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Algunos datos sobre la marihuana medicinal (cannabis)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Todavía es un tema muy polémico, pero la marihuana medicinal se está abriendo camino en los Estados Unidos como una forma aceptada de tratamiento para ciertas afecciones. Muchas personas todavía miran la marihuana con desdén, pero puede haber más en esta hierba en términos médicos de lo que se pensaba anteriormente. La investigación en curso y los resultados de los estudios a lo largo de los años han respaldado el uso de la marihuana medicinal en algunos casos, hasta el punto de que se está legalizando en los diferentes estados de Estados Unidos a un ritmo mucho más rápido de lo que se había visto anteriormente.

La marihuana es el nombre común de la planta conocida como cannabis que se puede ingerir (tomar por vía oral) o inhalar. Es conocido por una serie de otros nombres de calles que incluyen hierba, hierba y marihuana. La razón por la que la marihuana es ilegal en comparación con otras hierbas es que contiene compuestos psicoactivos. Estos productos químicos le dan a la persona un “subidón” y existe la posibilidad de que se vuelva adicto. Muchas personas ven la marihuana como una “droga blanda” en comparación con otras sustancias ilícitas como la cocaína y la heroína. Pero otros lo ven como una “droga de entrada” que conduce al uso de drogas ilegales más adictivas.

Las plantas son la fuente de la mayoría de las drogas modernas que conocemos hoy. Los usos tradicionales de las hierbas con fines medicinales han merecido una mayor investigación. Cuando se puede verificar que los productos químicos activos dentro de estas plantas tienen algún beneficio medicinal, estos productos químicos se producen sintéticamente en los laboratorios. Lo mismo se aplica al cannabis. Hoy en día, los medicamentos a base de cannabis como el dronabinol y la nabilona contienen cannabinoides sintéticos y están aprobados por la FDA.

La marihuana es un remedio de 3000 años

El uso de marihuana se remonta a hace unos 3.000 años a través de evidencia arqueológica. Es una hierba autóctona de Asia central y meridional, pero que ahora se cultiva ampliamente en todo el mundo. No está claro el período exacto en el que se utilizó la marihuana con fines medicinales. Sin embargo, los remedios a base de hierbas fueron las principales opciones medicinales durante la mayor parte de la historia de la humanidad. La marihuana probablemente se usó con fines medicinales durante milenios. En el siglo XIX se estaba utilizando en la medicina occidental para dolencias como dolores, espasmos y convulsiones.

El THC y el CBD son los principales ingredientes activos.

Hay varios cientos de compuestos diferentes en la marihuana. Los productos químicos activos que tienen acción farmacológica en la marihuana se denominan cannabinoides o fitocannabinoides . Los dos cannabinoides principales a considerar cuando se analiza el uso medicinal de la marihuana son el delta-9-tetrahidrocannabinol ( THC ) y el cannabidiol ( CBD ). Son solo dos de los casi 100 cannabinoides de la marihuana. El CBD no causa la intoxicación ni la euforia (“subidón”) del THC, pero tiene varios efectos diferentes en el cuerpo. Las pruebas de drogas de THC se utilizan para detectar el consumo de marihuana.

No todo el cannabis es igual

El tema de la marihuana medicinal y la amplia cobertura mediática sobre su legalización ha llevado a muchas personas a pensar en el cannabis de la misma forma que una droga farmacéutica. Pero este no es el caso. A diferencia de los medicamentos que están estandarizados, existe una variedad de diferentes especies de la mayoría de las hierbas. Cannabis sativa y Cannabis indica son dos de las principales cepas de la planta de cannabis. La proporción de CBD: THC es de 4 a 5 veces mayor en Cannabis indica . Los productos químicos activos dentro de cada uno varían y esta variación no solo se limita a las cepas, sino a diferentes cosechas de la misma variedad.

La marihuana medicinal tiene beneficios y riesgos para la salud

Amplios estudios de investigación y ensayos clínicos han demostrado que la marihuana y sus derivados tienen beneficios médicos . Sin embargo, el debate aún está en curso sobre si estos beneficios justifican la legalización de la droga con fines médicos. También es importante saber que la marihuana medicinal no está exenta de riesgos. Los peligros pueden ser obvios cuando se fuma marihuana, pero incluso cuando se toma por vía oral puede causar efectos secundarios y estar expuesta al abuso.

El cannabis no es un tratamiento contra el cáncer aprobado

Aunque puede usarse para controlar algunos de los síntomas del cáncer y los tratamientos del cáncer , el cannabis no es un tratamiento para el cáncer. Esto significa que el cannabis no debe usarse para detener el crecimiento de un tumor canceroso, destruir las células cancerosas o evitar que se propague. Sin embargo, el cannabis posiblemente puede ayudar a bloquear el crecimiento celular y reducir el flujo sanguíneo a los tumores. Sin embargo, en este momento su uso no puede justificarse para reemplazar tratamientos contra el cáncer que se sabe que son efectivos, como la quimioterapia, la radioterapia y la cirugía. Por ahora, se puede recetar marihuana medicinal a pacientes con cáncer que luchan contra síntomas como náuseas, vómitos y pérdida de apetito.

La mayoría de los médicos estadounidenses aprueban la legalización

Una encuesta reciente de WebMD / Medscape ha revelado que la mayoría de los médicos estadounidenses creen que la marihuana medicinal debe legalizarse en todo Estados Unidos. Actualmente es legal en menos de la mitad de los estados estadounidenses. Sin embargo, la legalización estatal de la marihuana medicinal dentro de los Estados Unidos se ha acelerado en los últimos 5 años. Los encuestados en la encuesta dijeron que la marihuana medicinal puede brindar beneficios reales a los pacientes, y los oncólogos y hematólogos muestran el mayor apoyo a su legalización.

La posesión sin receta sigue siendo ilegal

Aunque la marihuana medicinal está siendo legalizada por más estados y está siendo considerada para su legalización por otros, esto no significa que se pueda salir a comprar la droga en la calle. La marihuana todavía se considera una sustancia ilícita cuando se vende fuera de los canales adecuados de marihuana medicinal. La posesión de drogas callejeras y el uso recreativo de marihuana es ilegal y puede dar lugar a un proceso penal. Lo mismo se aplica al cultivo del medicamento de forma privada o al consumo sin receta.

Usos médicos de la marijuna y las drogas a base de cannabis

Hoy en día, la marihuana medicinal está indicada para diversas afecciones. Muchas de las afirmaciones sobre los beneficios de la marihuana medicinal están respaldadas por investigaciones, pero algunas siguen siendo anecdóticas. Actualmente, la marihuana medicinal se utiliza para:

  • Alivie las náuseas y los vómitos en pacientes sometidos a tratamientos contra el cáncer.
  • Estimula el apetito en pacientes con cáncer y VIH / SIDA para ayudar con el aumento de peso.
  • Reducir el espasmo muscular y la tensión y reducir los temblores en pacientes con esclerosis múltiple (EM).
  • Manejar el dolor crónico en personas con cáncer, VIH / SIDA, después de una cirugía de columna o amputación y en esclerosis múltiple.
  • Posiblemente presión más baja dentro del ojo que podría ayudar en el manejo del glaucoma.
  • Posiblemente ayude a reducir la frecuencia de las convulsiones en los epilépticos.

Estos usos médicos y beneficios para la salud de la marihuana no deben restar valor a las drogas farmacéuticas modernas.

Referencias :

www.medscape.com/viewarticle/822946

www.cancer.gov/cancertopics/pdq/cam/cannabis/patient

www.cnn.com/2013/08/07/health/charlotte-child-medical-marijuana/

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