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¿Qué es anterior y posterior?

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Este artículo tiene como único objetivo ayudar a los lectores con una comprensión básica de los términos anterior y posterior. No está destinado a ser utilizado como un recurso educativo y puede simplificarse demasiado.

Significado de Anterior

Anterior es el término anatómico para indicar que un órgano o estructura está hacia la parte frontal del cuerpo. Por lo general, se usa para indicar la posición en relación con otro órgano o estructura y puede significar que está “frente” a otro órgano o estructura.

Por ejemplo, en una persona que está erguida, la punta de la nariz está anterior a los ojos, lo que significa que la punta de la nariz está enfrente o ubicada delante de los ojos.

El término anterior también puede usarse para indicar “hacia la cabeza” porque aislar la orientación frontal y posterior (posterior) puede ser engañoso en ciertas situaciones, especialmente en ciertos animales.

Para evitar ambigüedades, se considera anterior como la posición hacia el frente o frente a otro órgano o estructura cuando una persona está en la posición anatómica estándar para humanos (consulte la imagen) que está de pie, con los pies juntos, las extremidades superiores ligeramente lejos de los lados del cuerpo con las palmas hacia adelante y el pulgar apuntando en dirección opuesta al cuerpo.

Significado de Posterior

Posterior significa hacia atrás e indicaría el extremo opuesto al anterior. Sin embargo, tanto anterior como posterior son términos relativos. Un punto puede ser anterior a otro punto detrás de él pero posterior a un punto adelante. Por lo tanto, es importante considerar la relatividad de dos o más posiciones anatómicas cuando se utilizan las palabras anterior y posterior.

Por ejemplo, los párpados se encuentran en la parte posterior en comparación con la punta de la nariz, pero se encuentran en la parte anterior del globo ocular.

Similar al término “anterior”, posterior puede referirse a la pata trasera o la cola de un animal. En la imagen de arriba, que muestra el aspecto frontal o anterior del cuerpo humano, la parte posterior del aspecto posterior mostraría la parte posterior del cuello, la columna vertebral, las nalgas, etc.

A veces es difícil utilizar la parte anterior y posterior para las partes del cuerpo que pueden torcerse, como los antebrazos y las manos. Este problema también radica en las partes que normalmente apuntan hacia arriba o hacia abajo y, por lo tanto, no pueden referirse correctamente en términos de anterior y posterior. Por eso se usa la palabra dorsal o ventral.

Otras posiciones anatómicas

Es importante estar familiarizado con otros términos que se utilizan para indicar la posición en anatomía.

  • Superior se refiere a una posición anatómica más alta en el eje vertical.
  • Inferior se refiere a una posición anatómica inferior en el eje vertical.
  • Medial se refiere a la línea media del cuerpo.
  • Lateral se refiere a lejos de la línea media del cuerpo.

Puede resultar confuso cuando se usa junto con anterior o posterior.

Por ejemplo, anterolateralmente se refiere al frente y lejos de la línea media.

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