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Presión sobre el cerebro: proceso, causas y síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La presión dentro de la cavidad craneal, la parte del cráneo que alberga el cerebro, se mantiene a un nivel bastante constante. Esto asegura que el cerebro pueda “flotar” en el LCR y ser amortiguado por el líquido sin ser comprimido contra el cráneo por su propio peso, chocando con el hueso del cráneo durante el movimiento o dañado por el exceso de líquido que empuja contra el cerebro. Sin embargo, la presión intracraneal puede aumentar en determinadas condiciones y puede provocar efectos graves o incluso poner en peligro la vida. Un aumento rápido de la presión intracraneal es más peligroso ya que los mecanismos compensatorios que involucran el volumen de LCR no pueden surtir efecto y el daño al tejido cerebral se produce en un corto período de tiempo.

Proceso de aumento de la presión intracraneal

Un aumento de la presión dentro del cerebro puede ser difuso, lo que significa que ocurre en toda la cavidad craneal o focal, donde solo aumenta en un área localizada. Un aumento de la presión intracraneal puede deberse a que el cerebro se expande hacia afuera como resultado de un edema o sangrado en el cerebro, o puede ser de alrededor del cerebro que empuja hacia adentro debido a una hemorragia intracraneal o hidrocefalia.

Dependiendo del mecanismo, los vasos sanguíneos del cerebro pueden comprimirse y reducirse el flujo de sangre al cerebro. Esto priva al tejido cerebral de oxígeno vital, lo que resulta en isquemia, un proceso inflamatorio asociado con una baja disponibilidad de oxígeno. Luego sigue hinchazón adicional como resultado de la inflamación que a su vez exacerba la condición ya que contribuye aún más a un aumento de la presión intracraneal. Se pueden observar una serie de signos y síntomas y, finalmente, con una hernia cerebral significativa , el tronco encefálico puede comprimirse, lo que a menudo pone en peligro la vida.

Causas de la presión sobre el cerebro

Un aumento de la presión dentro de la cavidad craneal puede deberse a un aumento de la masa o al aumento de la cantidad de líquido. Esto puede incluir:

  • Edema cerebral, que es una inflamación del cerebro a medida que aumenta la cantidad de líquido en los espacios de los tejidos o dentro de las células. Esto puede deberse a una lesión, infección, daño a los vasos sanguíneos y otras causas discutidas bajo edema cerebral .
  • Hidrocefalia donde hay una obstrucción al flujo de líquido cefalorraquídeo (LCR).
  • Absceso que es una acumulación localizada de pus dentro del tejido cerebral.
  • Hematoma que es una acumulación localizada de sangre y hemorragia que sangra en la cavidad craneal. Lea más sobre sangrado en el cerebro .
  • Los tumores , benignos o malignos, son crecimientos anormales que ocupan espacio dentro de la cavidad craneal y pueden comprimir el tejido cerebral (benigno y maligno) o invadir el tejido (maligno).
  • Otras masas cerebrales incluyen:
    • Granulomas : tuberculosis (tuberculoma), sarcoidosis
    • Quistes : hidatídico (Echinococcus), aracnoideo, coloide
  • Hipertensión intracraneal idiopática

Signos y síntomas de presión en el cerebro

Las tres características cardinales de la presión intracraneal elevada incluyen dolor de cabeza , edema de papila y vómitos .

Dolor de cabeza

El dolor suele empeorar con el movimiento, por la noche y al despertar después de dormir. Los pacientes también pueden informar un aumento en la intensidad del dolor de cabeza al toser. Lea más sobre el dolor de cabeza por presión .

Papiledema

Esta es la hinchazón del disco óptico en el ojo y se detecta mediante un examen fundoscópico (realizado por un médico). Los márgenes del disco se pierden parcial o totalmente y el disco hiperémico con hemorragias en forma de llama. Otros cambios en el ojo pueden incluir dilatación irregular de la pupila de un ojo.

Vómitos

Los vómitos pueden ser recurrentes, inicialmente sin náuseas, y pueden progresar a vómitos en proyectil a medida que la afección empeora.

Otros síntomas

  • Estado mental alterado : confusión, deterioro cognitivo, cambios en la personalidad.
  • Se puede observar somnolencia , estupor y coma a medida que avanza la afección.
  • Desmayo
  • Convulsiones
  • Hipertensión con pulso anormal
  • Anomalías neurológicas asociadas con la compresión de los nervios craneales

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