El ácido del estómago es la colección de secreciones gástricas secretadas por el revestimiento del estómago y contenidas en la cavidad del estómago. Es una combinación de ácido clorhídrico (HCl), pepsina y factor intrínseco y debido a la presencia de HCl, el pH general de la solución es bajo, lo que significa que es ácido.

El estómago secreta alrededor de 1,5 litros de zumos por día que incluye enzimas digestivas, moco y agua. Cada litro de secreciones estomacales (jugos) contiene aproximadamente 160 milimoles de HCl, lo que da como resultado un pH de 1 a 2, aunque puede ser tan bajo como 1.8 o tan alto como 3.

Se necesita ácido estomacal para la digestión porque degrada químicamente los alimentos. La acidez también activa otras enzimas digestivas que también contribuyen a la digestión química. Además de su papel en la digestión, el ácido del estómago es la primera línea principal de defensa contra los microorganismos invasores que ingresan al intestino con comida o bebida. [19659000] La producción de ácido del estómago y la estimulación e inhibición de su secreción se analiza más adelante en Ácido gástrico .

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Protección del ácido del estómago

El revestimiento del estómago tiene su propio mecanismo de protección innato para resistir el ácido estomacal . Una capa de moco secretada por el epitelio del estómago protege las células del estómago del ácido corrosivo.

Incluso el duodeno, la primera parte del intestino delgado, tiene mecanismos para tratar el ácido que ingresa desde el estómago. El páncreas secreta agua y iones de bicarbonato alcalino y entra al duodeno, donde neutraliza el ácido estomacal . Las hormonas digestivas secretadas cuando el quimo ácido ingresa al duodeno también ralentiza el vaciado estomacal normal y disminuye las secreciones gástricas.

El esófago, sin embargo, no tiene ningún mecanismo de protección de ese tipo. Cuando el esfínter esofágico inferior (LES), que restringe el flujo inverso de ácido estomacal al esófago, no funciona eficazmente, el esófago está expuesto al ácido del estómago y se inflama. En algunos casos, el ácido estomacal puede elevarse tanto como la garganta, entrar en las vías respiratorias o incluso llegar a la cavidad nasal.

Problemas con el ácido del estómago

Un cambio en el pH o el volumen del las secreciones normales de ácido estomacal pueden afectar la función digestiva (consultar Problemas digestivos ) o dañar las partes circundantes del tracto alimentario.

Ácido estomacal bajo

Hipoclorhidria o aclorhidria es cuando hay poco o nada de ácido estomacal. Esto no significa que no haya secreciones gástricas. Más bien, la cantidad (volumen) del ácido es menor que la norma o el pH de la solución es más alto que la norma, lo que hace que el ácido del estómago sea menos ácido (pH más alto).

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Condiciones asociadas con ácido bajo en el estómago , ya sea como resultado del volumen o la acidez (pH), incluye:

Exceso de ácido estomacal

La hiperclorhidria es cuando el volumen de las secreciones estomacales es más alto de lo normal o el pH de las secreciones estomacales más bajo de lo normal por lo que es más ácido. También se conoce como hiperacidez .

Las condiciones asociadas con exceso de ácido estomacal ya sea como resultado del volumen o la acidez (pH), incluyen:

Reflujo ácido del estómago [19659010] La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE o ERGE) es el reflujo del ácido estomacal hacia el esófago. También se conoce comúnmente como reflujo ácido . Esto puede ser grave en la medida en que puede llegar a la garganta. El reflujo ácido estomacal puede deberse a un exceso en el volumen de secreción estomacal, sin embargo, otros factores como la incompetencia LES también son factores contribuyentes.

Otras afecciones asociadas con reflujo ácido del estómago incluyen :