Existen muchos tipos diferentes de problemas en los ojos, la mayoría de los cuales pueden afectar la visión hasta cierto punto. Algunas de estas afecciones oculares también pueden provocar ceguera. Una de las principales causas de ceguera en los Estados Unidos es la degeneración macular. Existen varios tipos de degeneración macular, pero la degeneración macular relacionada con la edad es el tipo más común.

De hecho, la degeneración macular es la causa más común de ceguera en personas mayores de 50 años. Debe diferenciarse de otras afecciones oculares que también se vuelven comunes con la edad, como las cataratas y la presbicia. Sin embargo, la degeneración macular es en gran parte irreversible y la ceguera que eventualmente puede ocurrir no se puede corregir con cirugía como en cataratas o con gafas correctivas como en la presbicia.

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Qué ¿Ocurre en la degeneración macular?

La degeneración macular es una afección que afecta la parte del ojo que es responsable de detectar la luz y convertirla en señales que se transmiten al cerebro. Es este proceso el que permite la sensación de visión. La mácula es una parte del revestimiento interno del ojo sensible a la luz conocido como la retina. La fóvea es la pequeña área de la mácula que es responsable de la claridad de la visión. Como su nombre indica, la degeneración macular es donde la región sensible a la luz del ojo se deteriora.

Hay dos tipos: seco (no exudativo) y húmedo (exudativo). La degeneración macular seca no exudativa representa 9 de cada 10 casos de degeneración macular. Es más común entre los ancianos y se cree que se debe al estrés oxidativo en el ojo durante el curso de la vida, la genética y factores ambientales y de vida, como el tabaquismo, la obesidad y las enfermedades cardiovasculares.

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Degeneración macular húmeda en la otra mano es donde hay acumulación de líquido en la parte posterior del ojo o crecimiento anormal de vasos sanguíneos detrás de la mácula. Es más probable que ocurra en personas que tienen degeneración macular seca. Sin embargo, no se conoce la causa exacta de la degeneración macular tanto seca como húmeda. No hay tratamiento para revertir o curar la degeneración macular. La prevención es recomendable en la medida de lo posible, aunque las medidas preventivas centradas en el estilo de vida y los cambios ambientales pueden no siempre significar que la degeneración macular sea completamente evitable.

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Cómo detectar la degeneración macular

La degeneración macular afecta al menos a 1 de cada 10 personas mayores de 65 años y aproximadamente a 1 de cada 4 personas mayores de 75 años. Cuando las alteraciones visuales que se describen a continuación se notan en los ancianos, se debe sospechar la degeneración macular en los ancianos. Algunos de los signos de degeneración macular pueden superponerse con otros trastornos oculares y de la visión como cataratas, glaucoma y errores refractivos. Por lo tanto, es importante someterse a un examen oftálmico para confirmar un diagnóstico de degeneración macular.

Oscurecimiento de la visión

Uno de los signos cardinales de la degeneración macular es la disminución de la visión. Aquí es donde la visión se vuelve cada vez más opaca, como si hubiera menos luz. A menudo se pierde desde el principio debido a su inicio gradual. A lo sumo, las personas con degeneración macular pueden quejarse en las primeras etapas de necesitar una luz más brillante para ver cuando leen o hacen un buen trabajo.

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Finalmente, la visión difusa junto con los otros síntomas son una clara indicación de algún problema subyacente. Esta perturbación visual a menudo se describe como "alguien que apaga la luz". Puede llegar a un punto donde una persona no puede reconocer caras o diferenciar objetos con forma y tamaño similar.

Matidez de los colores

Otro signo característico de la degeneración macular es la opacidad de los colores. Como esto también se desarrolla gradualmente, muchas personas pueden no notarlo en las primeras etapas de la enfermedad. La percepción del color varía entre los individuos y esta opacidad de los colores también puede no ser detectada fácilmente por la persona con degeneración macular o contactos cercanos, como los miembros de la familia. Sin embargo, junto con la visión de oscurecimiento, finalmente hay un punto donde una persona se da cuenta de que su visión se ve afectada en cierta medida. La opacidad no es lo mismo que el daltonismo.

Dificultad para adaptarse a la luz

Los ojos pueden necesitar unos segundos para adaptarse al pasar de una habitación iluminada a otra con menos luz. Sin embargo, en la degeneración macular una persona puede experimentar una dificultad pronunciada para adaptarse a la luz que también puede durar más tiempo. Incluso entrar en un área poco iluminada donde la mayoría de la gente no tendría problemas para adaptarse casi al instante puede ser un problema. Las áreas con niveles bajos de luz pueden afectar la visión significativamente donde una persona puede no ser capaz de definir ningún objeto por segundos o minutos.

Visión borrosa

La borrosidad de la visión no es exclusiva de la degeneración macular. Ocurre en muchas condiciones diferentes de visión y ojo. Por lo tanto, a menudo se confunde con otras afecciones, como los trastornos oculares refractivos (miopía, hipermetropía, astigmatismo). Con la degeneración macular que es más común entre los ancianos y la presbicia que se desarrolla con el avance de la edad, no es raro que esta borrosidad se asocie con la presbicia. Junto con la visión de oscurecimiento, una persona puede tener dificultades para leer y reconocer rostros.

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Puntos ciegos

La visión central es borrosa y nebulosa y, finalmente, se pueden formar puntos ciegos. Estas son pequeñas áreas del campo visual donde no hay vista. Puede no ser notable cuando estas manchas de persianas son pequeñas. El otro ojo y el cerebro pueden adaptarse y adaptarse en cierta medida. Es más probable que se detecte durante el examen oftálmico. En las primeras etapas, estos puntos ciegos pueden hacerse evidentes cuando las actividades se ven afectadas debido a la pérdida de visión en estas áreas pequeñas. Eventualmente estas manchas pueden ser grandes y afectar la visión.

Alucinaciones visuales

Las alucinaciones visuales son un síntoma menos común y más probable que ocurra en etapas avanzadas de la degeneración macular. Una persona puede ver imágenes que no existen. Esto puede ocurrir cuando una persona fija su visión en un objeto durante largos períodos o en entornos más apagados, aunque también puede ocurrir espontáneamente. Las alucinaciones pueden ser complejas e incluso pueden ser tan detalladas como rostros, animales e incluso paisajes. Estas alucinaciones visuales en la degeneración macular también se conocen como síndrome de Charles Bonnet. No debe confundirse con alucinaciones en enfermedades mentales.