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Causas y tratamiento de la diarrea matutina (diaria, crónica)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la diarrea matutina?

La diarrea matutina es un término que se usa para describir las heces blandas y acuosas y la necesidad urgente de defecar al despertar. En algunas personas, la necesidad de defecar puede perturbar el sueño durante las primeras horas de la mañana. La diarrea matutina no es un síntoma específico que indique claramente una causa definida. Se ve con frecuencia en la mayoría de los trastornos gastrointestinales en los que la diarrea es una característica.

Sin embargo, tiende a ser más común en una persona que padece trastornos intestinales como el síndrome del intestino irritable (SII) y la enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Lo más probable es que esto indique un elemento psicosomático, ya que ambos trastornos se agravan con el estrés y la ansiedad.

Razones de la diarrea matutina

La actividad intestinal normal se ralentiza durante el sueño y aumenta durante las horas de vigilia. Esto se debe en parte a la actividad de las hormonas y los nervios que controlan el movimiento intestinal (motilidad) que aumenta durante las horas de vigilia. También se debe al hecho de que una persona es más activa físicamente durante las horas de vigilia y come con frecuencia durante el día.

Estos factores son la razón por la cual las deposiciones tienden a ocurrir durante el día y con menos frecuencia durante la noche. Además, durante el estado de sueño, el cuerpo ‘desactiva’ muchas sensaciones y procesos, como la defecación. Una persona con buenos hábitos intestinales y patrones de sueño puede sentir la necesidad de defecar al despertar por la mañana o poco después. Esto no es anormal.

Por lo general, se asocia con un tiempo aproximado y, ya sea despierto o dormido, la necesidad de defecar puede ocurrir dentro de este período de tiempo. Sin embargo, no es una necesidad incontrolable de defecar y las heces no son blandas ni acuosas.

En la diarrea matutina, hay una necesidad urgente de defecar al despertar o poco después. Puede ser en la medida en que a una persona se le perturba el sueño para tener una evacuación intestinal. Esto puede ocurrir por varias razones:

  • Cambios en el ritmo circadiano (reloj biológico) por la mañana. De acuerdo con este ciclo de 24 horas, las deposiciones se suprimen al final de la noche y es más probable que una persona tenga una evacuación intestinal alrededor de las 8 a.m. Cuando se interrumpe el ciclo, ciertos procesos pueden ocurrir en momentos inusuales.
  • Los niveles hormonales y la actividad nerviosa cambian durante el estado de vigilia para mantener el cuerpo más activo y alerta. Estos cambios también pueden afectar la motilidad intestinal normal.
  • La actividad física aumenta la motilidad intestinal.
  • Comer al despertar (desayuno) puede estimular los reflejos de defecación, donde la comida en el estómago o la primera parte del intestino delgado puede aumentar la motilidad del colon. Esto se conoce como reflejos gastrocólico y duodenocólico.
  • Beber café por la mañana (cafeína) y fumar cigarrillos (nicotina) aumenta la actividad intestinal.
  • La leche o el jugo de frutas, que son productos comunes para el desayuno, pueden irritar el intestino en una persona que es intolerante a la lactosa (lácteos) o tiene mala absorción de fructosa (frutas).
  • Las heces se acumulan en el colon durante la noche y el contenido de agua dentro del colon también puede elevarse y producir heces matutinas blandas o líquidas.
  • La actividad bacteriana dentro de los intestinos puede aumentar ya que el contenido está algo estancado durante el sueño y las nuevas enzimas digestivas que también tienen acciones antibacterianas no llegan a los intestinos inferiores porque la persona no está comiendo.

Aunque las razones anteriores pueden ocurrir en una persona incluso sin diarrea matutina y no siempre son indicativas de una causa patológica (enfermedad), es más probable que se amplifique en ciertas enfermedades.

Causas de la diarrea matutina

Cualquier causa de diarrea crónica puede empeorar por la mañana al despertar, después del desayuno y con la actividad física. Sin embargo, existen ciertas condiciones en las que es más probable que se produzca diarrea por la mañana.

Diarrea en IBS

El síndrome del intestino irritable (SII) es un trastorno intestinal funcional con un cambio en el hábito intestinal, dolor abdominal e hinchazón. El IBS ocurre en ausencia de cualquier enfermedad y parece deberse a una motilidad intestinal más rápida o más lenta de lo normal.

El SII con predominio de la diarrea es donde hay evacuaciones intestinales frecuentes y heces blandas. Tiende a empeorar con el estrés y con ciertos alimentos. Las personas que viven con SII con predominio de diarrea severa encuentran que las deposiciones comienzan poco después de despertarse y tienden a surgir después de cada comida.

Diarrea en la EII

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es un trastorno intestinal crónico caracterizado por la inflamación de la pared intestinal. Hay dos tipos: enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa. La diarrea acuosa, con moco o con sangre es un síntoma de ambos tipos de enfermedad inflamatoria intestinal.

La diarrea empeora en determinados momentos y se presenta como episodios agudos (ataques). No empeora específicamente por la mañana durante estos ataques, pero generalmente la diarrea comienza desde el momento en que una persona se despierta. En casos graves, una persona puede despertarse del sueño, a veces incluso varias veces, para defecar.

Diarrea con drogas

La diarrea asociada a antibióticos (DAA) ocurre después del uso de antibióticos cuando se altera la flora intestinal normal (‘bacterias intestinales buenas’). La mayoría de los casos se resuelven espontáneamente en un corto período de tiempo, pero si progresa a colitis (inflamación del colon), puede continuar durante largos períodos de tiempo. La diarrea matutina no es una característica específica de la diarrea asociada a antibióticos, pero tiende a surgir con el estancamiento del contenido del colon y la irritación de la pared intestinal durante el sueño.

Diarrea con otras sustancias

Se sabe que el abuso de sustancias , particularmente la nicotina y el alcohol, causan irritación intestinal. Estas sustancias a menudo se usan en exceso durante los atracones nocturnos en eventos sociales. Por lo tanto, la diarrea por la mañana o al despertar es una característica común al día siguiente de tal atracón. Suele ocurrir como un incidente aislado a menos que el comportamiento se repita de forma continua. Otras sustancias, incluidas las drogas ilícitas, también pueden ser responsables de la diarrea matutina si se abusa de ellas la noche anterior.

Diarrea en el embarazo

El embarazo conduce a niveles altos de ciertas hormonas como el estrógeno y la gonadotropina coriónica humana (HCG). Las náuseas matutinas están asociadas con la elevación de estas hormonas y se cree que la diarrea durante el embarazo también puede surgir por las mismas razones.

Aunque las náuseas y los vómitos no siempre se aíslan a la mañana y al primer trimestre, tienden a empeorar durante estos períodos. De manera similar, la diarrea asociada con el embarazo puede empeorar por la mañana, especialmente durante el primer trimestre. Ciertos anticonceptivos orales pueden tener un efecto similar.

Diarrea con estrés

El estrés psicosocial puede provocar diarrea. Las deposiciones pueden aliviarse cuando una persona está dormida y relajada y empeoran cuando está despierta y con cualquier emoción intensa. La diarrea tiende a aliviarse una vez que la situación estresante se resuelve o se elimina. Lea más sobre la diarrea por estrés .

Tratamiento de la diarrea matutina

La diarrea matutina es un síntoma y es necesario identificar la causa antes de iniciar el tratamiento. Aunque no se trata de un tratamiento específico para la diarrea matutina en sí, ciertas medidas pueden ser útiles en la mayoría de las causas. Esto incluye :

  • Probióticos para restaurar la flora intestinal normal.
  • Evite los alimentos y bebidas irritantes que generalmente incluyen lácteos, alimentos picantes, edulcorantes, jugos de frutas, bebidas con cafeína (grandes cantidades) y alcohol.
  • Ingesta moderada de fibra, ya que puede agravar la diarrea preexistente.
  • Los medicamentos antidiarreicos como la loperamida son útiles durante períodos cortos de tiempo, pero en última instancia, es necesario tratar la causa de la diarrea.

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