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Intoxicación alimentaria vs gripe estomacal: diferencias, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los malestares estomacales e intestinales son comunes durante toda la vida. Puede ocurrir varias veces al año y generalmente se resuelve por sí solo con poco o ningún tratamiento. Sin embargo, estas alteraciones pueden ser graves en ocasiones. La mayoría de las personas se refieren a estos trastornos como intoxicación alimentaria o gripe estomacal y no comprenden bien estas afecciones. Ser capaz de diferenciar entre estas afecciones puede ayudar a prevenir complicaciones mediante un tratamiento temprano donde y cuando sea necesario.

 

Significado de la intoxicación alimentaria

La intoxicación alimentaria es una enfermedad causada por agentes infecciosos (virus, bacterias o protozoos) o sus toxinas que ingresan al cuerpo al consumir alimentos contaminados. Aunque se refiere específicamente a una enfermedad transmitida por los alimentos, a veces estas mismas infecciones o toxinas pueden ingresar a través del agua contaminada. Sin embargo, el término intoxicación alimentaria se usa ampliamente para referirse a estas afecciones que se presentan con los mismos síntomas.

La intoxicación alimentaria es una forma de gastroenteritis; puede ser una gastroenteritis viral, gastroenteritis bacteriana o gastroenteritis protozoaria. Si bien la gastroenteritis significa inflamación del estómago y el intestino delgado, la afección también puede extenderse al colon (colitis). A veces, la inflamación de los intestinos delgado y grueso (enterocolitis) sin una afectación significativa del estómago también puede denominarse intoxicación alimentaria si se produce al ingerir alimentos contaminados.

Lea más sobre la intoxicación alimentaria .

Significado de la gripe estomacal

La gripe estomacal es un término común para describir la gastroenteritis viral. La mayoría de las veces, estas infecciones son causadas por novirus y rotavirus. A pesar de ser virus, no son lo mismo que el virus de la influenza. Además, la infección no se limita al estómago y también puede afectar al intestino delgado y grueso. Por lo tanto, el término gripe estomacal es inapropiado, pero los profesionales médicos entienden que la afección se refiere a gastroenteritis viral.

Sin embargo, a menudo es difícil para los pacientes diferenciar entre gastroenteritis viral, bacteriana y protozoaria. Además, es posible que los virus que causan la “gripe estomacal” no siempre se contraigan al consumir alimentos o agua contaminados (como es el caso de la intoxicación alimentaria). Estos virus también pueden transmitirse de persona a persona y los adultos pueden tener pocos o ningún síntoma de algunos tipos de gripe estomacal y, sin embargo, transmitir el virus a otras personas, incluidos los niños.

Lea más sobre la gastroenteritis viral .

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de la intoxicación alimentaria y la gripe estomacal son en gran medida los mismos, aunque puede haber alguna variación según el factor causal. Por lo tanto, los signos y síntomas no siempre pueden diagnosticar la causa exacta. En algunos casos, es posible que se requieran investigaciones de diagnóstico, como un análisis y cultivo de heces, así como análisis de sangre.

Diarrea

  • Diarrea: en casi todos los casos hay heces blandas y abundantes.
  • Heces con sangre: generalmente asociadas con infecciones virales hemorrágicas.
  • Heces blancas de ‘agua de arroz’: generalmente se ven con el cólera.
  • Moco en las heces: común en todos los tipos.
  • Olor a heces ‘a pescado’, generalmente bacteriano, como el del cólera.

Náuseas y vómitos

  • Náuseas: casi siempre están presentes y persisten incluso sin vómitos o después de que desaparecen los vómitos.
  • Vómitos: presentes en la mayoría de los casos, pero no siempre, y el inicio tiende a preceder a la diarrea en muchos casos.
  • Sangre en el vómito: poco común, pero puede aparecer como posos de café oscuro (sangre degradada) o sangre roja brillante (fresca).

Dolor abdominal

  • Calambres abdominales dolorosos, casi siempre presentes.
  • El dolor puede desaparecer después de defecar o después de vomitar.

Otros síntomas

  • Fiebre: baja, alta o ausente.
  • Malestar – sensación de malestar.
  • Fatiga.
  • Dolores musculares (mialgia).
  • Dolores de cabeza

También pueden presentarse síntomas neurológicos y síntomas de deshidratación.

Períodos de incubación

El período de incubación es el tiempo desde que se adquiere la infección hasta que se manifiestan los primeros síntomas. Varía en función de una serie de factores diferentes.

  • De horas a 2 días : Clostridium botulinum , Clostridium perfringens , Listeria , norovirus y Staphylococcus aureus .
  • De 1 día a 1 semana : Campylobacter , Escherichia coli ( E. coli ), rotavirus, Salmonella , Shigella y Vibrio vulnificus .
  • Más de 1 semana : Giardia lamblia y virus de la hepatitis A.

Tratamiento de la intoxicación alimentaria y la gripe estomacal

La mayoría de las veces no es necesario un tratamiento médico específico para la gastroenteritis viral. Incluso las infecciones bacterianas y protozoarias a veces pueden resolverse por sí solas. El enfoque del tratamiento en cualquier tipo de gastroenteritis son las medidas de apoyo como la rehidratación y el reposo en cama. Esto ayuda a prevenir complicaciones como la deshidratación y permite que el cuerpo se recupere de la infección.

Rehidratación

Se pierden grandes cantidades de líquidos y electrolitos con vómitos y diarrea. Incluso la sudoración como resultado de la fiebre puede contribuir a la pérdida de líquidos y electrolitos. Puede provocar una deshidratación leve, moderada o incluso grave, que puede poner en peligro la vida si no se trata.

Las soluciones de rehidratación oral (SRO) son la mejor opción para la rehidratación cuando una persona puede beber y retener líquidos. Estas soluciones tienen el equilibrio óptimo de líquidos y electrolitos esenciales para contrarrestar la deshidratación. Sin embargo, si la administración oral no es posible, se hace necesaria la administración de líquidos por vía intravenosa.

Antibióticos

A veces es necesario un tratamiento médico. Esto es principalmente en el caso de algunas infecciones bacterianas y protozoarias. Requiere terapia con antibióticos, que generalmente se administra por vía oral, pero a veces puede administrarse por vía intravenosa (IV en pacientes que están inconscientes o que vomitan profusamente.

Se debe completar todo el ciclo de antibióticos para erradicar la infección y prevenir la recurrencia y la resistencia a los antibióticos. Es importante señalar que los antibióticos no son efectivos contra las infecciones virales y los antivirales generalmente no son necesarios para la gastroenteritis viral.

Diferencias entre la intoxicación alimentaria y la gripe estomacal

Existen varias diferencias entre la intoxicación alimentaria y la gripe estomacal. Sin embargo, la mayoría de las veces es difícil identificar estas diferencias para distinguir entre intoxicación alimentaria y gripe estomacal. Independientemente de la causa, la rehidratación debe iniciarse de inmediato y debe buscarse atención médica lo antes posible.

Causa

  • La intoxicación alimentaria es causada por virus, bacterias o protozoos (parásitos unicelulares) o sus toxinas.
  • La gripe estomacal es causada por virus, con mayor frecuencia el norovirus y el rotavirus.

Propagar

  • La intoxicación alimentaria se transmite a través de alimentos contaminados y, a veces, agua contaminada.
  • La gripe estomacal se puede transmitir a través de varias vías, incluidos alimentos y agua contaminados y de persona a persona.

Fiebre

  • La intoxicación alimentaria puede presentarse sin fiebre, fiebre baja o alta.
  • La gripe estomacal suele causar fiebre leve.

Tratamiento

  • La intoxicación alimentaria causada por bacterias o protozoos puede requerir antibióticos.
  • La gripe estomacal generalmente no requiere medicamentos específicos como los antivirales y los antibióticos no son efectivos contra los virus.

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