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Alimentos para el cerebro: fuentes naturales y suplementos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El cerebro todavía se considera el órgano más complejo del cuerpo por las diversas funciones que realiza. La forma exacta en que trabaja para llevar a cabo estas funciones aún no se comprende del todo. Sin embargo, sin el cerebro funcionando al máximo, podemos experimentar problemas de concentración, memoria, toma de decisiones, razonamiento y percepción sensorial. También juega un papel central en los estados emocionales, el sueño y otros procesos de la vida.

 

Mantener el cerebro sano depende en gran medida de los mismos factores que mantener el cuerpo sano. Una buena nutrición, ejercicio regular, suficiente sueño y bajos niveles de estrés son claves para la salud general del cerebro y el resto del cuerpo. Sin embargo, algunos alimentos son particularmente útiles para mejorar la función cerebral. De hecho, a veces se dice que estos alimentos mejoran el poder de su cerebro, pero no más allá de su capacidad natural.

Es importante identificar cualquier enfermedad relacionada con el cerebro que pueda causar síntomas como mala memoria, falta de concentración, dificultad para tomar decisiones e incluso confusión. Los alimentos por sí solos pueden no ser suficientes para tratar estas afecciones. Con el tratamiento médico adecuado, estos síntomas pueden desaparecer, pero esto debe ser determinado y supervisado por un profesional de la salud.

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NOTA: Los accidentes cerebrovasculares son una afección relativamente común, especialmente en los ancianos. Puede afectar la función cerebral en un grado significativo. Los mini-accidentes cerebrovasculares y la atrofia cerebral a veces no son tan obvios y lo que se cree que es un declive natural en el funcionamiento del cerebro con la edad, en realidad puede deberse a una enfermedad no diagnosticada.

Desayuno

El desayuno es la comida más importante del día. Escuchamos esto una y otra vez, pero la ciencia detrás de esto respalda la necesidad de desayunar. Las investigaciones han demostrado que saltarse el desayuno puede afectar los niveles de concentración de los estudiantes. El café solo no es suficiente. Un comienzo del día nutritivo le da a todo el cuerpo el impulso que necesita para hacer frente a un día de actividad física y mental. Opte por alimentos con alto contenido de proteínas y bajo índice glucémico (IG) para un impulso sostenido.

Café

El café rara vez se asocia con la salud, aunque es una bebida muy popular, pero en algunos casos tiene distintos beneficios. Esta bebida cargada de cafeína es un estimulante y puede darle la “llamada de atención” que su cerebro necesita para funcionar de manera más eficiente. Sin embargo, los efectos son de corta duración y pueden provocar “efectos depresivos” si se vuelve dependiente de ellos. No es sorprendente que algunas pastillas para aumentar la concentración y mantenerlo despierto contengan cafeína.

Dulce

Es difícil pensar en los dulces como un estimulante para el cerebro, especialmente cuando pensamos en las caries y la obesidad cargadas con estas golosinas azucaradas. De hecho, los dulces no son recomendables para el uso regular, pero un poco de dulce de vez en cuando puede ayudar a mejorar el funcionamiento del cerebro. El ingrediente “no tan” secreto es la gran cantidad de azúcar que contiene. Dado que el cerebro es uno de los tejidos más sensibles a la glucosa, un aumento en los niveles de azúcar en sangre puede aclarar la neblina rápidamente.

Mariscos

El pescado es un alimento para el cerebro bien conocido y a menudo se asocia con su contenido de ácidos grasos omega-3. También se ha demostrado que reduce el riesgo de desarrollar afecciones que conducen al deterioro mental, especialmente a medida que una persona envejece. Desafortunadamente, la dieta moderna carece de este poderoso alimento y los expertos sugieren que comer pescado al menos tres veces a la semana puede maximizar los beneficios. Otros mariscos también pueden tener beneficios para el cerebro.

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Bayas

Existe un interés creciente en las bayas debido a su valor antioxidante. Los arándanos se han convertido últimamente en el alimento para el cerebro menos conocido e incluso un puñado contiene más antioxidantes que muchas otras frutas. Los antioxidantes son las sustancias que neutralizan los radicales libres que dañan los tejidos. De hecho, los estudios han demostrado que los arándanos pueden desempeñar un papel notable en la prevención del deterioro mental relacionado con la edad y afecciones asociadas como la enfermedad de Alzheimer.

Aguacates

No todas las grasas son malas y los aguacates son una fuente de alimento natural con un alto contenido de ciertas grasas buenas. Los aguacates contienen grasas monoinsaturadas como el ácido oleico que pueden ser beneficiosas para la salud del cerebro. Sin embargo, también contiene algunas grasas saturadas y los aguacates, como cualquier alimento, deben consumirse con moderación. También se sabe que la vitamina E en los aguacates es un buen antioxidante que protege el tejido cerebral contra el daño de los radicales libres.

Nueces

Las nueces han sido reconocidas durante mucho tiempo por ser un alimento para el cerebro y se ha promocionado su cruda semejanza con el cerebro como prueba de este vínculo. Sin embargo, la ciencia ha logrado arrojar luz sobre el beneficio de la mayoría de las nueces como alimento para el cerebro. Está repleto de vitamina E, que es un poderoso antioxidante. Las nueces también están cargadas de proteínas que proporcionan una fuente de energía sostenida y son ideales como refrigerio o dentro de una comida.

Semillas

Además de las nueces, las semillas se consideran el otro bocadillo saludable. Las semillas de girasol, de calabaza y de linaza son algunas de las opciones preferidas. Además de su contenido de vitamina E, las semillas también son ricas en zinc y otros micronutrientes que son igualmente importantes para la salud en general. Las semillas están llenas de estos nutrientes y, aunque es difícil hacer una comida completa, incluso una pequeña cantidad puede ser beneficiosa.

Suplementos de energía cerebral

Hay una serie de suplementos en el mercado que afirman mejorar la capacidad cerebral. Algunos tienen las vitaminas y minerales mencionados anteriormente, mientras que otros contienen hierbas que han sido promocionadas por ayudar a mejorar el rendimiento cerebral. Si bien existe evidencia que sugiere que los micronutrientes son beneficiosos para la salud del cerebro, la fuente natural en forma de alimentos suele ser una mejor opción que las variantes sintéticas que se encuentran en los suplementos.

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También es importante observar la ciencia detrás de algunas de las afirmaciones asociadas con las hierbas que mejoran el cerebro. Es posible que los beneficios declarados no siempre tengan ninguna prueba científica verificable que los respalde. A veces, estas afirmaciones se basan en pruebas anecdóticas o creencias tradicionales. Pruebe un cambio en la dieta con alimentos que se sabe que tienen beneficios para el poder cerebral antes de optar por los suplementos. Recuerde que la salud del cerebro es un reflejo de la salud en general.

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