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Enteropatía por VIH (VIH / SIDA) Intestino delgado, enfermedad intestinal

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

VIH y SIDA en el cuerpo humano

La infección por VIH (virus de inmunodeficiencia humana) destruye gradualmente las partes del sistema inmunológico y finalmente llega a un punto en el que el sistema inmunológico ya no puede proteger adecuadamente al cuerpo. Eventualmente se llega a un estado conocido como SIDA. que significa síndrome de inmunodeficiencia adquirida, donde el cuerpo corre un gran riesgo de contraer varias infecciones oportunistas.

La cadena de eventos es la siguiente:

  • El virus (VIH) ingresa al torrente sanguíneo a través de sangre infectada o fluidos transmitidos durante el coito, transfusiones, pinchazos de aguja o drogas intravenosas.
  • El virus entra en los linfocitos T CD4, un tipo de célula inmunitaria, y se replica profusamente dentro de estas células.
  • A medida que los virus recién producidos salen de las células inmunitarias CD 4, las destruyen.
  • Finalmente, la cantidad de virus abruma al sistema y destruye casi todas las células CD4.

Hay muchas complicaciones asociadas con el VIH y el SIDA. Se debe en gran parte a la incapacidad del cuerpo para defenderse de una serie de amenazas en el medio ambiente. Esto se manifiesta como una serie de enfermedades diferentes en todo el cuerpo. En realidad, son estas enfermedades las que eventualmente causan la muerte, y no el virus en sí.

¿Qué es la enteropatía por VIH?

Células infectadas por el VIH

Una de las muchas enfermedades que ocurren en el VIH y el SIDA es la enteropatía . Este término significa que el intestino delgado está enfermo. La enteropatía puede ocurrir en cualquier persona por una amplia variedad de razones, incluso en una persona sin VIH. Cuando la enteropatía ocurre en el VIH o el SIDA, se la conoce más correctamente como enteropatía por VIH o enteropatía por SIDA .

La enteropatía en el VIH y el SIDA , como es el caso de una persona que no tiene inmunidad comprometida, puede ocurrir por varias razones, incluidas las infecciones recurrentes. Sin embargo, el término enteropatía por VIH o enteropatía por SIDA es un estado de enfermedad de los intestinos que ocurre sin una infección identificable. La característica más destacada de este tipo de enteropatía es una diarrea crónica y persistente.

Aunque se sabe que la diarrea por VIH es causada por varios patógenos, muchos de los cuales son infecciones oportunistas, estos otros agentes infecciosos faltan en la enteropatía por VIH . De manera similar, el estado de enfermedad en el intestino delgado no se debe a ninguna malignidad (crecimientos cancerosos) que es más probable que ocurra con la infección por VIH y el SIDA. Se cree que la enteropatía por VIH puede deberse al propio virus (VIH) que causa la enfermedad del intestino delgado, ya sea directa o indirectamente.

Enfermedad del intestino delgado en el VIH

Los efectos, directos o indirectos, del VIH sobre la pared del intestino delgado pueden provocar este estado de enfermedad conocido como enteropatía por VIH . El proceso exacto no se comprende claramente, pero el examen microscópico muestra una condición conocida como atrofia vellositaria subtotal . Para comprender lo que esto significa, es importante que primero tenga un conocimiento práctico de la estructura del intestino delgado.

Estructura del intestino delgado

El intestino delgado es la parte del intestino que se encuentra entre el estómago y el intestino grueso (colon). Es la parte más larga del intestino y juega un papel integral en la digestión y absorción de nutrientes. Como el resto del intestino, el intestino delgado está revestido con una capa epitelial delgada conocida como mucosa.

Esta mucosa. sin embargo, es ligeramente diferente del resto del intestino porque tiene muchas protuberancias pequeñas llamadas microvellosidades . Estas protuberancias aumentan esencialmente el área de superficie dentro del intestino delgado. Por lo tanto, permite que una mayor cantidad de alimentos digeridos entre en contacto con el revestimiento del intestino delgado. Por tanto, se pueden absorber más nutrientes a su paso por el intestino delgado.

Las criptas intestinales son otra parte importante de la pared del intestino delgado. Es aquí donde se producen las enzimas digestivas y se alojan las células madre para ayudar a la regeneración de la mucosa. Debajo se encuentran otras capas de la pared del intestino delgado, incluido el tejido conectivo que proporciona fuerza y ​​flexibilidad y músculos que se contraen y relajan para facilitar el movimiento de los alimentos.

Atrofia de las vellosidades subtotal

En ciertas enfermedades del intestino delgado, la hinchazón y la destrucción pueden acortar las microvellosidades, aplanar el revestimiento intestinal o incluso destruir las microvellosidades por completo. Por ejemplo, en una afección conocida como enteritis , que significa inflamación del intestino delgado, la hinchazón de las capas internas del intestino delgado significa que las microvellosidades están casi ausentes. Por lo general, vuelve a la normalidad una vez que cede la hinchazón asociada con la inflamación.

Con la enteropatía, el proceso es un poco más complicado. La irritación e inflamación del intestino delgado, y otros posibles factores que aún no se comprenden completamente, pueden hacer que estas microvellosidades se encojan. Puede que no desaparezca del todo, sino que sea mucho más corto y delgado de lo que normalmente es. Este estado se conoce como atrofia de las vellosidades subtotal . Sin embargo, es posible que parte del tejido del intestino delgado, incluidas partes de las microvellosidades, ya esté destruido por infecciones intestinales recurrentes previas que tienen más probabilidades de ocurrir en el VIH.

Finalmente, se reduce el área de superficie del intestino delgado.

Causas de la enteropatía por VIH

Se cree que el virus (VIH) por sí mismo puede causar enteropatía a través de varios mecanismos, muchos de los cuales aún no se comprenden completamente.

  • El VIH en sí mismo puede estar presente en el intestino y puede afectar el revestimiento del intestino delgado. Esto está respaldado por la presencia de proteínas virales en el intestino.
  • El virus también se ha encontrado en la pared del intestino delgado dentro de ciertos tipos de células inmunes conocidas como macrófagos (en la lámina propia que se encuentra debajo de la mucosa). El VIH también se ha encontrado en la mucosa dentro de las células enterocromafines. Se cree que la presencia del virus en estas células puede afectar la capacidad de defensa local en el intestino delgado y posiblemente alterar la actividad muscular dentro de la pared del intestino al afectar los nervios que la suministran.
  • Se cree que la presencia del VIH en el tejido de las paredes del intestino delgado también puede ralentizar la regeneración celular en esta área. El intestino delgado se desgasta constantemente y es necesario repararlo o reemplazarlo constantemente. Si esta regeneración no puede ocurrir o es muy lenta, el revestimiento se irá desgastando gradualmente.
  • Se cree que otros factores también juegan un papel en algún mecanismo que puede hacer que la mucosa del intestino delgado se encoja gradualmente, limitando así su función.

Efectos de la enteropatía por VIH

Independientemente del mecanismo de enteropatía, ocurre lo siguiente:

  • La atrofia de las microvellosidades disminuye la superficie del intestino delgado.
  • Las criptas dentro de la pared del intestino delgado suelen agrandarse.

Todos estos efectos significan que los alimentos no se digieren correctamente y los nutrientes no se absorben tan eficientemente como suele ser el caso. Esta mala digestión y malabsorción también altera el medio ambiente dentro del intestino delgado. Algunas de las bacterias que ocurren naturalmente en el intestino delgado comienzan a crecer en exceso y otras bacterias patógenas también pueden infectar el intestino.

La pared del intestino delgado se ve comprometida en la medida en que ciertas sustancias pueden “filtrarse” del líquido tisular y la sangre que fluye a través de la pared. Algunas de estas sustancias son proteínas de la sangre y esta afección se conoce como enteropatía perdedora de proteínas .

Síntomas de la enteropatía por VIH

Los principales síntomas de la enteropatía son una diarrea crónica y persistente y una pérdida de peso significativa durante un período de tiempo. La característica definitoria para clasificarla como enteropatía por VIH es la diarrea que dura más de un mes sin ningún patógeno (microbios causantes de enfermedades) más allá del VIH que se encuentra en el intestino delgado. La naturaleza de la diarrea puede variar desde ser excesivamente acuosa y explosiva hasta un gran volumen de heces con sangre. Pueden ser otros síntomas gastrointestinales inespecíficos como:

  • dolor abdominal
  • náusea
  • vómitos (raro)
  • hinchazón
  • eructos excesivos
  • distensión abdominal

Tratamiento de la enteropatía por VIH

No existe un tratamiento específico para la enteropatía por VIH y puede ocurrir incluso en personas VIH positivas que reciben terapia antirretroviral. Por lo tanto, el enfoque es controlar los síntomas y ayudar con los problemas de digestión y absorción con varios tratamientos, como se usa en otros tipos de enfermedades del intestino delgado. Los probióticos son útiles para mantener la población de la flora intestinal normal. Actualmente se están realizando varios ensayos clínicos para investigar la eficacia de diferentes tratamientos para la enteropatía por VIH.

El siguiente video es una descripción general de algunas de las medidas que pueden ser útiles para la diarrea en pacientes VIH positivos, que es el síntoma principal de la enteropatía por VIH.

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