¿Qué es el hígado?

El hígado es el órgano más grande en el cuerpo y desempeña un papel integral en el metabolismo de los alimentos y las toxinas, el almacenamiento de nutrientes y la producción de una serie de compuestos que influye en muchos procesos fisiológicos en el cuerpo.

La unidad funcional más pequeña del hígado se conoce como lóbulo y aproximadamente 50,000 a 100,000 de estos lóbulos colectivamente forman el hígado . Estos lóbulos son una colección de células hepáticas ( hepatocitos ) que están separadas entre sí por grandes espacios capilares llamados sinusoides . Esta estructura asegura que cada célula hepática tenga la máxima exposición a la sangre para realizar adecuadamente sus funciones.

Anatomía del hígado

Posición del hígado

El hígado se encuentra dentro de la cavidad abdominal con la mayor parte en el cuadrante superior derecho del abdomen (RUQ). Cuando está acostado, se encuentra casi por completo detrás de la caja torácica y de modo que la parte superior del hígado está a solo unos centímetros del pezón. Ponerse de pie o respirar profundamente desplaza el hígado hacia la cavidad abdominal. El hígado cruza la línea media y se extiende al cuadrante abdominal superior izquierdo (LUQ).

Superficies del hígado

El hígado tiene una superficie convexa redonda en la parte superior ( superior) que se encuentra justo debajo del diafragma. Por lo tanto, esta parte del hígado se conoce como la superficie diafragmática . La superficie inferior (inferior) está orientada hacia la parte posterior (posterior) y esta superficie posteroinferior se conoce como superficie visceral . Deriva su nombre de ese hecho que hace contacto con muchos de los otros órganos y estructuras dentro de esa área en la cavidad abdominal. Es sobre esta superficie que la vesícula biliar se encuentra como se ilustra en la imagen siguiente.

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Lóbulos del hígado

El hígado tiene 4 lóbulos – 2 lóbulos anatómicos ( right y left ) y 2 lóbulos accesorios ( caudate y quadrate ). La distribución de sangre significa que el hígado puede dividirse funcionalmente en un lóbulo izquierdo y derecho. Estos lóbulos pueden funcionar independientemente el uno del otro y también se conoce como el hígado derecho y hígado izquierdo . Los lóbulos caudados también tienen un suministro de sangre bastante independiente y se pueden considerar como el " tercer hígado ".

Funciones del hígado

El hígado es uno de los órganos más versátiles del cuerpo y desempeña un papel crucial en diversos procesos fisiológicos. Esto incluye:

Metabolismo de los carbohidratos

El hígado descompone los carbohidratos complejos (ejemplo: fructosa, lactosa) en carbohidratos más simples como glucosa que puede ser utilizado por el cuerpo para la producción de energía. El exceso de glucosa que el cuerpo no necesita de inmediato se almacena en el hígado como glucógeno .

En el caso de niveles bajos de azúcar en la sangre el hígado libera la glucosa almacenada a regula los niveles de azúcar . Esto se conoce como la función de tampón de glucosa . En ausencia de carbohidratos, especialmente con altas proteínas, sin dietas de carbohidratos, el hígado usará proteínas y grasas para producir glucosa .

Metabolismo de la proteína

El hígado descompone los aminoácidos mediante la eliminación del grupo funcional (NH2) que le permite ser utilizado para la producción de energía o convertirse en carbohidratos y / o grasas. Este proceso se conoce como deaminación . Durante el proceso de desaminación, se forma amoníaco . El hígado puede eliminar el amoníaco convirtiéndolo en urea y excretarlo principalmente a través de los riñones como orina .

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Además de descomponer las proteínas, el hígado también puede producir aminoácidos . Lo hace mediante la conversión de aminoácidos existentes en otros tipos de aminoácidos (interconversión). Las proteínas plasmáticas que son una parte integral de la sangre, también son producidas por el hígado.

Metabolismo de las grasas

El hígado descompone las grasas en acetil-CoA (acetilo) coenzima A) para la producción de energía. Por el contrario, la grasa puede ser sintetizada por carbohidratos y proteínas ya que es la forma más eficiente de almacenamiento de nutrientes. Ciertos tipos de lípidos como colesterol fosfolípidos y lipoproteínas también se producen en el hígado.

Filtración y almacenamiento de sangre

El hígado desempeña un papel importante en filtrando la sangre y almacenando sangre para que no esté en circulación. Aproximadamente 1.5 litros de sangre pasan a través del hígado cada minuto. Esta sangre ingresa a través de la vena porta y la arteria hepática. El exceso de nutrientes se elimina y se procesa como se describió anteriormente o se almacena, las toxinas se neutralizan y se secretan, y las células hepáticas especializadas también participan en la eliminación de los patógenos. El hígado también neutraliza y / o elimina el calcio y las hormonas del cuerpo.

Se almacenan hasta 500 mililitros de sangre dentro del hígado en los senos hepáticos y en la vena hepática. Este exceso de sangre se puede liberar en la circulación si el cuerpo lo requiere. En el caso de una congestión que produzca un flujo de sangre hacia atrás, el hígado puede contener hasta 1 litro de sangre o más antes de que se dañe. Esto puede aumentar significativamente el peso del hígado (el peso normal en adultos es de aproximadamente 1,5 kg).

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Producción de bilis

La bilis es un compuesto importante para la emulsificación de grasas en el tracto gastrointestinal. También es un medio para que el cuerpo elimine la bilirrubina del torrente sanguíneo, así como colesterol producido por el hígado. La formación, función y secreción de la bilis se discute más adelante en ¿Qué es la bilis?

Formación de factores de coagulación sanguínea

El hígado produce factores de coagulación esenciales que son cruciales para la coagulación de la sangre. Esto incluye:

  • Factor I (fibrinógeno)
  • Factor II (protrombina) *
  • Factor V (acelerador de la globulina)
  • Factor VII (factor A antihemofílico) *
  • Factor IX (componente de tromboplastina en plasma / factor B antihemofílico) *
  • Factor X (Stuart-Prower [factor] [Factor de estabilización de la fibrina] [19659046] * El hígado requiere vitamina K para producir estos factores.

    Almacenamiento de vitaminas y minerales

    El hígado almacena muchos micronutrientes, incluyendo vitaminas A D y B12 y minerales como hierro (almacenado como ferritina). La capacidad de almacenamiento del hígado es tan grande que tiene suficiente de algunas de estas vitaminas para mantener el cuerpo de unos meses a varios años si no hay más ingesta de nutrientes.