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Algunos beneficios para la salud de beber café a diario

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El consumo de café es una norma en todo el mundo, incluso entre las naciones que tradicionalmente se consideran bebedoras de té. Más del 50% de los adultos estadounidenses beben café a diario a pesar de que durante muchas décadas se ha considerado que el café es malo para la salud. El hecho es que el café en realidad tiene beneficios para la salud y, según los expertos, estos beneficios superan los riesgos para la salud. Muchos de los riesgos para la salud asociados con el café son infundados. Sin embargo, al igual que con cualquier comida o bebida, demasiado café definitivamente puede tener un impacto adverso en su salud. Una taza o dos de café al día está dentro de los límites de seguridad y es probable que le ofrezca algunos de los beneficios para la salud asociados con esta popular bebida.

El café reduce el riesgo de Parkinson

Varios estudios han demostrado que consumir café podría, de hecho, reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad de Parkinson . Se cree que se debe al contenido de cafeína en el café, ya que este efecto protector también se observa con el té y el té verde. Sin embargo, puede haber otros ingredientes en el café que trabajen sinérgicamente con la cafeína. Al igual que fumar cigarrillos, que puede ofrecer algunos beneficios neuroprotectores, el consumo de café no debe tomarse únicamente para proteger contra la enfermedad de Parkinson. Un estudio reciente en 2012 también ha demostrado que beber café puede ayudar con algunos de los síntomas de movimiento que ocurren en el Parkinson, pero una vez más, el café no es un tratamiento recomendado.

El café reduce la enfermedad hepática

Todos conocemos el riesgo del consumo de alcohol en la enfermedad hepática. Reducir la ingesta de alcohol o suspenderla por completo es idealmente la mejor manera de reducir el riesgo de estas enfermedades como la cirrosis hepática . Pero el café también puede ayudar. Un estudio de 2006 que observó a más de 100,000 personas durante un período de 20 años señaló que solo una taza de café al día podría reducir el riesgo de cirrosis alcohólica hasta en un 20%. Los beneficios aumentaron con un mayor consumo diario de café. Pero incluso si no es un bebedor de alcohol, el café puede ofrecerle algo de protección para el hígado. El café puede ayudar a prevenir la enfermedad del hígado graso no alcohólico e incluso retrasar su progresión una vez que comienza.

Antioxidantes abundantes en el café

Los antioxidantes se han convertido en una palabra de moda en la atención médica en los últimos años. Pero simplemente se refiere a sustancias que protegen su cuerpo al neutralizar sustancias nocivas conocidas como radicales libres. Es bien sabido que las frutas y verduras frescas son abundantes en antioxidantes, pero también lo es el café. Para la gran mayoría de los adultos estadounidenses, el café es la principal fuente de antioxidantes dietéticos. Esto no significa que el café sea la mejor fuente de antioxidantes; ese título todavía está dominado por las fechas basadas en el tamaño de la porción. Sin embargo, en el contexto de la dieta estadounidense, el café puede ser, de hecho, la mejor fuente de antioxidantes en función del tamaño de la porción y la frecuencia de consumo en los Estados Unidos.

Café y diabetes

Es bien sabido que la epidemia de diabetes es una preocupación en todo el mundo. Si bien la genética juega un papel importante en el desarrollo de la diabetes tipo 2 , la obesidad y un estilo de vida sedentario han impulsado la incidencia en las últimas décadas. La diabetes tipo 2 representa hasta el 95% de los casos de diabetes en todo el mundo y el café puede tener un papel beneficioso que desempeñar en la epidemia. Los estudios sugieren que el café puede bloquear el plegado incorrecto de una proteína responsable del desarrollo de la diabetes tipo 2. Estos mismos estudios han señalado que beber cuatro o más tazas de café al día posiblemente puede reducir el riesgo de diabetes tipo 2 hasta en un 50% con una reducción adicional del 7% por cada taza a partir de entonces.

Vínculo del café con la depresión y el suicidio

La cafeína y, a veces, el azúcar, “alto” de beber café hace que todos se sientan bien al menos por un corto período de tiempo. Pero probablemente haya más en el vínculo entre el café y la depresión que se ve a simple vista. Parece que las propiedades antioxidantes del café pueden desempeñar un papel en la reducción del riesgo de depresión en aproximadamente un 10% para las personas que consumen cuatro o más tazas al día. Se cree que el café tiene un leve efecto antidepresivo que es muy significativo en el contexto del suicidio. Se ha demostrado que solo dos a cuatro tazas de café al día reducen el riesgo de suicidio tanto en hombres como en mujeres hasta en un 50%.

Café y cáncer de piel

El café parece desempeñar un papel beneficioso en la protección contra el cáncer de piel. Pero no es el café en sí. Más bien, se ha observado el vínculo con la cafeína y los beneficios podrían aplicarse a varias bebidas con cafeína. El café descafeinado no cuenta y se investigó en estudios para determinar si el beneficio radicaba en el café como bebida o en la cafeína en sí. Lo que se ha encontrado es que beber café diariamente, 3 tazas o más por día, podría reducir el riesgo de carcinoma de células escamosas y carcinoma de células basales, que son dos tipos de cáncer de piel . Sin embargo, recuerde que fumar cigarrillos y la exposición a la luz solar son dos factores de riesgo modificables en los que se debe centrar la prevención del cáncer de piel en lugar de simplemente aumentar el consumo de café.

El café retrasa la enfermedad de Alzheimer

Puede que no sea tan significativo como algunos de los otros beneficios para la salud del café, pero un estudio ha encontrado que el café podría retrasar la aparición de la enfermedad de Alzheimer entre 2 y 4 años en personas mayores de 65 años. La causa exacta de la enfermedad de Alzheimer sigue siendo un misterio y el papel que juega el café en retrasar la aparición es igualmente desconcertante. El estudio encontró que la clave es la cafeína y no solo el café. Sin embargo, respalda aún más los hallazgos con otras afecciones neurodegenerativas como la enfermedad de Parkinson, donde se descubrió que el café reduce el riesgo de EP e incluso resulta beneficioso en el manejo de los síntomas motores.

Café y adelgazamiento

Los beneficios del café para bajar de peso aún son controvertidos. Aunque algunos de los efectos del café pueden tener un papel que desempeñar en la pérdida de peso, los efectos son moderados en el mejor de los casos para el bebedor de café promedio y es poco probable que sean permanentes. La obesidad en ausencia de enfermedades contribuyentes como el hipotiroidismo es el resultado de una ingesta excesiva de calorías en comparación con el consumo de calorías en la actividad física. La única forma de superar esto es consumir menos calorías a través de una dieta equilibrada restringida en calorías mientras aumenta el gasto calórico a través del ejercicio. El café puede aumentar la excreción de agua ya que el café tiene propiedades diuréticas y puede aumentar momentáneamente la utilización de calorías. Sin embargo, los efectos son a corto plazo y sin las modificaciones adecuadas en la dieta y el estilo de vida, es poco probable que el café contribuya de manera significativa a la pérdida de peso.

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