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Piernas cansadas: causas de piernas y pies fatigados

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

No es inesperado que nuestras piernas se sientan cansadas después de estar de pie durante largas horas, caminar más de lo que estamos acostumbrados o correr distancias más allá de nuestro condicionamiento. En estos casos, la sensación de cansancio se debe a la fatiga y la tensión muscular. Por lo general, se alivia en unas pocas horas a unos días, dependiendo de la gravedad y es poco probable que vuelva a aparecer a menos que haya otros episodios intensos.

 

Sin embargo, cuando las piernas se sienten cansadas a pesar de que no hay un evento claramente identificable, debe ser investigado médicamente. Es posible que el cansancio o la fatiga de las piernas sea síntoma de alguna enfermedad. El cansancio puede ir acompañado de otros síntomas y, en ocasiones, pueden ser necesarias investigaciones de diagnóstico para identificar la causa subyacente.

¿Por qué las piernas se sienten cansadas?

Las piernas cansadas es una forma en que la mayoría de las personas describirán la fatiga de la extremidad inferior. Esto se debe en gran parte a la tensión en las estructuras de las extremidades inferiores, es decir, los músculos y las articulaciones. Puede causar dolor, dolor, sensación de ardor o incluso dolor. Una persona puede sentirse inestable al estar de pie o caminar, experimentar temblores o debilidad muscular y puede sentir la necesidad de descansar las piernas o los pies.

El cansancio de las piernas se debe en gran parte a las mismas razones que a otras partes del cuerpo. Los músculos constituyen una gran parte de las extremidades inferiores (muslos, pantorrillas y pies). Estos músculos se contraen y relajan para facilitar el movimiento. Sin embargo, la capacidad del músculo para contraerse y relajarse durante largos períodos de tiempo y con mayor fuerza puede eventualmente causar fatiga.

La aparición de la fatiga muscular depende de varios factores, incluido el nivel de actividad, la duración y el acondicionamiento individual. Además, el movimiento (caminar o correr) provoca fatiga muscular más rápidamente, incluso estar de pie puede provocar fatiga. Además, una persona puede estar de pie durante una hora y no sentir piernas cansadas, mientras que otra persona puede experimentar fatiga en un período de tiempo mucho más corto.

Causas de piernas cansadas

Hay una serie de causas distintas de la sensación de cansancio en las piernas. A veces, las sensaciones comunes como dolor o incluso dolor pueden describirse como piernas cansadas. No todas estas causas son graves, pero a veces una sensación inocua como piernas cansadas puede ser el síntoma temprano de enfermedades graves.

Un profesional médico debe examinar las piernas cansadas cuando es persistente, se produce a pesar de cualquier esfuerzo físico evidente y se acompaña de síntomas como dolor, entumecimiento o debilidad. Muchas de las mismas causas de dolor en las piernas también pueden ser responsables de una sensación de piernas cansadas.

Lea más sobre el dolor en la parte inferior de la pierna .

Esfuerzo

Ésta es la causa más común de sensación de cansancio en las piernas. Todas las personas experimentarán fatiga y esfuerzo en las piernas muchas veces a lo largo de la vida con el uso excesivo de músculos, tendones y articulaciones. La sensación se calma una vez que la tensión se alivia con suficiente descanso. Sin embargo, en la mayoría de los casos, los músculos de las piernas, los tendones y las articulaciones pueden adaptarse con el esfuerzo repetido y, finalmente, dar como resultado una mejor condición y la incapacidad de soportar períodos más prolongados de tensión.

Calambres musculares

Los calambres o espasmos musculares son una contracción repentina y contundente de los músculos. Es común en las piernas y, si bien el uso excesivo y la tensión son las causas más comunes, los calambres también pueden ocurrir por otras razones. Las fluctuaciones hormonales, las deficiencias nutricionales y algunas de las otras causas que se analizan a continuación, como problemas circulatorios.

Dolores de crecimiento

Los dolores de crecimiento son un problema común entre los niños. La causa exacta de este dolor no está clara, pero parece deberse al crecimiento, a pesar de su nombre. A veces, los dolores y molestias debidos al esfuerzo pueden confundirse con dolores de crecimiento. Además, este tipo de dolor puede estar relacionado con el síndrome de piernas inquietas. Sin embargo, en la mayoría de los casos, parece que el uso excesivo de las piernas, que es típico en los niños que tienden a ser muy activos, es la causa más probable de dolores de crecimiento.

Circulación

Varias condiciones circulatorias pueden causar una sensación de cansancio en las piernas. Estas afecciones pueden afectar las arterias o las venas de las piernas. La enfermedad arterial periférica (EAP) es donde una arteria de la extremidad inferior se estrecha debido a una placa grasa (aterosclerosis). Por lo tanto, el flujo de sangre a las partes inferiores de la pierna está restringido. Los síntomas son más prominentes cuando hay una mayor actividad de los músculos de las piernas.

Los problemas de las venas pueden afectar las venas superficiales o profundas de las piernas. Las venas varicosas es donde las venas superficiales de las piernas se distienden y las válvulas dentro de ellas se vuelven menos competentes. La sangre de la pierna no puede subir hasta el torso con tanta eficacia. En la trombosis venosa profunda (TVP), se forma un coágulo de sangre en la vena profunda de la pierna. Este coágulo puede desprenderse y eventualmente obstruir los vasos de los pulmones.

Artritis

La artritis es otra afección común de las piernas en la que las articulaciones se inflaman. Aunque a menudo se asocia con dolor en las articulaciones (artralgia), a veces la pierna puede sentirse cansada y fatigada con o sin dolor manifiesto. Hay varios tipos de artritis, siendo los dos más comunes la osteoartritis (OA) y la artritis reumatoide (AR).

La osteoartritis es el tipo más común de artritis, aunque normalmente no hay inflamación de la articulación. En cambio, hay una ruptura del cartílago articular que es más común en los ancianos. La artritis reumatoide es una afección autoinmune en la que el sistema inmunológico del cuerpo ataca las articulaciones pequeñas causando inflamación. Otros tipos y causas incluyen artritis gotosa , artritis traumática y artritis séptica .

Condiciones nerviosas

Los problemas con los nervios que irrigan las piernas también pueden dar lugar a sensaciones que pueden describirse como cansancio de las piernas. La compresión nerviosa es una de las afecciones comunes que afectan a las piernas. La ciática es una de esas afecciones en las que el nervio ciático que emana de la zona lumbar se comprime. Este nervio corre por las piernas y causa dolor, hormigueo, entumecimiento y debilidad en las piernas.

Estas diversas afecciones se conocen como neuropatía periférica y pueden ocurrir debido a una serie de diferentes causas y mecanismos. En afecciones nerviosas más graves, los nervios pueden dañarse o incluso destruirse. La esclerosis múltiple (EM) y la esclerosis lateral amiotrófica (ELA o enfermedad de Lou Gehrig) son algunas de las afecciones más graves.

Condiciones óseas

La mayoría de las afecciones óseas comunes se presentan con pocos o ningún síntoma o con síntomas intensos como dolor de huesos. Sin embargo, vale la pena tomar nota de algunas de las afecciones óseas menos comunes, como la osteomalacia y la osteopetrosis (que no debe confundirse con la osteoporosis). Una afección grave que podría ser responsable es el cáncer de hueso , especialmente en las primeras etapas antes de que aparezca el dolor.

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