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Fiebre continua, fiebre desconocida (fiebre de origen desconocido)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es una fiebre continua?

Una fiebre continua es una temperatura corporal superior a 37,7 ° C (100 ° F) que continúa persistiendo durante 24 horas o más. Si bien puede haber fluctuaciones en la temperatura corporal durante este tiempo, las lecturas no regresan a un rango normal. La fiebre aguda dura 4 días o menos, pero puede continuar hasta 7 días en infecciones más graves. Las fiebres crónicas suelen ser fiebres recurrentes que persisten durante un período prolongado.

Una fiebre aguda puede ser continua durante el breve período de tiempo que persiste, sin embargo, en la mayoría de los casos la fiebre es episódica. La fiebre crónica es intermitente con episodios recurrentes de temperatura corporal elevada que duran unas pocas horas y luego se alivian para regresar nuevamente en un corto período de tiempo. Por el contrario, una fiebre continua es implacable.

Lecturas continuas de fiebre

  • Temperatura corporal normal = 36,5 ° C (97,7 ° F) a 37,7 ° C (100 ° F)
  • Fiebre> 37,7 C (100F)
  • Fiebre leve <38,3 ° C (101 ° F)
  • Fiebre leve = 38,3 ° C (101 ° F) * a 40 ° C (104 ° F)
  • Fiebre alta> 40C (104F)

Una temperatura superior a 38,3 ° C (101 ° F) en un bebé menor de 3 meses se considera alta y debe tratarse como una emergencia médica. Consulte Fiebre del bebé .

Causas de la fiebre continua

Infección

La mayoría de las fiebres son causadas por una infección. Una fiebre continua puede ser indicativa de una infección grave que está progresando y pueden surgir complicaciones graves como la sepsis.

Trauma

Una fiebre continua también puede indicar daño al centro termorregulador en el hipotálamo (fiebre central) que es responsable de mantener el punto de ajuste de la temperatura corporal. Una elevación continua de la temperatura corporal puede ser el resultado de un deterioro de las funciones termorreguladoras que son responsables de enfriar el cuerpo.

Drogas

Es muy probable que la fiebre inducida por drogas o la hipotermia continua inducida por drogas se deba al uso crónico de drogas para el tratamiento de afecciones médicas, al abuso de drogas ilícitas debido a la adicción o al uso no supervisado de ciertas drogas como los medicamentos para bajar de peso.

Fiebre desconocida

Las fiebres desconocidas pueden deberse a una serie de causas y las infecciones representan la mayoría de los casos. Una fiebre desconocida suele ser una fiebre inespecífica, lo que significa que, aparte del aumento de la temperatura corporal, no se detectan otros signos, síntomas o anomalías al realizar pruebas e investigaciones médicas. La fiebre puede ser aguda o crónica.

Fiebre aguda desconocida

En caso de fiebre aguda, los signos y síntomas pueden aparecer poco después del inicio de la fiebre, lo que ayuda al diagnóstico. La causa puede ser autolimitada y resolverse espontáneamente o puede requerir tratamiento médico.

Fiebre crónica desconocida

Una fiebre crónica que se debe a causas desconocidas se conoce como fiebre de origen desconocido (FUO). Existen ciertos criterios que definen una fiebre de origen desconocido. Por tanto, es importante consultar con un médico y hacerse las pruebas necesarias antes de definir una fiebre crónica como fiebre de origen desconocido.

Fiebre de origen desconocido

La fiebre de origen desconocido o FUO es una fiebre crónica cuya causa no se puede identificar de manera concluyente. Hay tres criterios que definen FUO y esto incluye:

  1. Una temperatura corporal persistente o recurrente de 38,3 ° C (101 ° F) o más,
  2. Fiebre que continúa durante más de 3 semanas,
  3. No hay un diagnóstico concluyente de la causa de la fiebre a pesar de 3 días de atención hospitalaria o 2 visitas ambulatorias.

Pruebas de fiebre inespecíficas

Se hace un diagnóstico de una condición médica específica sobre la presentación clínica, que son los signos evidentes para el médico y los síntomas informados por el paciente, junto con un historial médico. Las investigaciones confirman el diagnóstico y permiten que un médico evalúe la gravedad de la afección.

La presencia de fiebre sin otros síntomas o síntomas vagos y transitorios se conoce como fiebre inespecífica. En este caso, es difícil hacer un diagnóstico sin una investigación adicional. Algunas de las investigaciones que se considerarían en caso de fiebre inespecífica incluyen:

  • Recuento de glóbulos blancos (WBC) y / o hemograma completo (CBC)
  • Prueba de esputo
  • Cultivo de garganta
  • Análisis de orina
  • Prueba de heces
  • Punción lumbar
  • Radiografía de pecho

Se pueden considerar otras pruebas en función de los antecedentes médicos, de viaje, ocupacionales, sexuales y familiares del paciente. Hábitos recreativos, uso de drogas (prescripción médica / narcóticos), estilo de vida y nutrición, así como exposición a vectores (contacto con animales / insectos, mordeduras y picaduras). Si no se puede llegar a un diagnóstico concluyente después de la evaluación clínica y las investigaciones, la fiebre puede denominarse fiebre de origen desconocido (FUO). Una fiebre artificial es cuando un paciente manipula las lecturas de temperatura corporal para registrar niveles más altos de los que realmente están presentes y esto debe excluirse como una posible causa de una fiebre de origen desconocido.

Causas de una fiebre de origen desconocido

Causas infecciosas de una fiebre de origen desconocido

Una infección es causada por microorganismos patógenos. Éstas son la causa más común de fiebre de origen desconocido.

  • Absceso
    • Especialmente abscesos abdominales, pélvicos y dentales.
    • Considere si hay antecedentes de trauma, procedimientos ginecológicos, peritonitis, diverticulosis.
  • Citomegalovirus (CMV)
    • Considere si hay antecedentes de transfusión de sangre o si es VIH positivo.
  • Virus de Epstein-Barr (EBV)
  • Virus de inmunodeficiencia humana (VIH)
    • Considere si hay un historial de comportamiento de riesgo como múltiples parejas sexuales, sexo sin protección, uso de drogas intravenosas.
    • Consulte Etapas del VIH / SIDA .
  • Endocarditis
    • Inflamación del revestimiento interno del corazón y las válvulas cardíacas. En una FUO, esto generalmente se debe a una infección y se conoce como endocarditis infecciosa.
  • Fiebres relacionadas con los viajes
    • Considere si hay antecedentes de viajes recientes.
    • Consulte Fiebre del viajero para obtener una lista de las causas de una fiebre inespecífica después de un viaje.
  • Osteomielitis
    • Inflamación del hueso debido a una infección.
  • Sinusitis
    • Inflamación de los senos paransales debido a una infección.
  • Tuberculosis (TB) – especialmente TB extrapulmonar.
  • Otro
    • Infecciones por hongos
    • Infecciones parasitarias

Enfermedades reumatológicas / autoinmunes

Esto incluye afecciones inflamatorias causadas por la actividad inmunitaria del cuerpo contra sus propios tejidos.

  • Enfermedad de Still del adulto
  • Arteritis de células gigantes (arteritis temporal)
  • Enfermedad inflamatoria intestinal
  • Poliarteritis nudosa
  • Polimialgia reumática
  • Artritis reactiva
  • Artritis Reumatoide
  • Lupus eritematoso sistémico (LES)

Neoplásico / Malignidad

Esto incluye tumores malignos.

  • Cáncer de colon
  • Cáncer de hígado (hepatoma)
  • Leucemia y mieloma
  • Linfoma
  • Carcinoma de células renales
  • Cáncer de estómago
  • Cáncer de páncreas
  • Cáncer metastásico

Miscelánea (otras causas)

  • Cirrosis alcohólica
  • Fiebre por drogas
  • Fiebre facticia: temperatura corporal alta debido a la manipulación por parte del paciente.
  • Trombosis venosa profunda (TVP)
  • Pancreatitis ( páncreas inflamado )
  • Enfermedad inflamatoria intestinal
  • Fiebre mediterránea familiar (referirse al síndrome de fiebre periódica en Fiebre crónica )
  • Tirotoxicosis (hipertiroidismo) y tiroiditis
  • Sarcoidosis

Referencias

  1. Fiebre de origen desconocido . Merck
  2. Fiebre en viajeros que regresan . Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

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