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Bultos en el esternón y causas de la hinchazón del esternón

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El esternón o esternón es el hueso central en la parte frontal del pecho al que se unen la clavícula (clavícula) y las costillas. Es un hueso plano alargado formado por tres partes: manubrio (parte superior), cuerpo del esternón (parte más larga en el medio) y proceso xifoides (parte puntiaguda corta en la parte inferior). La mayor parte del esternón que se puede sentir en detalle sobre la piel de la pared torácica, especialmente en una persona delgada.

Bultos hinchados en el esternón y el esternón

El esternón no es un hueso liso: tiene muescas en la parte superior (muesca supraesternal) y facetas a los lados para que se adhieran la clavícula y las costillas; también tiene varias crestas transversales en el cuerpo esternal. La apófisis xifoides con su extremo puntiagudo a veces puede sentirse como un pequeño bulto en la parte inferior del esternón. Sin embargo, en general, el esternón se asienta algo al mismo nivel que el resto de la pared torácica.

A veces puede haber hinchazón en o sobre el esternón o bultos aislados (masas) que se pueden sentir o incluso se pueden ver sobre el esternón. Estas anomalías deben investigarse, ya que pueden ser un signo clínico de ciertas enfermedades subyacentes. Los bultos en el esternón pueden no afectar el esternón. En cambio, puede surgir del tejido sobre el esternón, como los ganglios linfáticos inflamados.

Otros síntomas

En la mayoría de los casos, una hinchazón o masa esternal no se debe a ninguna anomalía. La mayoría de las personas se vuelven muy conscientes de la anatomía superficial normal del esternón, por lo general después de una lesión o cuando hay dolor. Sin embargo, un médico debe investigar una hinchazón o masa esternal para excluir algunas de las causas que se describen a continuación.

La hinchazón o una masa esternal también puede ir acompañada de otros síntomas como:

  • Dolor de esternón
  • Sensibilidad
  • Enrojecimiento de la piel de la pared central del tórax.
  • Calor de la piel suprayacente
  • Dificultad para respirar debido al dolor con la inspiración en particular.

La ausencia de estos síntomas no significa que cualquier hinchazón o bulto en o sobre el esternón no se deba a una causa grave. Sin embargo, cuando hay uno o más de estos otros síntomas que acompañan a una hinchazón o masa esternal, se debe buscar atención médica inmediata.

Causas de hinchazón y bultos esternales

A menudo, la presencia de un bulto plantea la preocupación por los tumores, y específicamente los cancerosos. Sin embargo, existen varias razones para los bultos (crecimientos) en o sobre el esternón. Es importante tener en cuenta que los bultos son masas y deben diferenciarse de la hinchazón sobre el esternón.

Lesión

El esternón está cubierto por tejido subcutáneo y piel como parte de la pared torácica anterior. Además, los músculos y sus tendones que se encuentran al lado del esternón, así como las capas de tejido conectivo conocidas como fascia, contribuyen a las capas de tejido sobre el esternón. En la mayoría de los casos, es la inflamación de estas capas superpuestas la que tiene más probabilidades de ser responsable de la hinchazón esternal. La inflamación es en gran parte aguda y se resuelve después de un corto período de tiempo, a menos que haya una lesión repetitiva.

Las lesiones más graves, típicamente con una colisión de vehículos motorizados, pueden causar una fractura del esternón. Esto provoca hinchazón sobre el sitio de la fractura. En algunos casos en los que una lesión no fractura el hueso, puede causar inflamación del esternón. Sin embargo, incluso en estos casos de lesión sin fractura, es la hinchazón del tejido suprayacente lo que es más probable que sea visible y palpable.

Infección

  • La osteomielitis esternal es una infección poco común del esternón que puede surgir después de una lesión en el área esternal. Con menos frecuencia, puede propagarse a partir de una infección en la cavidad torácica, específicamente el mediastino, o desde un sitio distante a través del torrente sanguíneo o el sistema linfático.
  • Las paperas son una infección principalmente de las glándulas salivales causada por el virus de las paperas. En los niños con paperas, puede haber hinchazón sobre el esternón.
  • La celulitis es una infección del tejido subcutáneo que puede surgir después de una lesión en la pared torácica donde hay una ruptura en la piel o después de una cirugía.

Inflamación

  • La costocondritis es la inflamación del cartílago costal que conecta la costilla con el esternón. Puede surgir con lesiones, tos repetida en infecciones del tracto respiratorio, otras causas de tensión en los cartílagos costales y, a veces, por razones desconocidas. La costocondritis generalmente no causa una hinchazón notable de los cartílagos costales a través de la pared torácica.
  • La linfadenitis es la inflamación de los ganglios linfáticos causada por una infección o trastornos como el cáncer de ganglio linfático (linfoma). Es posible que la ubicación de los ganglios linfáticos no siempre produzca una inflamación o bultos evidentes sobre el esternón.

Tumores y cáncer

  • Los tumores de la pared torácica son una de las masas más comunes que pueden causar un bulto esternal. La mayoría de estos tumores son (no cancerosos).
  • El linfoma es un cáncer de las células de los ganglios linfáticos (linfocitos).
  • La leucemia es un cáncer de las células de la médula ósea que forman las células sanguíneas y el tejido linfático.
  • El cáncer de hueso es una neoplasia maligna del hueso, en este caso del esternón. Existen varios tipos de cánceres de huesos, como el mieloma múltiple y el osteosarcoma.

Enfermedades nutricionales

  • El raquitismo es una enfermedad ósea infantil causada por una deficiencia de vitamina D que provoca problemas de mineralización ósea. Los huesos se vuelven blandos y débiles. Cuando esta enfermedad se presenta en adultos se conoce como osteomalacia . Los síntomas esternales incluyen cuentas costocondrales.
  • El escorbuto es un trastorno con síntesis de colágeno debido a una deficiencia de vitamina C. Uno de los síntomas del escorbuto es el reborde costocondral donde hay bultos en el sitio de los cartílagos costales.

Otro

  • La enfermedad ósea de Paget es un trastorno con la descomposición y reconstrucción de los huesos, que es un proceso constante durante toda la vida. Puede provocar un crecimiento excesivo de huesos. El esternón no es un sitio comúnmente afectado.
  • El callo de la fractura es una fase temporal en la que el hueso se está curando después de una fractura. A veces puede presentarse como una masa palpable del esternón poco tiempo después de una fractura esternal. Por lo general, se resuelve cuando se restaura el contorno óseo original en la fase final de la curación del hueso.

Referencias :

  1. Tumores de la pared torácica . Centro médico de la Universidad de Rochester

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