El cólera puede no ser un problema grave de salud en los Estados Unidos, pero cada año esta enfermedad diarreica afecta a entre 3 y 5 millones de personas y provoca alrededor de 130,000 muertes en todo el mundo. Los bebés y los ancianos a menudo corren el mayor riesgo. La muerte por enfermedades diarreicas como el cólera es la principal causa de muerte infantil en todo el mundo. Es debido a la deshidratación que surge con la pérdida de líquidos y electrolitos, que puede ser severa y rápida en el cólera.

¿Qué es el cólera?

El cólera es una infección bacteriana que afecta principalmente al intestino y conduce a diarrea severa. Estas bacterias, conocidas como Vibrio cholerae producen toxinas que irritan y dañan la pared intestinal. Afecta principalmente al intestino delgado donde causa que la pared intestinal libere grandes cantidades de agua del cuerpo hacia la luz del intestino. El exceso de agua dentro de los intestinos no puede ser reabsorbido por el colon del intestino grueso. La diarrea acuosa profusa es el resultado de esta alteración del agua dentro de los intestinos.

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Aunque el cólera generalmente se asocia con el consumo de agua de mala calidad, también puede contraerse al comer alimentos lavados o preparados con agua contaminada. Otras Vibrio especies de bacterias también pueden causar infecciones gastrointestinales y enfermedades diarreicas. Estas infecciones por Vibrio no relacionadas con el cólera se conocen colectivamente como vibriosis. Sin embargo, no se debe confundir con el cólera a pesar de la similitud de los síntomas y las especies de bacterias. La vibriosis se ha convertido en una preocupación particular recientemente debido a la propagación de esta enfermedad al consumir mariscos contaminados.

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Signos y síntomas del cólera

No todas las personas que entran el contacto con la bacteria del cólera desarrollará cólera. De hecho, la mayoría de las personas no desarrollarán ninguna enfermedad. Incluso cuando surge una infección, los síntomas no se desarrollan inmediatamente después de la exposición. El período de incubación puede variar de 24 a 48 horas y los síntomas solo aparecen después de este período. Por lo general, el cólera se presenta como una enfermedad diarreica leve, pero a veces puede ser grave e incluso poner en peligro la vida. Esta forma severa de cólera se conoce como cólera grave.

Diarrea blanca

La diarrea del cólera es profusa y acuosa en consistencia. En casos severos, la diarrea puede causar aproximadamente 1 litro de pérdida de agua por hora, lo que conduce rápidamente a la deshidratación. La diarrea se describe típicamente como un tipo de diarrea heces de "agua de arroz" debido a la apariencia pálida a láctea de las heces.

La extensión de la diarrea acuosa junto con la apariencia blanca de las heces diarreicas son algunas de las únicas diferencias síntomas entre el cólera y otras enfermedades infecciosas diarreicas. En casos leves a moderados de cólera, esta diarrea blanca puede no ser aparente.

Poco o ningún dolor abdominal o fiebre

La mayoría de las enfermedades diarreicas son acompañadas de calambres abdominales y dolor que son típicamente severos y debilitantes. Sin embargo, con el cólera, la diarrea generalmente es indolora. Puede haber cierto grado de calambres abdominales a medida que la enfermedad continúa, en gran parte debido al contenido excesivo de agua en el intestino delgado. No hay fiebre presente en el cólera, a diferencia de muchas otras infecciones diarreicas.

Náuseas y vómitos

Las náuseas y los vómitos son otros síntomas importantes del cólera. El vómito puede ocurrir tanto temprano como tarde en el cólera. En la etapa temprana del cólera, el vómito se debe a las alteraciones gastrointestinales causadas por la infección bacteriana. Puede ser intenso y persistir durante horas, lo que conduce a una pérdida adicional de líquidos junto con las heces acuosas.

Cuando los vómitos se producen en las últimas etapas del cólera, puede deberse a una disminución del pH sanguíneo (acidemia). Esta acidez de la sangre generalmente se debe a la deshidratación como resultado de vómitos y diarrea en el cólera. Sin embargo, es importante tener en cuenta que a veces el vómito no ocurre en el cólera a pesar de la diarrea profusa.

Deshidratación

La deshidratación es una complicación común de la mayoría de las enfermedades diarreicas. Tiende a surgir más rápido y a menudo es más grave en cólera gravis. De hecho, los primeros signos de deshidratación pueden ser evidentes a las pocas horas de la diarrea provocada por el cólera. Estos signos y síntomas incluyen:

  • Sed excesiva
  • Boca seca
  • Ojos hundidos
  • Piel seca y arrugada
  • Poco o nada de orina
  • Irritabilidad
  • Debilidad y fatiga
  • Calambres musculares
  • Pérdida de peso (a veces excede el 10% del peso corporal)

Shock

A medida que la deshidratación progresa puede haber consecuencias cardiovasculares ya que el volumen de sangre disminuye. Aumenta la frecuencia cardíaca (taquicardia), la presión arterial baja (hipotensión), el pulso puede verse disminuido o incluso ausente y la frecuencia cardíaca se vuelve irregular (arritmia). La distribución de oxígeno en todo el cuerpo se ve afectada y esto incluso puede conducir a una pérdida de conciencia. Dependiendo de la disponibilidad del tratamiento médico, el choque puede causar la muerte.

¿Cómo prevenir el cólera?

El cólera no es contagioso, ya que es poco probable que se transmita de una persona a otra a través del contacto directo. Esto está en contrato con muchas otras infecciones diarreicas. Sin embargo, el cólera es, sin embargo, una enfermedad diarreica muy grave y potencialmente mortal. Por lo tanto, prevenir esta infección es de suma importancia. Aunque no es común en los Estados Unidos, los viajeros a regiones endémicas deben ser precavidos, especialmente con los deportes acuáticos, así como con las fuentes de agua y alimentos.

Para comprender cómo evitar el cólera, primero es importante entender dónde pueden estar las bacterias. ser encontrado y cómo se propaga. El cólera se encuentra principalmente en ambientes de agua salada, pero también se puede encontrar en fuentes de agua dulce. El agua es el principal reservorio de bacterias del cólera junto con los humanos. Los animales rara vez están involucrados en infecciones humanas. La transmisión de persona a persona se produce principalmente cuando las partículas fecales de una persona infectada son ingeridas por otra persona a través de alimentos o agua contaminados.

Las siguientes medidas pueden ser útiles para prevenir el cólera:

  • Evitar nadar en agua que pueda tener altos niveles de bacterias del cólera.
  • No beba agua de fuentes donde el agua no ha sido tratada.
  • Tenga cuidado con el agua embotellada de fabricantes desconocidos o cuestionables.
  • Evite comer mariscos crudos o poco cocidos, especialmente mariscos.
  • Mantener una buena higiene, especialmente con la preparación de alimentos, cuando una persona en el hogar tiene cólera.
  • Tenga cuidado con los antiácidos y las drogas supresoras de ácido que reducen el ácido estomacal que puede ayudar a proteger contra las infecciones de cólera.

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