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Dolor epigástrico: causas, enfermedades, ubicación y síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El abdomen es la porción más grande del torso y también tiene la cavidad más grande con la mayor cantidad de órganos dentro. Hay una serie de problemas que pueden surgir en la cavidad abdominal y con los diferentes órganos apiñados dentro de ella, a veces es difícil identificar la causa exacta de los síntomas. A menudo, el enfoque para determinar la causa de los síntomas, como el dolor, es primero aislar la región del abdomen de donde surge.

¿Qué es el dolor epigástrico?

El dolor epigástrico es cualquier malestar, sensibilidad o dolor que surge de la parte superior media del abdomen. Esta zona se conoce como epigastrio cuando se divide el abdomen en nueve regiones iguales. El dolor puede variar en naturaleza (agudo, calambres, ardor, etc.) e intensidad (de leve a severo) según la causa subyacente, así como la percepción individual y la tolerancia al dolor.

Las causas del dolor epigástrico suelen estar relacionadas con el sistema digestivo. Sin embargo, hay casos en los que el dolor epigástrico puede inducir a error. Aunque la región está ocupada principalmente por órganos digestivos, en algunos casos el dolor epigástrico puede deberse a un problema con el corazón, el revestimiento que lo rodea o el diafragma (lámina muscular plana que divide el pecho y el abdomen). En otros casos, el dolor epigástrico puede ser un dolor referido que se origina en otra parte del abdomen.

Órganos en el epigastrio

Las regiones abdominales no están compartimentadas internamente, lo que significa que un órgano de una región puede extenderse a otra. Un cambio en la posición del cuerpo también puede desplazar órganos en un grado leve. Cuando se trata del epigastrio, los siguientes son los órganos principales que ocupan esta región:

  • Hígado
  • Páncreas
  • Vesícula biliar y conductos biliares
  • Estómago
  • Duodeno (intestino delgado)
  • Abdominal aorta

Sin embargo, es importante tener en cuenta que solo una parte de estos órganos se encuentra en el epigastrio. Por ejemplo, la mayor parte del estómago se encuentra en la región hipocondríaca izquierda con la porción final (píloro) que se extiende hacia el epigastrio. También es importante tener en cuenta los problemas de la pared abdominal que pueden ser la fuente del dolor.

Causas del dolor epigástrico

En función de los órganos que se encuentran en esta región, el dolor epigástrico generalmente se debe a afecciones del hígado, páncreas, vesícula biliar, vías biliares, estómago, duodeno y / o aorta abdominal. Si bien las enfermedades de estos órganos deben investigarse primero, la presencia de otros signos y síntomas también puede justificar la investigación de otros órganos fuera del epigastrio.

Lea más sobre el dolor abdominal medio superior .

Hígado y vesícula biliar

Aunque el dolor de hígado generalmente se asocia con el cuadrante superior derecho, a veces se puede sentir en la línea media, dentro de la región epigástrica. Los desechos y otros subproductos del hígado se excretan a través de la bilis que se almacena temporalmente en la vesícula biliar. El dolor con la mayoría de las afecciones de la vesícula biliar se localiza más centralmente dentro del epigastrio, pero también puede estar ligeramente hacia la derecha de la línea media.

Los síntomas asociados con las afecciones del hígado y la vesícula biliar incluyen:

  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida de apetito
  • Ictericia
  • Cambio de peso corporal
  • Diarrea

Algunas de las condiciones que pueden dar lugar a este dolor de hígado incluyen:

  • Hepatitis, que es una inflamación del hígado. La mayoría de los casos se deben a infecciones virales, aunque ciertas toxinas, como el alcohol y las enfermedades autoinmunes, también pueden causar hepatitis.
  • Los cálculos biliares son pequeñas masas duras que se forman dentro de la vesícula biliar a partir de la bilis. Luego, puede obstruirse en el conducto de la vesícula biliar o en el conducto biliar. A veces, se pueden formar cálculos en el conducto biliar.
  • La colecistitis es una inflamación de la vesícula biliar que puede ocurrir con cálculos biliares o infecciones. La colangitis es una inflamación del conducto biliar generalmente debido a una infección.
  • El cáncer es donde se desarrolla un crecimiento maligno en el hígado o la vesícula biliar, o se disemina desde otra parte del cuerpo al hígado a través del torrente sanguíneo, el sistema linfático o la diseminación directa (metástasis).
  • Los tumores hepáticos benignos, como un adenoma hepático, se desarrollan cuando las células hepáticas se multiplican excesivamente para formar una masa. No es canceroso.
  • El absceso hepático es donde el pus se acumula dentro del tejido hepático y a menudo se asocia con una infección del hígado o dentro y alrededor del hígado dentro de la cavidad abdominal.
  • Los quistes del conducto biliar o del hígado son masas llenas de líquido que se forman alrededor del conducto biliar o del hígado. La causa no siempre se conoce, aunque un tipo, un quiste hidatídico, puede deberse a una infestación de parásitos hepáticos.
  • La insuficiencia hepática aguda puede presentarse con dolor según la causa, aunque la insuficiencia hepática crónica suele ser indolora.
  • La enfermedad del hígado graso es una afección en la que hay una gran cantidad de tejido graso dentro del hígado y, por lo general, no se debe al abuso de alcohol o drub. Está principalmente relacionado con la obesidad. Suele ser indoloro.
  • Otros :
    – Trombosis de la vena
    porta
    – Obstrucción de la vena hepática – Oclusión de la arteria hepática

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Páncreas

El páncreas es una glándula larga que se extiende a lo largo de la línea media de la parte superior del abdomen. La ubicación, la naturaleza y la gravedad del dolor pancreático dependen de la parte del órgano afectado y de la enfermedad subyacente. Otros síntomas incluyen:

  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida de apetito
  • Dolor que se extiende a la espalda.
  • Sensibilidad abdominal

Estos síntomas se deben principalmente a las siguientes condiciones:

  • Pancreatitis, que es una inflamación del páncreas, generalmente debido a enzimas que se activan dentro del páncreas y dañan el tejido pancreático. Puede ser agudo o crónico.
  • Cáncer de páncreas donde se desarrolla un crecimiento maligno en el páncreas. Suele asociarse con pancreatitis crónica y alcoholismo.
  • Los quistes pancreáticos son sacos encerrados llenos de líquido dentro del tejido pancreático. Algunos pueden estar presentes desde el nacimiento (congénitos) o pueden ser cancerosos. Los pseudoquistes son el tipo más común.
  • El traumatismo del páncreas puede surgir con una lesión por fuerza contundente o aguda en el abdomen. Un golpe en el abdomen como en un asalto, deportes de contacto o accidente automovilístico son algunas de las causas más comunes.

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Estómago y duodeno

El dolor en el estómago y el duodeno generalmente se describe como ardor o roer por naturaleza. Tiende a empeorar durante y después de comer o cuando se tiene hambre. Algunas de las posibles afecciones que pueden dar lugar a dolor epigástrico incluyen:

  • La gastritis es una inflamación del estómago que generalmente se asocia con el uso excesivo de AINE y la infección por H. pylori . La inflamación puede extenderse al extremo inferior del esófago y al duodeno.
  • Las úlceras pépticas son llagas abiertas que se forman en las paredes del estómago o del duodeno. A menudo va precedida de una inflamación grave que conduce a la erosión de la pared.
  • El cáncer de estómago o duodeno no es infrecuente. Estos crecimientos malignos a menudo pueden involucrar al otro debido a la proximidad.

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