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6 signos de degeneración macular (seca y húmeda)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Hay muchos tipos diferentes de problemas oculares, la mayoría de los cuales pueden afectar la visión hasta cierto punto. Algunas de estas afecciones oculares también pueden provocar ceguera. Una de las principales causas de ceguera en los Estados Unidos es la degeneración macular. Hay varios tipos de degeneración macular, pero la degeneración macular relacionada con la edad es el tipo más común.

 

De hecho, la degeneración macular es la causa más común de ceguera en personas mayores de 50 años. Debe diferenciarse de otras afecciones oculares que también se vuelven comunes con la edad, como las cataratas y la presbicia. Sin embargo, la degeneración macular es en gran parte irreversible y la ceguera que eventualmente puede ocurrir no se puede corregir con cirugía como en las cataratas o con anteojos correctivos como en la presbicia.

Lea más sobre los signos de cataratas .

¿Qué sucede en la degeneración macular?

La degeneración macular es una afección que afecta la parte del ojo responsable de detectar la luz y convertirla en señales que se transmiten al cerebro. Es este proceso el que permite el sentido de la visión. La mácula es una parte del revestimiento interno sensible a la luz del ojo conocido como retina. La fóvea es el área pequeña de la mácula responsable de la claridad de la visión. Como sugiere el nombre, la degeneración macular es donde se deteriora la región sensible a la luz del ojo.

Hay dos tipos: seco (no exudativo) y húmedo (exudativo). La degeneración macular seca o no exudativa representa 9 de cada 10 casos de degeneración macular. Es más común entre los ancianos y se cree que se debe al estrés oxidativo en el ojo durante el curso de la vida, la genética y factores ambientales y de estilo de vida, como el tabaquismo, la obesidad y las enfermedades cardiovasculares.

La degeneración macular húmeda, por otro lado, es donde hay acumulación de líquido en la parte posterior del ojo o crecimiento anormal de vasos sanguíneos detrás de la mácula. Es más probable que ocurra en personas que tienen degeneración macular seca. Sin embargo, se desconoce la causa exacta de la degeneración macular seca y húmeda. No existe ningún tratamiento para revertir o curar la degeneración macular. La prevención es aconsejable en la medida de lo posible, aunque las medidas preventivas centradas en el estilo de vida y los cambios ambientales pueden no siempre significar que la degeneración macular sea completamente evitable.

Lea más sobre la degeneración macular .

Cómo detectar la degeneración macular

La degeneración macular afecta al menos a 1 de cada 10 personas mayores de 65 años y aproximadamente a 1 de cada 4 personas mayores de 75 años. Cuando las alteraciones visuales que se describen a continuación se notan en los ancianos, se debe sospechar degeneración macular en los ancianos. Algunos de los signos de la degeneración macular pueden superponerse con otros trastornos oculares y visuales como cataratas, glaucoma y errores de refracción. Por lo tanto, es importante someterse a un examen oftálmico para confirmar un diagnóstico de degeneración macular.

Atenuación de la visión

Uno de los signos cardinales de la degeneración macular es la visión atenuada. Aquí es donde la visión se vuelve gradualmente más opaca como si hubiera menos luz. A menudo se pasa por alto al principio debido a su aparición gradual. En la mayoría de las personas con degeneración macular pueden quejarse en las primeras etapas de necesitar luz más brillante para ver cuando leen o hacen un buen trabajo.

Eventualmente, la visión atenuada junto con los otros síntomas son una clara indicación de algún problema subyacente. Esta alteración visual a menudo se describe como “alguien que apaga la luz”. Puede llegar a un punto en el que una persona no pueda reconocer rostros o diferenciar objetos con forma y tamaño similares.

Matidez de los colores

Otro signo característico de la degeneración macular es la opacidad de los colores. Como esto también se desarrolla gradualmente, es posible que muchas personas no lo noten en las primeras etapas de la enfermedad. La percepción del color varía entre los individuos y esta opacidad de los colores también puede no ser detectada fácilmente por la persona con degeneración macular o contactos cercanos como miembros de la familia. Sin embargo, junto con la visión atenuada, eventualmente hay un punto en el que una persona se da cuenta de que su visión está dañada hasta cierto punto. El embotamiento no es lo mismo que el daltonismo.

Dificultad para adaptarse a la luz

Los ojos pueden necesitar unos segundos para adaptarse al pasar de una habitación luminosa a una habitación con menos luz. Sin embargo, en la degeneración macular, una persona puede experimentar una dificultad pronunciada para adaptarse a la luz que también puede durar más. Incluso entrar en un área con poca luz donde la mayoría de las personas no tendrían problemas para adaptarse casi instantáneamente puede ser un problema. Las áreas con bajos niveles de luz pueden afectar la visión de manera significativa donde una persona puede no ser capaz de definir ningún objeto durante segundos o minutos.

Visión borrosa

La visión borrosa no es exclusiva de la degeneración macular. Ocurre en muchas afecciones oculares y visuales diferentes. Por lo tanto, a menudo se confunde con otras afecciones, como trastornos oculares refractivos (miopía, hipermetropía, astigmatismo). Dado que la degeneración macular es más común entre los ancianos y la presbicia se desarrolla con el avance de la edad, no es raro que esta visión borrosa se asocie con la presbicia. Junto con la visión atenuada, una persona puede tener dificultades para leer y reconocer rostros.

Puntos ciegos

La visión central es borrosa y confusa y eventualmente se pueden formar puntos ciegos. Estas son pequeñas áreas del campo visual donde no hay vista. Es posible que no se note significativamente cuando estos puntos ciegos son pequeños. El otro ojo y el cerebro pueden acomodarse y adaptarse hasta cierto punto. Es más probable que se detecte durante el examen oftálmico. En las primeras etapas, estos puntos ciegos pueden aparecer por primera vez cuando las actividades se ven afectadas debido a la pérdida de visión en estas áreas pequeñas. Eventualmente, estos puntos pueden ser grandes y afectar la visión.

Alucinaciones visuales

Las alucinaciones visuales son un síntoma menos común y es más probable que ocurran en etapas avanzadas de la degeneración macular. Una persona puede ver imágenes que no existen. Esto puede ocurrir cuando una persona fija su visión en un objeto durante períodos prolongados o en ambientes más apagados, aunque también puede ocurrir de manera espontánea. Las alucinaciones pueden ser complejas e incluso pueden ser tan detalladas como rostros, animales e incluso paisajes. Estas alucinaciones visuales en la degeneración macular también se conocen como síndrome de Charles Bonnet. No debe confundirse con alucinaciones en enfermedades mentales.

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