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Todo sobre el SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida) Preguntas frecuentes del paciente

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Sobre el SIDA

El SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida) es la etapa más grave de la infección causada por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Según la OMS ( Organización Mundial de la Salud ), el SIDA es la cuarta y última etapa de la infección por VIH (etapa 4 de la OMS) marcada por la presencia de infecciones y cánceres potencialmente mortales y raros que surgen debido a que las defensas inmunológicas del cuerpo están casi totalmente comprometidas. . Estas infecciones se conocen como infecciones oportunistas porque es solo cuando la inmunidad del cuerpo cae hasta cierto punto que puede manifestarse y persistir.

El SIDA es el peligro para la salud más grave del siglo XXI. Se cree que más de 35 millones de personas en todo el mundo viven con el VIH en la actualidad. Sin embargo, estas estimaciones pueden ser conservadoras, ya que el estigma asociado con el VIH / SIDA y la ignorancia sobre la enfermedad a menudo ha obstaculizado los programas de detección y afectado los esfuerzos epidemiológicos. Sin embargo, también es una de las mayores barreras para el desarrollo económico y social en países donde grandes poblaciones se ven afectadas por la enfermedad.

Diferencia del VIH

Una persona infectada con el VIH suele presentar síntomas leves o, a veces, ninguno. El sistema inmunológico todavía es capaz de superar las infecciones en gran medida, aunque no con tanta eficacia. Esto depende del nivel de cierto tipo de célula inmunitaria conocida como linfocitos T CD4 +. Por lo tanto, la persona se denomina “VIH positiva”. Cuando el nivel de células T CD4 + cae por debajo de 200 células / mm3, se denomina SIDA y ya no es solo VIH positivo.

La presencia de ciertas enfermedades que de otra manera no se observan en una persona con un sistema inmunológico normal también es una indicación de SIDA, independientemente del recuento de células CD4. Por lo tanto, estas enfermedades se conocen como enfermedades definitorias del SIDA. El SIDA no debe verse como una condición diferente de la infección por el VIH, sino como una etapa más en la progresión de la infección por el VIH: la etapa final. Un VIH positivo no tiene automáticamente el SIDA, pero es inevitable, en años o décadas, dependiendo del manejo de la infección por el VIH.

Causas del SIDA

El SIDA es causado por el virus del VIH. El virus al entrar en el organismo se multiplica en las células inmunitarias (principalmente los linfocitos T CD4). Los linfocitos se destruyen a medida que el virus se multiplica en su interior, liberando así muchas partículas de VIH en la sangre. Cada partícula de VIH puede infectar un nuevo linfocito y repetir el ciclo. Durante un período de tiempo, la destrucción continua de linfocitos conduce a una caída en los recuentos de células T CD4 por debajo del nivel crítico que se necesita para mantener su capacidad protectora. Esto predispone a la persona infectada a infecciones oportunistas y cánceres. Lea más sobre los cánceres por VIH .

Factores de riesgo

El VIH se transmite principalmente a través de la sangre y otros fluidos corporales como el semen y las secreciones vaginales. Es en una situación de alto riesgo donde una persona no infectada está expuesta a los fluidos corporales de una persona infectada que ocurre la transmisión del VIH. Los factores de riesgo importantes son:

  • El contacto sexual con una persona infectada por el VIH es el factor de riesgo más importante y explica el principal modo de transmisión del VIH a nivel mundial. Las situaciones de alto riesgo incluyen:
    – Sexo sin protección
    – Heridas en las áreas genitales
    – Prácticas sexuales agresivas y antinaturales que pueden causar heridas
    – Tener múltiples parejas sexuales
    – Visitas a profesionales del sexo
  • Contacto con sangre a través de transfusiones, intercambio de agujas entre usuarios de drogas intravenosas y lesiones por pinchazos de agujas en trabajadores de la salud.
  • Transmisión de madre a hijo (TCM) durante el embarazo, en el momento del parto o durante la lactancia.

Síntomas del SIDA

Los síntomas de las diferentes etapas del VIH y del SIDA dependen de varios factores, incluido el estado general de salud, la nutrición y el estilo de vida de la persona, el recuento de células CD4 y la presencia de infecciones oportunistas o cáncer. Las características de la infección aguda por VIH pueden desarrollarse dentro de las primeras semanas de la infección por VIH. Los síntomas aquí pueden incluir:

  • fiebre
  • Debilidad generalizada
  • erupciones en la piel
  • dolores musculares y articulares
  • dolor de garganta
  • agrandamiento de los ganglios linfáticos
  • úlceras en la boca y el esófago

A esta etapa le seguirá la fase latente en la que los pacientes no presentan ningún síntoma. La fase latente puede extenderse desde varios meses hasta alrededor de 20 años. La ausencia de síntomas no indica que la infección se haya resuelto o estancado. Hay una progresión gradual hacia el SIDA y la disminución del recuento de células T CD4 y el aumento de la carga viral (cantidad de partículas de virus en la sangre) indican esta progresión.

El SIDA se caracteriza por síntomas generalizados como:

  • fiebre recurrente con escalofríos
  • diarrea inexplicable que dura más de un mes
  • pérdida de peso involuntaria

Estos síntomas son inespecíficos, lo que significa que no indican claramente que una persona tenga SIDA y se puede ver con varias otras enfermedades, incluidos otros tipos de infecciones y cáncer. Los pacientes con sida también padecen una amplia variedad de infecciones oportunistas, cuyos síntomas son más específicos. Las enfermedades definitorias del SIDA incluyen:

  • Candidiasis (aftas) del esófago
  • Linfoma cerebral primario
  • Coccidiodomicosis extrapulmonar
  • Meningitis criptocócica
  • Criptosporidiosis
  • CNS toxoplasmosis
  • Infección por citomegalovirus (CMV) (retinitis, colitis y / u otros órganos)
  • Demencia asociada al VIH
  • Mycobacterium avium intracellulare, diseminado
  • Histoplasmosis extrapulmonar
  • Cáncer de cuello uterino invasivo
  • Isosporiasis
  • sarcoma de Kaposi
  • Leucoencefalopatía multifocal progresiva
  • No linfoma de Hodgkin
  • Neumonía por Pneumocystis
  • Bacteremia por Salmonella, no tifoidea recurrente
  • Tuberculosis pulmonar (pulmón) o extrapulmonar
  • Emaciación (caquexia), asociado al VIH

¿Qué aspecto tiene el SIDA?

No hay una apariencia específica de SIDA. Algunos pacientes con SIDA pueden parecer sanos mientras que otros están gravemente enfermos. Incluso la presencia de enfermedades definitorias del SIDA no siempre es un signo de VIH y SIDA. Muchas de estas infecciones y cánceres categorizados como enfermedades definitorias del SIDA pueden ocurrir en una persona sin VIH (VIH seronegativo), pero a menudo es poco común en estas personas. Por lo tanto, estas enfermedades solo pueden considerarse enfermedades definitorias del SIDA cuando una persona ya ha sido examinada y diagnosticada con el VIH.

De manera similar, una persona que vive con el VIH y parece saludable no debe asumir que aún no se ha alcanzado la etapa del SIDA. Es necesario un control inmunológico frecuente. Una vez que el recuento de CD4 desciende a niveles por debajo de 200 células / mm3, una persona VIH positiva tiene SIDA independientemente de su apariencia o si tiene infecciones oportunistas y cánceres por VIH. Por lo tanto, es importante que no se suponga que las infecciones oportunistas y los cánceres, en particular de piel y ojos, sean una característica del SIDA sin una evaluación médica adecuada.

Diagnóstico del SIDA

La detección de la infección por el VIH se realiza mediante una prueba de ELISA y la confirmación generalmente se realiza mediante la prueba de Western Blot. El tratamiento generalmente se basa en el recuento de células CD4. La carga de ARN viral en la sangre también se analiza en algunos pacientes para controlar la progresión de la enfermedad mediante la multiplicación del virus a lo largo del tiempo.

Tratamiento del SIDA

El tratamiento de los pacientes infectados por el VIH se inicia cuando el recuento de linfocitos CD4 cae por debajo de 200 células / mm3, aunque las directrices más recientes recomiendan comenzar el tratamiento a niveles por debajo de 350 células / mm3. En la actualidad, no existe ningún tratamiento que pueda curar completamente el sida, aunque los fármacos antirretrovirales (ARV) para combatir el virus han ayudado a aumentar la esperanza de vida de los pacientes con sida. El tratamiento está dirigido a:

  • suprimiendo el virus
  • reduciendo la carga viral
  • aumentando el recuento de CD4 por encima de 200
  • reducir las infecciones oportunistas

El tratamiento del sida suele consistir en una terapia combinada contra el virus denominado ” terapia antirretroviral de gran actividad ” (TARGA). Esta terapia incluye una combinación de:

  • uno de los inhibidores de la proteasa (como ritonavir, lopinavir, etc.) o uno de los inhibidores de la transcriptasa inversa no nucleósidos (como efaviranz, nevirapina), y
  • inhibidor de la transcriptasa inversa de dos nucleósidos (como zidovudina, lamivudina)

También se pueden incluir en la terapia de combinación fármacos más nuevos como los inhibidores de entrada o los inhibidores de la integrasa del VIH. Otros aspectos principales del tratamiento de los pacientes con SIDA es la profilaxis contra las infecciones oportunistas y el tratamiento de las complicaciones relacionadas con el VIH.

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