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Pruebas para medir los niveles de glucosa en sangre

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La glucosa es el carbohidrato simple que se utiliza para la producción de energía. Se puede consumir directamente o los carbohidratos más complejos se pueden descomponer en glucosa. Si bien otros nutrientes desempeñan funciones diferentes en el cuerpo, tanto las grasas como las proteínas también se pueden convertir en carbohidratos simples si se necesitan para obtener energía.

La glucosa se transporta a través del torrente sanguíneo a todas las células. Esto asegura que las células tengan un suministro constante para la producción de energía. Sin la producción de glucosa y energía, las células no funcionarán correctamente y eventualmente morirán. Afortunadamente, el cuerpo humano tiene varias reservas para mantener un suministro constante de glucosa a las células.

De esta manera, los niveles de glucosa / azúcar en sangre se mantienen normalmente dentro de un rango estrecho. Sin embargo, cualquier aumento o descenso de los niveles de glucosa por encima o por debajo del rango normal puede tener efectos graves.

Por lo general, no es necesario controlar sus niveles de glucosa en sangre a menos que tenga problemas relacionados. La más común es la diabetes mellitus, en la que una deficiencia de insulina o una respuesta alterada permite que los niveles de glucosa en sangre suban demasiado ( hiperglucemia ). Los niveles elevados de glucosa en sangre pueden dañar las células de todo el cuerpo.

Los diabéticos también corren el riesgo de desarrollar niveles muy bajos de glucosa en sangre ( hipoglucemia ) si su condición no se mantiene adecuadamente. La hipoglucemia en ausencia de diabetes no es tan común, pero puede ocurrir con frecuencia en algunas personas. Por lo general, la caída de los niveles de glucosa no es lo suficientemente drástica como para amenazar la vida de la persona, pero puede causar fatiga, dificultad para concentrarse, visión borrosa, mareos e incluso provocar desmayos.

Prueba de glucosa en sangre

La prueba de los niveles de glucosa en sangre se realiza por dos razones: ya sea para diagnosticar un problema con el control de la glucosa o para monitorear el tratamiento de la hiperglucemia y la hipoglucemia. También se puede utilizar como un medio para detectar y prevenir afecciones graves causadas por cambios extremos en los niveles de glucosa en sangre.

Las pruebas de glucosa en sangre se pueden realizar en monitores domésticos, pero los resultados más definitivos y precisos pueden requerir pruebas de laboratorio. Sin embargo, es una herramienta conveniente para que los diabéticos controlen los cambios en los niveles de azúcar en sangre y tomen las medidas adecuadas de inmediato.

Ya sea un control en el hogar o una prueba de laboratorio, la necesidad de una muestra de sangre hace que la prueba convencional de glucosa en sangre sea un procedimiento invasivo. La glucosa no solo se detecta en la sangre, sino que también se puede detectar en la orina. Sin embargo, la prueba de glucosa en orina no es un medio confiable para registrar los niveles exactos o monitorear las condiciones relacionadas que pueden causar hiperglucemia.

Más recientemente, se han desarrollado sensores para detectar glucosa en saliva e incluso lágrimas. Puede tener limitaciones similares a las pruebas de glucosa en orina, pero ofrece interesantes posibilidades en el control constante de la glucosa a través de medios no invasivos. La prueba de glucosa en la piel se intentó en el pasado, pero no ofreció el nivel de confiabilidad como otros métodos.

Momento de las pruebas

No es solo el tipo de prueba lo que importa, sino también el momento. Estas son consideraciones importantes ya que los niveles de glucosa en sangre fluctúan a lo largo del día. Por lo general, es más bajo después de despertarse y antes de una comida. Por el contrario, los niveles de glucosa en sangre tienden a aumentar después de comer y con cualquier estrés. Los niveles más altos después de comer (posprandial) generalmente se registran dentro de los 90 minutos a 2 horas después de una comida. Por lo tanto, para fines de diagnóstico, se registran los niveles de ayuno.

Los diabéticos que utilizan monitores domésticos deben registrar sus niveles de glucosa en sangre antes de comer e incluso 2 horas después de una comida para compilar un perfil de glucosa diario. Esto puede ayudar al médico a realizar cambios en el régimen de medicamentos para el control de la diabetes. También puede ayudar tanto al paciente como al médico a identificar los alimentos individuales que pueden ser un problema al causar picos en los niveles de glucosa. Además, puede ayudar a los diabéticos insulinodependientes a realizar cambios en el programa de administración de insulina en caso de que se produzcan picos peligrosos en los niveles de glucosa.

Prueba de glucosa en ayunas

Por lo general, se realiza una prueba de glucosa en sangre en ayunas por la mañana. Funciona sobre la premisa de que una persona no habría comido durante al menos 8 horas. Sin embargo, si las circunstancias no permiten la prueba matutina, la persona debe abstenerse de comer durante 8 horas y realizarse la prueba en cualquier momento a partir de entonces. La glucemia en ayunas es un método de detección útil. Si se sospecha que una persona es diabética, se deben realizar más pruebas, como una prueba de tolerancia a la glucosa oral (OGTT) o una prueba de A1C.

Los niveles normales pueden indicar que una persona no tiene ningún problema con el control de la glucosa. Los niveles moderadamente elevados pueden ser indicativos de prediabetes ( intolerancia a la glucosa ) y los niveles altos pueden ser un signo de diabetes. Los niveles normales de glucosa rápida varían de 70 mg / dL a 99 mg / dL (3.9 mmol / L a 5.5 mmol / L)

Prueba de glucosa aleatoria

La prueba de glucosa aleatoria se realiza en cualquier momento del día. Los resultados pueden variar mucho, ya que depende de cuándo se consumió la última comida. Sin embargo, se basa en el hecho de que una persona sana con tolerancia normal a la glucosa no experimentará cambios importantes en los niveles de glucosa en sangre. Básicamente, estos niveles se ubicarán en el rango estrecho: hacia el extremo inferior si una persona no ha comido durante mucho tiempo o hacia el límite superior poco después de una comida. No cruza el límite superior del rango normal en una persona sana. El problema con las pruebas de glucosa al azar es que se pueden pasar por alto niveles más altos indicativos de prediabetes o diabetes.

Los niveles de glucosa aleatorios normales oscilan entre 70 mg / dL (3,9 mmol / L) y no superan los 140 mg / dL (7,8 mmol / L)

Test oral de tolerancia a la glucosa

La prueba de tolerancia a la glucosa oral implica un procedimiento de prueba controlado en el que se miden los niveles de azúcar en sangre antes y después de consumir una cantidad determinada de solución de glucosa. A menudo se dice que es el estándar de oro para diagnosticar la diabetes mellitus. Esto simplemente significa que es la prueba más precisa actualmente disponible para confirmar o excluir definitivamente la prediabetes o la diabetes. Primero, se extrae una muestra de sangre (glucosa en ayunas) y luego se requiere que el paciente beba una solución de glucosa de 75 gramos. Se toma otra muestra de sangre 2 horas después. Es posible que se requiera que las mujeres embarazadas consuman 100 g de glucosa y las lecturas de 1 y 3 horas también se toman aparte de las lecturas en ayunas y de 2 horas.

Los niveles normales de tolerancia a la glucosa oral para los diferentes períodos de tiempo se pueden encontrar aquí .

Prueba de sangre A1C

La prueba de A1c indica control de glucosa durante un período de 3 meses. Puede hacer esto midiendo la cantidad de hemoglobina glucosilada en el torrente sanguíneo. La hemoglobina glucosilada se encuentra en los glóbulos rojos, por lo que el análisis de sangre A1c mide esencialmente la acumulación de glucosa en estas células. Por lo tanto, la prueba también se conoce como prueba de hemoglobina glucosilada o glucohemoglobina A1c (HbA1c). Se considera el mejor indicador de cómo les fue a los niveles de glucosa durante un período prolongado y puede ser útil para evaluar si un diabético se ha adherido a las recomendaciones dietéticas, de estilo de vida y de medicación. Por tanto, se utiliza como prueba de seguimiento para diabéticos. Sin embargo, no puede indicar cambios repentinos en los niveles de glucosa en sangre en el transcurso de un corto período de tiempo.

Los niveles normales de A1c deben ser inferiores al 5,7%. Los diabéticos deben aspirar a un nivel de A1c del 7% o menos.

Referencias :

www.webmd.com/diabetes/guide/normal-blood-sugar-levels-chart-adults

www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/003640.htm

labtestsonline.org/understanding/analytes/glucose/tab/test

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