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Enfermedad de la piel de psoriasis explicada, imágenes y diferentes tipos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la psoriasis?

La psoriasis es un trastorno crónico caracterizado por una inflamación que puede afectar varios sistemas en todo el cuerpo. Se manifiesta principalmente en la piel, pero a menudo también afecta a las articulaciones. Aunque la psoriasis no es contagiosa, tiende a ser hereditaria, lo que indica un fuerte componente genético. Las características clave de la psoriasis están asociadas con un crecimiento excesivo de la piel sin un desprendimiento rápido que conduce a la acumulación de células cutáneas. Si bien varios tratamientos han demostrado su eficacia en el manejo y el tratamiento a largo plazo de los brotes agudos, la psoriasis es incurable. Puede causar cicatrices físicas importantes y tiene un impacto psicológico importante en los pacientes que afectan el funcionamiento normal en diversos grados.

¿Cómo se desarrolla la psoriasis?

Según el mecanismo de la enfermedad, la psoriasis parece ser una enfermedad autoinmune. Comparte rasgos similares con afecciones como la artritis reumatoide y, por lo tanto, una combinación de inflamación de la piel y las articulaciones se conoce como artritis psoriásica .

Actividad inmune

El proceso patológico (fisiopatología) de la psoriasis no se comprende bien. Se cree que varios factores influyen en el desarrollo de la enfermedad.

La psoriasis parece ser en gran parte un trastorno inmunomediado, lo que significa que es el propio sistema inmunológico del cuerpo el que “ataca” la piel. Las células inmunes se concentran en la piel (dermis y epidermis) donde induce la proliferación de los queratinocitos, las células externas de la piel. La piel se vuelve más gruesa en placas y no se desprende tan rápido como debería, lo que lleva a la acumulación de células gruesas. La actividad inmune en la piel induce inflamación que se presenta como enrojecimiento, picazón e incluso hinchazón de la piel. El aumento de la actividad inmunitaria dentro de los sitios afectados también puede provocar la formación de pústulas o incluso grandes forúnculos: psoriasis pustulosa.

Crecimiento excesivo de la piel

Normalmente, la piel tiene una tasa de renovación de aproximadamente 23 a 28 días. Esto significa que se desarrollan nuevas células de la piel en las capas más profundas y se mueven gradualmente hacia arriba hasta llegar a las capas superficiales. Luego se desprende (descamación). En la psoriasis, sin embargo, la tasa de proliferación y recambio de queratinocitos se altera, lo que conduce a un crecimiento excesivo de la epidermis. Esta tasa de rotación se acelera a niveles tan rápidos como de 3 a 5 días. Las células de la piel no pueden madurar como lo haría normalmente y la integridad de la piel se ve comprometida ya que las células no pueden realizar su función normal.

Causas de la psoriasis

Se desconoce la causa exacta de la psoriasis, pero se han identificado varios factores contribuyentes y posibles desencadenantes. La psoriasis se caracteriza por períodos de remisión en los que los síntomas disminuyen o incluso se resuelven por completo. Sin embargo, la afección tiende a reaparecer después de semanas, meses o incluso años. La psoriasis es una enfermedad crónica y estos episodios de remisión y exacerbación continúan durante toda la vida.

Factores contribuyentes

La psoriasis es una enfermedad multifactorial, lo que significa que posiblemente haya más de un factor que cause la afección. Esta interacción de diferentes factores no siempre se comprende. Los principales factores contribuyentes incluyen:

  • Factores genéticos . Suele haber una fuerte historia familiar de psoriasis con ciertos genes y antígenos HLA asociados con la enfermedad.
  • Factores ambientales . Las lesiones, las infecciones y ciertos medicamentos pueden desencadenar la aparición de la psoriasis principalmente en una persona genéticamente susceptible.

Disparadores

Muchos de los factores que se analizan a continuación pueden ser un estímulo inicial que desencadena la aparición y el desarrollo de la enfermedad en una persona genéticamente susceptible. Por lo general, otros factores no están involucrados en el inicio inicial, pero juegan un papel en el brote más adelante en la afección.

  • Clima frío.
  • Traumatismo en la piel donde se desarrolla la psoriasis en los sitios afectados (líneas) conocido como fenómeno de Koebner. Esto incluye las quemaduras solares.
  • Medicamentos como medicamentos para la hipertensión (betabloqueantes e inhibidores de la ECA), litio, AINE como aspirina o indometacina, medicamentos antipalúdicos y suspensión de corticosteroides.
  • Abuso de alcohol.
  • Infecciones como VIH, infecciones cutáneas estreptocócicas y estafilocócicas.
  • Estrés psicológico.

La obesidad, el tabaquismo e incluso el consumo moderado de alcohol pueden agravar la afección.

Tipos de psoriasis

En términos generales, existen cinco tipos de psoriasis que difieren en su presentación hasta cierto punto. Sin embargo, los cinco tipos tienen características comunes y el mecanismo de la enfermedad es esencialmente el mismo.

Placa de psoriasis

Esta es la presentación más común y también se conoce como psoriasis vulgar. Como sugiere el nombre, las lesiones cutáneas aparecen en placas de piel roja y elevada con escamas de piel de color blanco plateado en la superficie. Los sitios comunes incluyen las articulaciones principales como los codos y las rodillas, la espalda baja y el cuero cabelludo. Lea más sobre la psoriasis del cuero cabelludo .

Psoriasis guttata

En este tipo de psoriasis, las lesiones aparecen como pequeñas manchas rojas en toda la zona afectada. El término “guttata” significa gota que describe la aparición de la lesión de psoriasis. Las placas engrosadas típicas están en gran parte ausentes en la psoriasis guttata. Es una forma más común en la niñez o en la adultez temprana.

Psoriasis inversa

Esta forma de psoriasis aparece como parches de piel de color rojo brillante que es suave y brillante. Suele ocurrir en los pliegues del cuerpo distintos de las articulaciones principales, como las axilas, los senos (principalmente en las mujeres), la ingle y los glúteos. La tendencia a que surja en estas áreas parece estar asociada con la irritación por sudoración, frotamiento y rascado en estos sitios.

Psoriasis pustulosa

La psoriasis pustulosa, como su nombre indica, es una forma de psoriasis caracterizada por la presencia de pequeñas ampollas (pústulas) y descamación severa de la piel. Estas pústulas no están relacionadas con una infección bacteriana secundaria de la piel, que puede surgir en la psoriasis y a menudo conduce a un absceso más grande en los sitios afectados. Hay tres tipos de psoriasis pustulosa:

  • Psoriasis palmoplantar en las áreas carnosas de las palmas (manos) y plantas (pies).
  • Psoriasis pustulosa de Von Zumbusch donde hay la aparición repentina de pústulas sobre la piel tierna enrojecida que luego se secan y se desprenden. Las pústulas pueden reaparecer poco después.
  • La acropustulosis es un tipo raro de psoriasis pustulosa que surge en las yemas de los dedos de las manos o de los pies. Puede causar deformidad de las uñas.

Psoriasis eritrodérmica

Este tipo de psoriasis es extensa y cubre la mayor parte de la superficie corporal y está marcada por una intensa inflamación. La piel tiene un tono rojo intenso y la piel se desprende en láminas en lugar de escamas. La picazón y el dolor son intensos y pueden superponerse con la psoriasis pustulosa de Von Zumbusch en algunos sitios. La psoriasis eritrodérmica es una afección sistémica acompañada de cambios en la frecuencia cardíaca y la temperatura corporal. A menudo se considera la peor forma de psoriasis.

Signos y síntomas

Aunque la presentación puede variar según el tipo de psoriasis descrito anteriormente, todas las formas comparten características comunes.

  • Enrojecimiento de la piel
  • Descamación, descamación, descamación de la piel
  • Escamas secas de color blanco plateado
  • Picazón y, a veces, dolor
  • Pústulas a veces

También puede haber síntomas en las articulaciones, como hinchazón, dolor y rigidez de las articulaciones.

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