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Dolor de espalda y anatomía espinal

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La capacidad de caminar erguido, que es distinta a los humanos, ejerce una gran cantidad de estrés en la espalda. La espalda tiene la capacidad de soportar una considerable cantidad de carga y aún realizar sus variadas funciones. La postura incorrecta, el levantamiento de pesos pesados, la realización de actividades poco habituales y las lesiones deportivas tienden a superar esta tolerancia normal, dando lugar al síntoma cada vez más común de dolor de espalda.

¿Qué es el dolor de espalda?

El dolor de espalda es la razón más común para permanecer ausente del trabajo y resulta en enormes pérdidas económicas. La importancia de esto se siente más cuando una persona no puede encontrar una cura permanente para el dolor de espalda y no está en condiciones de reanudar su trabajo anterior . ¡Esto sucede en un 10-15% de los casos de dolor de espalda ! Por lo tanto, es muy importante cuidar adecuadamente nuestra espalda y asegurarnos de que no seamos presa del dolor de espalda.

Imagen 1: Para músculos espinales de la espalda

(Fuente: Wikimedia Commons )

La espalda humana es una intrincada disposición de músculos (músculos paraespinales), huesos (vértebras) y cartílago (disco intervertebral), que dan estabilidad y movilidad para realizar diversas actividades. Los músculos de la espalda ( Imagen 1 ) son una fuente potencial de dolor de espalda debido a la mala postura, que es la causa más común de dolor de espalda. Las vértebras se ven afectadas por lesiones, como accidentes de tráfico y caídas desde una altura; infecciones, tumores, etc. La función del disco intervertebral principalmente como amortiguador y, por lo tanto, después de un estrés repetitivo es un sitio para procesos degenerativos. Un disco degenerado pierde su elasticidad y se vuelve rígido. También sobresale hacia la médula espinal y los nervios ( Imagen 2 ), comprimiéndolos y provocando un dolor punzante en el área irrigada por esos nervios.

Imagen 2: Disco intervertebral abultado en resonancia magnética

(Fuente: Wikimedia Commons )

Este proceso puede extenderse y causar una parálisis completa de ambos miembros inferiores con incontinencia (pérdida del control voluntario) de la orina y las heces. Por lo tanto, el dolor de espalda nunca debe tomarse a la ligera y debe buscarse atención médica para llegar a un diagnóstico e iniciar el tratamiento rápidamente

Anatomía espinal en el dolor de espalda

La espalda humana se divide en la parte superior de la espalda, que consta de vértebras torácicas, y la parte inferior de la espalda, que consta de vértebras lumbares. Las vértebras son huesos pequeños ( Imagen 1 ), que se apilan uno encima del otro como cuentas sobre un hilo (médula espinal), que protegen la médula espinal y proporcionan movimientos de deslizamiento entre la unión vertebral adyacente. El movimiento en cada unión es muy limitado, pero como unidad, el movimiento de toda la cadena es bastante significativo, como la flexión hacia adelante, la flexión hacia atrás, la flexión lateral, etc. Esta es también la razón por la cual la enfermedad en una sola unión hace que todos los movimientos de la espalda se vuelvan dolorosos. Las vértebras torácicas inferiores no son capaces de moverse mucho y se las conoce como espalda media.

Imagen 1: Tipos de vértebra

(Fuente: Wikimedia Commons )

La parte superior de la espalda ( Imagen 2 ) sostiene el pecho y da a las costillas que se curvan alrededor del pecho para proteger los pulmones y el corazón que forman la caja torácica. Esta parte de la espalda es normalmente el sitio de muchas enfermedades graves como defectos de nacimiento, infecciones y tumores. Estas enfermedades ocurren normalmente en las vértebras relativamente inmóviles de la espalda media. Por lo tanto, el dolor de estas enfermedades se denomina dolor de espalda medio. Este tipo de dolor no es muy común, pero cuando está presente necesita una evaluación completa por parte de un ortopedista. Estas enfermedades se presentan o se vuelven obvias después de algunas anomalías estructurales de las vértebras. Por tanto, el tratamiento es mayoritariamente quirúrgico.

Imagen 2: Esqueleto de la parte superior de la espalda (desde atrás)

(Fuente: Wikimedia Commons )

La zona lumbar soporta el peso de la cabeza, el pecho y los órganos abdominales. Estas vértebras son fuertes y robustas y tienen músculos fuertes para realizar movimientos de flexión con la carga del cuerpo. Son un sitio común para enfermedades degenerativas, como deslizamiento de disco, artritis espinal o deslizamiento de vértebra, que dan lugar a dolor lumbar. Debido al estrés de la postura erguida y los malos hábitos de una postura incorrecta y la obesidad, el dolor lumbar es varias veces más común que el dolor lumbar o lumbar medio. Las causas del dolor lumbar varían desde espasmos musculares triviales hasta una compresión severa de la médula espinal o los nervios. Por lo tanto, dependiendo de la causa, las opciones de tratamiento son variadas, desde ejercicios de fortalecimiento de la espalda hasta cirugías de fusión vertebral.

El dolor de espalda en una persona da lugar a una plétora de posibilidades, que solo pueden descartarse mediante investigaciones minuciosas y oportunas que conduzcan a un diagnóstico y tratamiento definitivos.

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