consulte la imagen a continuación). ).

Se desconoce la causa de la acalasia, pero ciertos hallazgos han proporcionado algunas respuestas sobre cómo ocurre. Parece haber una liberación defectuosa de óxido nítrico por las células nerviosas que debería hacer que el EEI se relaje (neuronas inhibidoras). También parece haber una degeneración del plexo mientérico que inerva el esófago. Esto indica que las señales nerviosas a los músculos del esófago están dañadas y no pueden coordinar la apertura y el cierre del LES.

Los síntomas de la acalasia

El síntoma más común informado por los pacientes con acalasia es la disfagia ( dificultad para tragar ). Esto se desarrolla gradualmente y solo puede notarse al consumir alimentos sólidos. En las primeras etapas de la acalasia, la disfagia puede no ser constante, sino que ocurre en episodios que se transmiten por sí solos. Algunos pacientes informan inicialmente los síntomas como indigestión que alivia después de caminar o ponerse de pie.

La regurgitación de alimentos es una característica común, así como las náuseas . A medida que avanza la afección, se produce una aspiración pulmonar donde el contenido esofágico ingresa a las vías respiratorias. Esto ocurre con mayor frecuencia durante la noche (nocturno) y puede hacer que el paciente se despierte tosiendo con una sensación de asfixia . La aspiración eventualmente puede conducir a una serie de síntomas y afecciones respiratorias.

Hay una sensación de presión en el pecho justo detrás del esternón (retroesternal) que a veces puede describirse como pirosis, aunque no se debe a reflujo ácido. Los espasmos esofágicos provocan dolor en el pecho . A medida que avanza la afección, el paciente solo puede comer alimentos semisólidos o beber líquidos para nutrirse. Con el tiempo, la mayoría de los pacientes con acalasia presentan pérdida de peso .

Referencias

  1. Trastornos de la motilidad esofágica . Medscape

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