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¿Qué es el vómito? Control de la emesis

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El vómito es el proceso de expulsar el contenido gastrointestinal superior de manera contundente. También conocido como emesis , el vómito se produce cuando se sobreestimula el suministro nervioso de la faringe, el esófago, el estómago y el duodeno del intestino delgado. Esto a menudo ocurre como resultado de una distensión excesiva o irritación de estas áreas. Con menos frecuencia, los vómitos pueden ser provocados por sustancias químicas, procesos patológicos no relacionados con el intestino, el movimiento y las experiencias emocionales.

¿Cómo ocurren los vómitos?

Fisiología de los vómitos

La peristalsis son las contracciones rítmicas de la pared del tracto gastrointestinal para impulsar los alimentos hacia abajo desde el esófago hasta el colon. En el vómito, la coordinación de estas contracciones se altera de una manera que empuja el contenido intestinal hacia arriba, desde el intestino delgado o el estómago hasta la boca. Esto se conoce como antiperistaltismo .

El vómito rara vez ocurre por sí solo sin estímulo. Por lo general, los estímulos en el tracto superior, especialmente la faringe, el esófago y el estómago, envían impulsos a través de las fibras nerviosas aferentes parasimpáticas y simpáticas al centro del vómito en el tallo cerebral. Este centro es en realidad múltiples núcleos que se encuentran en el área alrededor de la médula y la protuberancia. Estos impulsos hacia el centro del vómito desde el intestino también pueden desencadenar la sensación de náuseas.

Otras áreas del cerebro también pueden estimular el centro del vómito, ya sea directa o indirectamente. Esto puede explicar los vómitos en asociación con ciertos pensamientos, experiencias y trastornos médicos que no están relacionados con el intestino. Una de estas áreas asociadas es la zona de activación de los quimiorreceptores en la médula. Cuando se estimula, esta zona activará el centro de vómitos y, a menudo, se asocia con efectos secundarios de los medicamentos que conducen a vómitos. La zona de activación también puede ser estimulada indirectamente por otras partes del cerebro, como en un caso de cinetosis. Esta estimulación cruzada de áreas a menudo también desencadena la sensación de náuseas.

Antes del acto de vomitar

Una vez que se estimulan estas áreas, el centro del vómito envía impulsos nerviosos motores al tracto gastrointestinal, el diafragma y los músculos abdominales. Estos impulsos viajan a través de los nervios craneales, CN V (5), VII (7), IX (9), X (10) y XII (12), hasta el intestino superior. El diafragma y los músculos abdominales reciben impulsos a través de los nervios espinales.

Estos impulsos nerviosos preparan el tracto gastrointestinal superior para el proceso de vómito, también conocido como acto de vómito. Las ondas antiperistálticas empujan el contenido intestinal hacia el duodeno, el estómago y parcialmente hacia el esófago. Estas ondas pueden comenzar desde las porciones finales del intestino delgado conocidas como íleon y enviar el contenido del intestino hasta el duodeno en unos pocos minutos.

A medida que el contenido se acumula en el duodeno y el estómago, provoca una distensión excesiva de estos órganos. Esto estimula aún más el centro de vómitos. El LES (esfínter esofágico inferior) se relaja parcialmente permitiendo que el contenido llene parcialmente el esófago.

Proceso de vómitos

Una vez que se ha iniciado el acto de vomitar, es difícil detenerlo. Ocurre de la siguiente manera:

  • La persona toma una respiración profunda seguida de la apertura del esfínter esofágico superior.
  • La tráquea y las fosas nasales posteriores se cierran por el movimiento de la glotis y el paladar blando, respectivamente. Esto evita que el vómito viaje hacia los pulmones o salga por la nariz.
  • El diafragma y los músculos abdominales entran en contacto apretando el estómago.
  • Una vez que la presión dentro del estómago es lo suficientemente alta, el esfínter esofágico inferior (EEI) se abre por completo y el vómito se expulsa hacia la boca.

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