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Enfermedad del pulmón marrón (bisinosis): causas, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la enfermedad del pulmón pardo?

La enfermedad del pulmón pardo , o bisinosis , es una enfermedad reactiva de las vías respiratorias que conduce a la obstrucción de las vías respiratorias como resultado de la exposición al polvo de algodón (brack), lino y cáñamo. Es un tipo de enfermedad pulmonar ocupacional que se observa con mayor frecuencia en los trabajadores del algodón, los que trabajan en las fábricas de lino y los trabajadores textiles.

En las etapas agudas puede causar episodios recurrentes de bronquiolitis (bronquiolos ~ vías respiratorias pequeñas) sin signos y síntomas continuos si la persona deja de trabajar en el medio ambiente. En esta etapa se conoce como bisinosis aguda . Al igual que otras enfermedades pulmonares ocupacionales, el daño permanente se observa de 20 a 30 años después de la exposición, donde se conoce como bisinosis crónica .

Causas de la bisinosis

Aunque la bisinosis se observa con mayor frecuencia en los trabajadores textiles y se sabe que está asociada con el algodón, el lino o el cáñamo, la causa real no se comprende claramente. Se cree que la bisinosis puede ser el resultado de la exposición a endotoxinas de bacterias en el algodón. A veces se confunde con el asma ocupacional . La bisinosis no afecta a todos los trabajadores textiles y se observa con mayor frecuencia en los fumadores de cigarrillos.

 

La hinchazón de los bronquiolos debido a la inflamación (bronquiolitis) provoca el estrechamiento de las vías respiratorias. Esto limita el flujo de aire a través de las vías respiratorias y disminuye la función pulmonar. A pesar del término enfermedad del pulmón marrón, los pulmones no son de color marrón. Durante la duración de la enfermedad, la persona es susceptible a infecciones repetidas del tracto respiratorio. La inflamación prolongada produce cicatrices que afectan permanentemente la función pulmonar.

Signos y síntomas de la enfermedad del pulmón marrón

Inicialmente, la etapa aguda de las enfermedades pulmonares marrones se parece mucho al asma con pronunciada falta de aire , opresión en el pecho y sibilancias . La afección empeora al comienzo de la semana o con una exposición aguda después de un período fuera del entorno laboral. De ahí el otro nombre común de la bisinosis: fiebre del lunes. En este punto, la función pulmonar disminuye significativamente debido a la obstrucción de las vías respiratorias. A medida que avanza la semana, se reduce la gravedad de los síntomas y el deterioro de la función pulmonar (variación entre turnos). Esta “mejora” al final de la semana a menudo puede ser engañosa.

En el entorno crónico, no hay alivio de los síntomas al final de la semana. La bisinosis crónica a veces se confunde con enfisema. Sin embargo, el polvo de algodón no causa enfisema, pero esta enfermedad pulmonar puede estar presente como resultado del consumo prolongado de cigarrillos. La disnea, la opresión en el pecho, los crepitantes y la función pulmonar gravemente reducida son irreversibles en la etapa crónica y pueden provocar insuficiencia respiratoria. Esto a menudo se acelera por el consumo continuo de cigarrillos a pesar de que el paciente ha dejado de trabajar en la industria textil.

Diagnóstico de bisinosis

Un historial médico completo es uno de los componentes más importantes del diagnóstico. Se debe sospechar bisinosis en trabajadores textiles, aquellos con síntomas similares al asma que comienzan el primer día de la semana laboral y desaparecen al final de la semana y especialmente si estos trabajadores son fumadores de cigarrillos. Será necesaria una radiografía de tórax y una prueba de función pulmonar para confirmar el diagnóstico.

A pesar de la frecuencia de bisinosis en la industria textil, no debe restar valor a la posibilidad de otras enfermedades pulmonares. La bronquitis crónica y el enfisema, a pesar de la ligera variación de los síntomas, deben descartarse al igual que el asma, ya que estas enfermedades pulmonares son más frecuentes. Debido a las implicaciones médico-legales, es importante correlacionar los síntomas y cambios en la función pulmonar con la exposición al ambiente de trabajo mediante una cuidadosa toma de casos y una espirometría. Es posible que la bisinosis crónica solo se observe unos 20 a 30 años después de la exposición.

Tratamiento de la bisinosis

En el entorno agudo, se anima a los pacientes a considerar ocupaciones alternativas o al menos reducir la exposición en el entorno de trabajo. Los trabajadores que son fumadores de cigarrillos deben ser informados sobre el efecto combinado de fumar y se les debe animar a dejar de fumar.

En las etapas agudas, el tratamiento puede incluir:

  • Los brocodilatadores ofrecerán un alivio sintomático para la disnea y las sibilancias.
  • Los corticosteroides solo se consideran en casos graves y es mejor evitarlos durante el mayor tiempo posible.

La bisinosis crónica es irreversible debido a la cicatrización del tejido pulmonar. Las medidas de apoyo pueden incluir:

  • Uso de nebulizador
  • Inicio de oxígeno terapia

La actividad física y los ejercicios respiratorios pueden ayudar en el manejo.

 

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