Hogar Salud ¿Qué es el hígado? Anatomía, Funciones, Metabolismo, Imágenes

¿Qué es el hígado? Anatomía, Funciones, Metabolismo, Imágenes

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el hígado?

El hígado es el órgano más grande del cuerpo y desempeña un papel integral en el metabolismo de los alimentos y las toxinas, el almacenamiento de nutrientes y la producción de una serie de compuestos que influyen en muchos procesos fisiológicos del cuerpo.

La unidad funcional más pequeña del hígado se conoce como lóbulo y entre 50.000 y 100.000 de estos lóbulos forman colectivamente el hígado . Estos lóbulos son una colección de células hepáticas ( hepatocitos ) que están separadas entre sí por grandes espacios capilares llamados sinusoides . Esta estructura asegura que cada célula del hígado tenga la máxima exposición a la sangre para realizar adecuadamente sus funciones.

Anatomia del higado

Posición del hígado

El hígado está ubicado dentro de la cavidad abdominal , y la mayor parte se encuentra en el cuadrante abdominal superior derecho (RUQ). Cuando está acostado, se asienta casi por completo detrás de la caja torácica y de modo que la parte superior del hígado está a solo unos centímetros del pezón. Ponerse erguido o respirar profundamente desplaza el hígado hacia la cavidad abdominal. El hígado cruza la línea media y se extiende hasta el cuadrante abdominal superior izquierdo (LUQ).

Superficies del hígado

El hígado tiene una superficie convexa redonda en la parte superior (superior) que se encuentra justo debajo del diafragma. Por lo tanto, esta parte del hígado se conoce como superficie diafragmática . La superficie inferior (inferior) mira hacia atrás (posteriormente) y esta superficie posteroinferior se conoce como superficie visceral . Su nombre deriva del hecho de que hace contacto con muchos de los otros órganos y estructuras dentro de esa área en la cavidad abdominal. Es en esta superficie donde se encuentra la vesícula biliar, como se ilustra en la siguiente imagen.

Lóbulos del hígado

El hígado tiene 4 lóbulos : 2 lóbulos anatómicos ( derecho e izquierdo ) y 2 lóbulos accesorios ( caudado y cuadrado ). La distribución de la sangre significa que el hígado se puede dividir funcionalmente en un lóbulo derecho e izquierdo. Estos lóbulos pueden funcionar de forma independiente entre sí y también se conocen como hígado derecho e hígado izquierdo . Los lóbulos caudados también tienen un suministro de sangre bastante independiente y pueden considerarse como el ” tercer hígado “.

Funciones del hígado

El hígado es uno de los órganos más versátiles del cuerpo y desempeña un papel crucial en diversos procesos fisiológicos. Esto incluye :

Metabolismo de carbohidratos

El hígado descompone los carbohidratos complejos (por ejemplo: fructosa, lactosa) en carbohidratos más simples como la glucosa , que el cuerpo puede utilizar para producir energía. El exceso de glucosa que el cuerpo no necesita inmediatamente se almacena en el hígado como glucógeno .

En caso de niveles bajos de azúcar en sangre , el hígado libera la glucosa almacenada para regular los niveles de azúcar . Esto se conoce como función tampón de glucosa . En ausencia de carbohidratos, especialmente con dietas altas en proteínas, sin carbohidratos, el hígado usará proteínas y grasas para producir glucosa .

Metabolismo de la proteína

El hígado descompone los aminoácidos eliminando el grupo funcional (NH2) que le permite ser utilizado para la producción de energía o convertirse en carbohidratos y / o grasas. Este proceso se conoce como desaminación . Durante el proceso de desaminación, se forma amoníaco . El hígado puede eliminar el amoníaco convirtiéndolo en urea y excretándolo principalmente a través de los riñones en forma de orina .

Además de descomponer las proteínas, el hígado también puede producir aminoácidos . Lo hace convirtiendo los aminoácidos existentes en otros tipos de aminoácidos (interconversión). Las proteínas plasmáticas , que son parte integral de la sangre, también son producidas por el hígado.

Metabolismo de las grasas

El hígado descompone las grasas en acetil-CoA (acetil coenzima A) para producir energía. Por el contrario, la grasa puede ser sintetizada por carbohidratos y proteínas, ya que es la forma más eficiente de almacenamiento de nutrientes. Ciertos tipos de lípidos como el colesterol , los fosfolípidos y las lipoproteínas también se producen dentro del hígado.

Filtración y almacenamiento de sangre

El hígado juega un papel importante en el filtrado de la sangre y el almacenamiento de sangre para que no esté en circulación. Aproximadamente 1,5 litros de sangre pasan por el hígado cada minuto. Esta sangre entra por la vena porta y la arteria hepática. Los nutrientes en exceso se eliminan y procesan como se describió anteriormente o se almacenan, las toxinas se neutralizan y secretan y las células hepáticas especializadas también juegan un papel en la eliminación de patógenos. El calcio y las propias hormonas del cuerpo también son neutralizadas y / o eliminadas del cuerpo por el hígado.

Se almacenan hasta 500 mililitros de sangre en el hígado en los senos hepáticos y la vena hepática. Este exceso de sangre puede liberarse a la circulación si el cuerpo lo requiere. En caso de cualquier congestión que provoque un reflujo de sangre, el hígado puede contener hasta 1 litro de sangre o más antes de que se dañe. Esto puede aumentar significativamente el peso del hígado (el peso normal en adultos es de aproximadamente 1,5 kg).

Producción de Bilis

La bilis es un compuesto importante para la emulsión de grasas en el tracto gastrointestinal. También es un medio para que el cuerpo elimine la bilirrubina del torrente sanguíneo y el colesterol producido por el hígado. La formación, función y secreción de la bilis se analiza con más detalle en ¿Qué es la bilis?

Formación de factores de coagulación sanguínea

El hígado produce factores de coagulación esenciales que son cruciales para la coagulación de la sangre. Esto incluye :

  • Factor I (fibrinógeno)
  • Factor II (protrombina) *
  • Factor V (globulina aceleradora)
  • Factor VII (factor antihemofílico A) *
  • Factor IX (componente de tromboplastina plasmática / factor antihemofílico B) *
  • Factor X (factor Stuart-Prower) *
  • Factor XI (antecedente de tromboplastina plasmática)
  • Factor XII (factor de Hageman)
  • Factor XIII (factor estabilizador de fibrina)

El hígado necesita vitamina K para producir estos factores.

Almacenamiento de vitaminas y minerales

El hígado almacena muchos micronutrientes, incluidas las vitaminas A , D y B12 y minerales como el hierro (almacenado como ferritina). La capacidad de almacenamiento del hígado es tan grande que tiene suficiente de algunas de estas vitaminas para mantener al cuerpo desde unos meses hasta varios años en caso de que no haya más ingesta de nutrientes.

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

Deja un comentario