¿Qué es un reflejo de defecación?

El reflejo de defecación es una respuesta involuntaria de los intestinos inferiores a varios estímulos promoviendo o incluso inhibiendo una evacuación intestinal. Estos reflejos están bajo el control del sistema autónomo y juegan un papel integral en el proceso de defecación junto con el sistema somático que es responsable del control voluntario de la defecación. Los dos principales reflejos de defecación se conocen como reflejo de defecación mientérico intrínseco y reflejo parasimpático de defecación .

Reflejo de defecación mientérico intrínseco

La entrada de heces en el recto causa la distensión de la pared rectal. Este estiramiento desencadena señales al colon descendente y sigmoidea a través del plexo mientérico para aumentar la peristalsis. El plexo mientérico es parte del sistema nervioso entérico, que es la red neuronal interna del intestino, según se describe en nervios estomacales .

Las ondas peristálticas se extienden hasta el recto y el ano. De esta manera, la materia fecal se mueve más cerca del ano. Cuando la ola llega al ano, provoca que el esfínter anal interno, que siempre está contraído, se relaje. Esto se logra mediante señales inhibitorias a través del plexo mientérico para reducir la constricción del esfínter.

La defecación puede ocurrir en este punto si el esfínter anal externo también se relaja. Sin embargo, sin el reflejo de defecación parasimpático, la defecación exclusivamente dependiente del reflejo intrínseco sería débil.

Reflejo de defecación parasimpática

El reflejo de defecación parasimpático funciona esencialmente de la misma manera que el reflejo de defecación mientérico intrínseco, pero involucra fibras nerviosas parasimpáticas en los nervios pélvicos. Dispara las ondas peristálticas en el colon descendente y sigmoide, así como en el recto. También causa la relajación del esfínter anal externo. La diferencia es que el reflejo de defecación parasimpático mejora este proceso y hace que el reflejo intrínseco sea mucho más poderoso. Si se estimula suficientemente, puede incluso causar que el colon sigmoide vacíe completamente todo su contenido en el recto rápidamente.

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La fuerza desencadenada por el reflejo de defecación parasimpático puede ser lo suficientemente potente como para provocar la defecación, a pesar de los esfuerzos conscientes para mantener el Esfínter anal constreñido.

Otros reflejos de defecación

Además de los dos reflejos de defecación principales mencionados anteriormente, otros reflejos también pueden influir en el proceso de defecación.

  • Reflejo gastrocólico – distensión del estómago mientras se come o inmediatamente después una comida desencadena movimientos masivos en el colon.
  • reflejo gastrointestinal – la distensión del estómago mientras se come o inmediatamente después de comer desencadena la relajación del esfínter ileocecal y acelera el peristaltismo en el íleon (porción final del intestino delgado) . Esto hace que el contenido del íleon se vacíe rápidamente en el colon.
  • Reflejo enterogástrico – distensión y / o quimo ácido en el duodeno ralentiza el vaciado del estómago y reduce el peristaltismo.
  • Reflejo duodenocólico – distensión de el duodeno poco después de comer provoca movimientos de masa en el colon.

La irritación dentro del estómago o el duodeno puede estimular o incluso inhibir los reflejos de defecación. Además de estos reflejos gastrointestinales, existen otros reflejos que afectan el peritoneo, el riñón y la vejiga que pueden afectar el proceso de defecación. Esto incluye:

  • Reflejo peritoneointestinal que afecta al peritoneo y los intestinos.
  • Reflejo Renointestinal que afecta al riñón y los intestinos.
  • Reflejo Vesicointestinal que afecta a la vejiga y los intestinos.

Cuando estos órganos están irritados y los reflejos se desencadenan, inhibe la actividad intestinal.