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Encefalitis viral (virus de infección cerebral) Información sobre la enfermedad

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la encefalitis viral?

Encefalitis es el término médico para la inflamación del cerebro. Generalmente se debe a infecciones y la mayoría de estos casos se debe a una infección viral. Por lo tanto, el término encefalitis casi siempre se considera encefalitis viral, es decir , infección del tejido cerebral con un virus. No debe confundirse con la meningitis, que es la inflamación de los revestimientos que rodean el cerebro y la médula espinal. Ambas afecciones, encefalitis y meningitis, pueden presentarse con síntomas similares a pesar de ser dos afecciones separadas. Sin embargo, la encefalitis puede presentarse con meningitis, en cuyo caso se conoce como meningoencefalitis.. La encefalitis no es una afección común, pero es una infección grave que debe controlarse. Sin embargo, la mayoría de los casos se resuelven por sí solos con poco o ningún tratamiento si una persona está sana y no tiene inmunodeficiencia.

Causas de encefalitis viral

La encefalitis viral es causada por varios tipos diferentes de virus. Estos virus ingresan al cuerpo de varias formas. Se replica en los tejidos de todo el cuerpo y se multiplica en grandes cantidades fuera del cerebro. Luego, los virus llegan al cerebro viajando a través de:

  • torrente sanguíneo – diseminación hematógena.
  • vías nerviosas – diseminación neuronal retrógrada.

Los virus no se limitan solo a determinadas partes del cerebro. Puede infectar el cerebro, el cerebelo y el tronco encefálico.

Tipos de encefalitis

rimary la encefalitis del iscaused por virus específicos que atacan el tejido cerebral. Otro tipo de encefalitis conocida como encefalitis secundaria es causada por una reacción inmunitaria. También se conoce como encefalitis posinfecciosa . Aquí, el sistema inmunológico ataca el tejido cerebral identificando incorrectamente algunas de las proteínas cerebrales como proteínas virales. La encefalitis inmunológica es una complicación de la encefalitis viral y ocurre incluso después de que el virus ha sido erradicado del cuerpo.

Lista de virus

Hay varios virus diferentes que pueden causar encefalitis viral.

  • Virus del herpes simple (VHS) tipo 1 y 2
  • Herpesvirus humano-6
  • Virus de la varicela zóster (virus de la varicela)
  • Virus de las paperas
  • Virus del sarampión
  • Virus de la rubéola (virus del sarampión alemán)
  • Arborvirus: alrededor de 20 tipos pueden causar encefalitis viral
  • Alfavirus como encefalitis equina oriental (EEE), encefalitis equina occidental (WEE), encefalitis equina venezolana (EEV)
  • Flavivirus como el virus de la encefalitis B japonesa, el virus del Nilo Occidental, la encefalitis de San Luis, el virus del dengue, la encefalitis transmitida por garrapatas del este, la encefalitis transmitida por garrapatas de Europa Central y los virus de la encefalitis de Powassan.
  • Picornavirus como coxsackievirus A y B, poliovirus y virus de la hepatitis A (VHA)
  • Arenavirus como el virus de Lassa y el virus de la coriomeningitis linfocítica
  • Virus de la rabia
  • Orbivirus
  • Retrovirus
  • Enterovirus
  • Virus chikungunya

Los virus del herpes simple son, con mucho, la causa más común de encefalitis: encefalitis por herpes simple (HSE).

Propagación del virus

Hay muchas formas de transmisión de estos virus. Algunos de estos involucran vectores como animales e insectos. Dependiendo del tipo de virus, los brotes pueden ocurrir solo en ciertas regiones geográficas y en momentos específicos del año.

  • El contacto directo de persona a persona es la principal forma de propagación de los virus de la encefalitis más comunes. Esto incluye los virus del herpes simple, el virus del herpes humano 6, las paperas, el sarampión, la rubéola y la varicela zóster.
  • Transfusiones de sangre y trasplante de órganos : virus del Nilo occidental.
  • Roedores : virus de Lassa y virus de la coriomeningitis linfocítica
  • Murciélagos y cerdos – virus nipah
  • Perros y animales salvajes – virus de la rabia
  • Mosquitos : virus equino oriental, virus equino occidental, virus de la encefalitis de San Luis, virus de la encefalitis japonesa, virus del Nilo occidental
  • Garrapatas : virus de la encefalitis del Lejano Oriente, virus de la encefalitis de Europa Central, virus de Powassan, virus de la fiebre por garrapatas de Colorado

Riesgos de encefalitis

Puede haber una mayor probabilidad de contraer hepatitis viral según la edad, la ubicación geográfica y las enfermedades crónicas preexistentes. Por lo tanto, las personas que tienen un mayor riesgo incluyen:

  • La edad es un factor de riesgo importante y los niños y los ancianos son los grupos de mayor riesgo de contraer la mayoría de los tipos de encefalitis viral. Algunos virus, como el virus del herpes simple, se observan con mayor frecuencia en adultos jóvenes y de mediana edad dentro del grupo de edad de 20 a 40 años.
  • Las condiciones crónicas como la diabetes mellitus, el VIH / SIDA y otras enfermedades que debilitan el sistema inmunológico aumentan la posibilidad de contraer encefalitis viral.
  • Los riesgos regionales dependen del tipo de virus y vectores, especialmente con insectos como mosquitos y garrapatas. Las personas que viven en estas regiones y que pasan largas horas al aire libre corren un mayor riesgo.
  • Los riesgos estacionales también dependen de tipos específicos de virus y de los vectores, en particular los mosquitos, responsables de la transmisión.

Estos factores de riesgo no deben restar valor al hecho de que una persona que aparentemente tiene un riesgo bajo puede, no obstante, contraer hepatitis viral.

Signos y síntomas

Los síntomas principales son similares a los de la meningitis. Incluye :

  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Fatiga
  • Estado mental alterado: confusión, agitación, cambios de personalidad.
  • Dolores musculares
  • Dolores en las articulaciones

Otros síntomas como convulsiones, entumecimiento, parálisis, problemas de visión, dificultad para hablar, trastornos del olfato y del gusto, alucinaciones y pérdida del conocimiento se observan con casos más graves de encefalitis viral o surgen como complicación.

Tratamiento

Los casos más leves de hepatitis viral son en gran parte autoremitidos y se resolverán por sí solos en unos días sin requerir un tratamiento intensivo. Sin embargo, algunas medidas conservadoras son útiles en el tratamiento de la encefalitis viral. Esto incluye :

  • Muchos líquidos y una dieta equilibrada.
  • Reposo en cama.
  • Limitar el contacto con los demás.
  • Medicamentos antiinflamatorios para dolores de cabeza, dolores corporales y fiebre.

Los medicamentos antivirales como el aciclovir son eficaces para tratar la encefalitis viral. Estos medicamentos deben limitarse a tipos de encefalitis más graves. Los pacientes inmunodeprimidos como aquellos con VIH / SIDA y diabetes mellitus a largo plazo pueden requerir medicación antes, ya que el sistema inmunológico no puede proteger adecuadamente el cuerpo.

Prevención

La hepatitis viral se puede prevenir en muchos casos, aunque esto depende del tipo de virus responsable de la infección, así como de factores geográficos y estacionales. Las medidas preventivas también dependen del tipo de virus involucrado y de los vectores de propagación. Estas medidas incluyen:

  • Mantener la salud general mediante una dieta equilibrada, ejercicio regular y un descanso adecuado. El sistema inmunológico es una de las mejores defensas y su eficacia depende de la salud general de la persona.
  • Las vacunas son una medida preventiva muy eficaz. Aunque no hay vacunas disponibles para todos los tipos de virus de encefalitis, algunas de las infecciones virales comunes como las paperas y el sarampión se pueden prevenir con vacunas.
  • El control de insectos, el uso de repelentes y ropa protectora son importantes para prevenir los virus de la encefalitis transmitidos por mosquitos y garrapatas.
  • Practicar una buena higiene lavándose las manos regularmente con soluciones antisépticas y no compartiendo artículos personales.

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