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Consejos para prevenir la gripe estomacal esta temporada

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

A medida que se acercan los meses más fríos del año, comienza la temporada de gripe estomacal en los Estados Unidos. Comienza en octubre y termina alrededor de abril de cada año, por lo general, alcanza su punto máximo en enero. La gripe estomacal es una infección viral aguda caracterizada por diarrea profusa, a veces vómitos, náuseas, calambres abdominales y fiebre. Los síntomas suelen durar de 2 a 3 días y no requieren tratamiento. Sin embargo, la duración y el enfoque para controlar la gripe estomacal dependen en gran medida de la causa. Si bien la gripe estomacal en sí no es peligrosa, las complicaciones como la deshidratación pueden ser mortales si no se manejan adecuadamente.

La gripe estomacal es una infección viral del tracto gastrointestinal comúnmente conocida como chinche del estómago. Se la conoce más correctamente como gastroenteritis viral . A pesar de su nombre común, no es causado por el virus de la influenza que es responsable de la gripe estacional. Los adenovirus, norovirus y rotavirus son responsables de la mayoría de los casos. La gastroenteritis causada por adenovirus tiende a ocurrir durante todo el año, pero las infecciones por norovirus y rotavirus tienden a alcanzar su punto máximo durante lo que se conoce como la temporada de gripe estomacal en las partes más frías del año.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que la gastroenteritis infecciosa también puede ser causada por bacterias y ciertos protozoos. Estos microbios tienden a causar brotes cuando los alimentos o el agua en un área están contaminados. También es una causa común de diarrea del viajero . Los virus siguen siendo la principal causa de gastroenteritis aguda y los principales responsables del brote estacional de la gripe estomacal. Los siguientes consejos son para prevenir la gastroenteritis independientemente de si se debe a virus, bacterias o protozoos.

Lávese las manos con regularidad.

Las manos son una de las principales formas en que los insectos estomacales se transmiten a la boca y entran en el cuerpo. Puede llegar a sus manos cuando toca superficies contaminadas y otros objetos inanimados (fómites) que una persona que tiene la gripe tocó anteriormente. Incluso darle la mano a una persona infectada puede significar que los gérmenes ahora están en sus manos.

Lavarse las manos con regularidad puede ayudar a destruir estos gérmenes. Un buen jabón antibacteriano o un lavado de manos antiséptico suele ser suficiente para desinfectar la mano. La clave es lavarse las manos con regularidad, especialmente antes de comer y después de ir al baño. Incluso si no dispone de jabones antibacterianos, lávese bien las manos con agua tibia y jabón común.

No toques tu boca

Si bien lavarse las manos con regularidad es muy eficaz para prevenir la gripe estomacal, igualmente importante es no tocarse la cara o la boca innecesariamente. Puede transmitir los gérmenes de sus manos a su boca, lo que le permite ingresar a su intestino de la misma manera que al comer alimentos contaminados o beber agua contaminada.

La mayoría de nosotros tenemos la costumbre de tocarnos la cara varias veces al día y es una acción bastante inconsciente. Debe evitarse estrictamente meterse los dedos en la boca o morderse las uñas si desea prevenir la gripe estomacal durante los brotes. Incluso si está comiendo con las manos, asegúrese de lavarse bien antes de comer.

Evite el contacto personal cercano

Los chinches de la gripe estomacal se pueden propagar a través de gotitas (saliva o moco nasal) en el aire, incluso si no tiene contacto directo de piel con piel con la persona infectada. No es necesario evitar totalmente a una persona o ponerla en cuarentena, pero evite el contacto muy cercano durante largos períodos de tiempo. Se debe evitar tocar, abrazar y besar a los seres queridos que estén enfermos en la medida de lo posible durante al menos unos días.

Sin embargo, no siempre es fácil detectar a una persona que tiene gripe estomacal y es posible que no le diga que ha estado enferma recientemente. Como buena medida para evitar contraer el virus, debes tratar de no estar demasiado cerca de la cara de ninguna persona. Dígale cortésmente a sus compañeros de trabajo y asociados que sabe que están enfermos que no puede estar demasiado cerca de ellos, ya que no quiere contraer la infección.

Prepare los alimentos de forma higiénica

Los alimentos y las bebidas son conductos perfectos para los insectos que causan la gripe estomacal. Cuando se ingiere, el insecto se encuentra en lo profundo del intestino, donde puede prosperar y causar enfermedades. Por tanto, es importante que los alimentos se preparen de forma higiénica. No se trata solo de la comida que ya ha sido preparada y servida lo que es un problema. Incluso dentro de su propia casa puede contaminar los alimentos.

Siempre lávese bien las manos antes de tocar los alimentos que vaya a preparar. Asegúrese de que se coloque y manipule sobre superficies limpias dentro de la cocina. Nunca pruebe y vuelva a colocar una cuchara en el plato. Incluso si no tiene síntomas en este momento, es posible que ya haya sido infectado y pueda infectar a otras personas en su hogar con los alimentos contaminados con su saliva.

Come en instalaciones de renombre

Una de las formas más comunes en que se transmiten infecciones como la gripe estomacal es a través de la ingestión de alimentos en restaurantes, establecimientos de comida rápida y vendedores ambulantes. El personal de la cocina que manipula la comida en los puntos de venta puede infectarse o tocar objetos contaminados y luego manipular la comida. Afortunadamente, existen muchas regulaciones para garantizar una buena higiene de los alimentos en los puntos de venta.

Sin embargo, es posible que los miembros individuales del personal no siempre sean tan conscientes de la buena higiene como se supone que deben hacerlo. Por lo tanto, el riesgo siempre existe y debe tener cuidado al salir a comer cuando hay un brote de gripe estomacal. Tenga cuidado con las instalaciones donde el estándar de salud parece ser cuestionable. Es posible que estos puntos de venta más pequeños no sean tan estrictos en cuanto a la buena higiene de los alimentos en la cocina.

No compartir comida, bebida o artículos personales

Incluso si los alimentos y las bebidas no están contaminados en el momento de la preparación, aún pueden ser un medio para transmitir los virus de la gripe estomacal si se comparten con una persona que tiene el virus. La saliva puede contener el virus que puede contaminar los alimentos o bebidas cuando se comparte e incluso los utensilios, platos o envases. Es seguro compartir elementos si la saliva de la persona infectada no entra en contacto con lo que comerá o beberá posteriormente.

De manera similar, compartir artículos personales como una toalla puede ser un problema. La saliva, la mucosidad nasal e incluso las partículas fecales que pueden contaminar una toalla, especialmente en el baño, pueden servir como un medio a través del cual contraerá las partículas infecciosas. En lugar de eso, séquese las manos con una toalla limpia, su propio pañuelo o use toallas de papel desechables.

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