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Enfermedad del llenador de silos (inhalación de gas de silos)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la enfermedad del llenador de silos?

La enfermedad del llenador de silos es una afección causada por la inhalación de niveles tóxicos de óxidos de nitrógeno gaseoso. Es principalmente una enfermedad ocupacional asociada con el trabajo en silos agrícolas donde se almacenan los cultivos. No debe confundirse con el pulmón del agricultor , otra enfermedad ocupacional que se observa en los trabajadores agrícolas pero que surge de la inhalación de mohos (hongos) que contaminan sustancias orgánicas. Tanto la enfermedad del llenador de silos como el pulmón del granjero no son infecciones. La toxicidad surge de la inhalación de dióxido de nitrógeno, que no es lo mismo que el óxido nitroso (“gas de la risa”).

¿Qué tan común es la enfermedad del llenador de silos?

La enfermedad del llenador de silos es una enfermedad ocupacional relativamente poco común entre los trabajadores agrícolas. Se estima que afecta solo a alrededor de 5 de cada 100,000 trabajadores de silos en los Estados Unidos. Sin embargo, es posible que la incidencia sea mayor y los pacientes probablemente no busquen atención médica por exposición leve. Además, una mayor conciencia sobre la enfermedad posiblemente haya contribuido a una menor incidencia. La enfermedad del llenador de silos es potencialmente mortal y la asfixia puede ocurrir en minutos en caso de exposición a concentraciones muy altas de dióxido de nitrógeno y dióxido de carbono.

¿Qué sucede en la enfermedad del llenador de silos?

El dióxido de nitrógeno (NO2) se encuentra en concentraciones más altas de lo normal dentro de los silos agrícolas y es la toxina predominante en la enfermedad del llenador de silos. El gas causa una irritación significativa de la mucosa que recubre los ojos, la nariz y las vías respiratorias. Incluso la exposición aguda entre trabajadores no agrícolas puede causar irritación de las mucosas y síntomas respiratorios agudos. También empeora las enfermedades pulmonares preexistentes como el asma y se ha relacionado con el síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL / muerte súbita). Los efectos del dióxido de nitrógeno se agravan entre los trabajadores de los silos debido a la exposición repetida. Además, los altos niveles de dióxido de carbono dentro de los silos a menudo conducen a una inhalación más profunda y, por lo tanto, a una mayor dosis de exposición de dióxido de nitrógeno.

El dióxido de nitrógeno daña las vías respiratorias inferiores en particular y el tejido pulmonar. Se descompone en óxido nitroso y nítrico dentro de las vías respiratorias y los pulmones y daña las células ciliadas que recubren las vías respiratorias y las células epiteliales (neumocitos) que mantienen los sacos de aire (alvéolos) de los pulmones. Los neumocitos de tipo I se ven afectados principalmente en la enfermedad del llenador de silos. Esto da como resultado la inflamación de las paredes bronquiales y de los bronquiolos (bronquitis y bronquiolitis) y los alvéolos (neumonitis) junto con la acumulación de líquido dentro del pulmón (edema pulmonar). Es importante señalar que ni la bronquitis ni la neumonitis en la enfermedad del llenador de silos se deben a una infección. Sin embargo, los pacientes con enfermedad del relleno de silos tienen un mayor riesgo de desarrollar bronquitis infecciosa, bronquiolitis y neumonía.

Aparte de los efectos directos del dióxido de nitrógeno como irritante, también resulta en la formación de radicales libres que pueden causar más daño celular. Además, el dióxido de nitrógeno altera la actividad inmunológica. Por tanto, aumenta el riesgo de infecciones. Al unirse a la hemoglobina, el dióxido de nitrógeno puede afectar la concentración de oxígeno en la sangre. Esto conduce a la hipoxia, lo que significa que los tejidos del cuerpo reciben menos oxígeno del que necesitan. Ocurre al cambiar la hemoglobina normal (oxihemoglobina) en metahemoglobina, un tipo de hemoglobina que no transporta oxígeno. Por lo tanto, las personas con enfermedad del relleno de silos pueden tener metahemoglobinemia , una condición en la que la metahemoglobina aumenta por encima de los rangos normales.

Signos y síntomas

 Los síntomas presentes y su intensidad dependen de varios factores como la duración y el grado de exposición. Los síntomas agudos pueden surgir dentro de las 24 horas posteriores a la exposición, mientras que los síntomas tardíos pueden aparecer días o incluso semanas después. La asfixia es posible a los pocos minutos de la exposición a concentraciones muy altas de dióxido de nitrógeno y dióxido de carbono y puede ser fatal. La mayoría de los síntomas de la enfermedad del llenador de silos no son específicos, lo que significa que no solo se observa en esta enfermedad, sino en muchas otras afecciones respiratorias.

Los primeros síntomas

Los síntomas agudos de la enfermedad del llenador de silos son similares a los de muchas infecciones respiratorias pero sin la presencia de fiebre. Estos síntomas pueden incluir:

  • Toser
  • Opresión en el pecho (no suele ser doloroso)
  • Respiración dificultosa
  • Asfixia
  • Sibilancias (a veces)
  • Sudoración (no fiebre)
  • Aturdimiento y mareos
  • Desmayo
  • Dolor de garganta (poco común)
  • Ojos enrojecidos y llorosos con ardor (poco común)
  • Náuseas (poco común)

Síntomas tardíos

Los síntomas tardíos no ocurren en todas las personas. A veces, los síntomas agudos se resuelven y no pueden aparecer síntomas tardíos. Sin embargo, cuando aparecen síntomas tardíos, a menudo persisten durante períodos prolongados. Todos los primeros síntomas anteriores pueden aparecer o persistir, así como síntomas adicionales como:

  • Dolores de cabeza
  • Fiebre y, a veces, escalofríos.
  • Cianosis (tinte azulado de la piel)
  • Palpitaciones
  • Tos con esputo con estrías de sangre (hemoptisis)
  • Respiración rápida
  • Dificultad para dormir
  • Dolores musculares

Causas de la enfermedad del llenador de silos

La enfermedad del llenador de silos es el resultado de la exposición al dióxido de nitrógeno. Es una forma de lesión química de las vías respiratorias terminales y el tejido pulmonar. Es un tipo de neumonitis química que puede ocurrir en cualquier persona expuesta a niveles tóxicos de dióxido de nitrógeno, pero es más común entre los trabajadores de silos por varias razones. El material vegetal recién cortado y los cultivos cosechados como el maíz y la avena pueden generar óxido de nitrógeno (NO). En presencia de oxígeno, este se convierte en dióxido de nitrógeno (NO2).

Silo gas

El dióxido de nitrógeno es más pesado que el aire y por lo tanto se hunde. En 1 o 2 días, los niveles de dióxido de nitrógeno en el fondo del silo alcanzan su punto máximo. El dióxido de carbono, que también es más pesado que el aire, también puede acumularse en el fondo del silo. Estos gases se conocen comúnmente como gas de silo. Un trabajador que estará expuesto al aire de este silo corre el riesgo de inhalar estos gases si el silo no está adecuadamente ventilado o si no se utiliza un aparato de respiración. Los niveles de dióxido de nitrógeno se acumulan a niveles tóxicos a medida que se acumula en un silo cerrado. El gas puede permanecer allí durante semanas en silos bien sellados.

En la mayoría de los casos, la exposición al gas del silo es de corta duración y los efectos son leves. Los síntomas tienden a resolverse espontáneamente. Sin embargo, una persona que está expuesta a estas condiciones durante un período prolongado tiene un riesgo mucho mayor. Aunque es un riesgo ocupacional, la enfermedad del llenador de silos es completamente prevenible. En casos severos, puede ocurrir dificultad respiratoria. Las afecciones pulmonares crónicas como la bronquiolitis constrictiva (bronquiolitis obliterante) pueden no deberse exclusivamente a los efectos del dióxido de nitrógeno, sino también a infecciones repetidas del tracto respiratorio que es más probable que surjan en pacientes con enfermedad del relleno del silo.

Diagnóstico de la enfermedad del llenador de silos

Los síntomas de la enfermedad del llenador de silos no son específicos, pero la afección debe sospecharse entre los trabajadores agrícolas que se ocupan de los cultivos. Es más común durante la temporada de cosecha (septiembre y octubre en particular). La investigación de diagnóstico adicional incluye:

  • Gasometría arterial
  • Metahemoglobina cuantitativa
  • Prueba de lactato
  • Prueba de función pulmonar
  • Electrocardiografía (ECG)
  • Prueba de oximetría de pulso

Las radiografías de tórax pueden revelar algún grado de inflamación pulmonar.

Tratamiento de la enfermedad del llenador de silos

La enfermedad del llenador de silos es autolimitante cuando hay una exposición leve. En casos más graves, los pacientes deben ser hospitalizados.

  • Es necesario administrar oxígeno a pacientes con niveles bajos de oxígeno en sangre. También se puede administrar óxido nítrico en algunos casos, pero debe hacerse con precaución.
  • La ventilación mecánica es necesaria para la insuficiencia respiratoria.
  • Se puede recetar azul de metileno para la metahemoglobina.
  • Los antibióticos son necesarios para las infecciones.
  • Los corticosteroides pueden ayudar a prevenir la cicatrización de los bronquiolos (bronquiolitis obliterante).

Referencias :

emedicine.medscape.com/article/302133-overview

www.msdmanuals.com/professional/pulmonary-disorders/interstitial-lung-diseases/hypersensitivity-pneumonitis

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