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Diez datos sobre las enfermedades autoinmunes

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las enfermedades autoinmunes ya no son el misterio que solía ser en el pasado. Ahora se comprende bastante bien. Estas condiciones ocurren cuando el sistema inmunológico ataca partes del cuerpo y esto conduce a la inflamación. Dado que es a largo plazo, existen diversas complicaciones que pueden surgir con el tiempo. A pesar de una mayor conciencia pública y una mejor comprensión de estas condiciones, todavía existen muchos conceptos erróneos sobre las enfermedades autoinmunes. Normalmente, el cuerpo tiene mecanismos para protegerse contra el ataque del sistema inmunológico. A lo sumo, el sistema inmunológico puede atacar una célula que está muy infectada con un agente biológico o si es anormal y cancerosa. De lo contrario, un sistema inmunológico saludable continúa defendiendo el cuerpo sin dañar las células, los tejidos y los órganos.

No es una infección

Una enfermedad autoinmune no es un trastorno infeccioso. Esto significa que no es causado por ningún agente biológico como virus, bacterias, protozoos y hongos. Sin embargo, una infección a veces puede actuar como desencadenante de algunos tipos de enfermedades autoinmunes . Los anticuerpos producidos por el sistema inmunológico contra un agente biológico durante una infección pueden dirigir posteriormente el sistema inmunológico contra el propio tejido del cuerpo. Una infección puede “confundir” al sistema inmunológico de esta manera, pero es más probable que sea un problema en una persona que tiene una susceptibilidad genética. Se cree que las infecciones virales son uno de los principales desencadenantes de enfermedades autoinmunes.

Mujeres jóvenes en riesgo

Cuando pensamos en algunos de los trastornos autoinmunes comunes como la artritis reumatoide , tendemos a pensar que es un problema para las personas mayores. Esto no es verdad. Las condiciones autoinmunes tienden a surgir temprano en la vida. La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune y comienza en la niñez o la adolescencia. La artritis reumatoide comienza alrededor de los 20 y 30 años, como con el lupus eritematoso sistémico (LES). Sin embargo, la afección a menudo empeora y conduce a complicaciones más adelante en la vida, donde se vuelve más notoria y, por lo tanto, a menudo es más probable que las enfermedades autoinmunes afecten a los ancianos.

Genética no contagiosa

Las enfermedades autoinmunes no son contagiosas. Esto significa que no puede contraerlo por tocar, compartir artículos personales o estar en la misma habitación que una persona con una enfermedad autoinmune. Sin embargo, la mayoría de estas afecciones tienen una predisposición familiar que se debe a la genética. Una persona puede nacer con genes que la hacen susceptible a desarrollar la enfermedad. Esto no quiere decir que todos los miembros de la familia lo contraigan. Pero es la genética la que conduce a ciertas afecciones autoinmunes que afectan a los miembros de la familia y no que la enfermedad sea contagiosa.

Más de una enfermedad

Se sabe que una persona con una enfermedad autoinmune específica tiene un mayor riesgo de desarrollar otra enfermedad autoinmune simultáneamente. A veces, esta otra enfermedad permanece sin diagnosticar si es menor o puede aparecer una enfermedad autoinmune mientras la otra cede. La artritis psoriásica es un caso típico. Aquí el paciente tiene técnicamente artritis reumatoide y psoriasis coexistentes . Otro punto importante a tener en cuenta es que la predisposición genética no significa necesariamente que desarrollará exactamente la misma enfermedad autoinmune que los miembros de la familia. Podría tener una enfermedad autoinmune separada, pero aún así se debe a su susceptibilidad genética que se hereda.

Autoinmunes frente a alergias

Una enfermedad autoinmune tiene algunas similitudes con una alergia . Ambos se deben a la hiperactividad del sistema inmunológico. Pero las enfermedades autoinmunes no son alergias. En una alergia, la actividad del sistema inmunológico aumenta con la exposición a ciertas sustancias inofensivas conocidas como alérgenos. Con una enfermedad autoinmune, la actividad del sistema inmunológico se dirige hacia los propios tejidos del cuerpo y aumenta en el sitio que afecta. Si bien los efectos de algunas reacciones alérgicas pueden ser graves y potencialmente mortales, como en la anafilaxia, las alergias generalmente son inofensivas, pero pueden causar síntomas debilitantes en casos graves.

Todo el cuerpo o una sola parte

El sistema inmunológico está activo en todo el cuerpo. La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunológico se dirige a las células productoras de insulina. En la artritis reumatoide, los revestimientos de las articulaciones están dirigidos y en la psoriasis es la piel. Pero no todas las enfermedades autoinmunes se aíslan en un solo tipo de tejido o en una parte específica del cuerpo. Algunas afectan a todo el cuerpo aunque determinados órganos son más afectados que otros. El lupus eritematoso sistémico (LES) es uno de esos ejemplos en los que la enfermedad autoinmune puede afectar a todo el cuerpo.

Algunos pueden ser mortales

Algunas enfermedades autoinmunes pueden ser mortales. El lupus eritematoso sistémico (LES), comúnmente conocido como lupus , es uno de esos casos. Esto no significa que todos los pacientes con LES definitivamente morirán a causa de la afección. Algunos pacientes tienen la afección peor que otros. Pero el manejo adecuado de la afección puede reducir drásticamente las posibilidades de muerte. Con afecciones como el LES, son los efectos de la inflamación a largo plazo y el daño a los órganos vitales lo que eventualmente conduce a la muerte. El diagnóstico tardío de la afección y el cumplimiento deficiente del paciente (cuando los pacientes no toman el medicamento según lo prescrito) son algunas de las principales razones de los desenlaces fatales.

Prueba de autoinmune

Se realizan ciertas pruebas cuando su médico sospecha que tiene una enfermedad autoinmune. Estas pruebas verifican la actividad del sistema inmunológico y la presencia de ciertos anticuerpos que se ven típicamente en enfermedades autoinmunes específicas. Sin embargo, en algunos pacientes estas pruebas pueden ser negativas. No significa que una persona no tenga una determinada enfermedad autoinmune si la prueba es negativa. Pero los estudios de laboratorio por sí solos no deben confiarse completamente en un diagnóstico concluyente de una condición autoinmune.

Tratamiento con corticosteroides

Los corticosteroides se utilizan ampliamente en el tratamiento de enfermedades autoinmunes. Se administra para inhibir la actividad inmunitaria. Los corticosteroides orales no pueden dirigirse específicamente a la parte de la actividad inmunológica asociada con la enfermedad mientras retienen otras defensas inmunitarias. La terapia con corticosteroides a largo plazo tiene una serie de efectos secundarios que pueden ser desagradables y, a veces, perjudiciales. Sin embargo, a menudo es la única opción confiable a largo plazo para el tratamiento de enfermedades autoinmunes y los pacientes no deben dejarlo por sí mismos. Hacerlo a veces puede tener consecuencias muy peligrosas, como si se usa para tratar el LES. La terapia con corticosteroides a dosis bajas generalmente no es tan dañina como las dosis altas.

Curado o remisión

La mayoría de las enfermedades autoinmunes son enfermedades crónicas. Si bien algunos pueden resolverse, generalmente de manera espontánea y por razones desconocidas, la mayoría no lo hace. Hay períodos en los que muchos, si no todos, los síntomas desaparecen y no hay signos de la enfermedad durante meses, años o incluso décadas. Sin embargo, estos son períodos de remisión y la enfermedad puede reaparecer en cualquier momento. Por lo tanto, los pacientes deben comprender la diferencia entre curación y remisión. Las enfermedades autoinmunes no se curan fácilmente, ni con la medicina moderna ni con terapias complementarias. Sin embargo, diferentes opciones de tratamiento pueden suprimir los síntomas e incluso ayudar a poner la afección en remisión.

Referencia :

www.webmd.com/rheumatoid-arthritis/features/autoimmune-disease-and-ra

www.nlm.nih.gov/medlineplus/autoimmunediseases.html

www.womenshealth.gov/publications/our-publications/fact-sheet/autoimmune-diseases.cfm

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