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Balanitis: inflamación de la cabeza del pene, punta del pene hinchada

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la balanitis?

La balanitis es el término médico para la inflamación del glande del pene, también conocida como la cabeza del pene o la punta del pene. La inflamación a menudo involucra el prepucio (prepucio) en hombres no circuncidados, en cuyo caso se conoce como balanopostitis . Si el prepucio solo está inflamado, se conoce como postitis . Sin embargo, estas condiciones son en gran medida similares y a menudo se discuten juntas.

 

Estas son afecciones comunes en los hombres y pueden afectar a cualquier grupo de edad. La balanitis es más común en niños y hombres que no han sido circuncidados, pero no justifica la necesidad de una circuncisión como medida preventiva. La mayoría de los casos se deben a infecciones y la mala higiene personal es un factor de riesgo importante. No es una afección potencialmente mortal, pero puede provocar complicaciones graves si no se trata.

La cabeza del pene (glande) es una membrana mucosa y carece de la protección queratinizada de la piel. El prepucio cubre el glande del pene, lo que lo protege hasta cierto punto y permite retener la humedad de la membrana. Los varones circuncidados, por otro lado, no tienen este nivel de protección y el glande del pene está constantemente seco. A pesar de la protección del prepucio, la cabeza del pene todavía está expuesta y, de hecho, el prepucio puede contribuir a las infecciones de esta zona. Por lo tanto, los varones circuncidados, aunque tienen un glande más seco, son menos propensos a la balanitis.

Significado de la balanitis

Como cualquier área del cuerpo, la cabeza del pene es propensa a inflamarse bajo ciertas condiciones. La inflamación es una respuesta a una lesión, ya sea mecánica, química, alérgica o infecciosa. La punta del pene está cubierta por el prepucio que puede retraerse cuando sea necesario, pero también atrapa los desechos, la suciedad y las bacterias. El pene en sí se mantiene más caliente que otras partes del cuerpo debido a que se cubre constantemente con ropa.

La humedad en la punta del pene, cubierta aún más por el prepucio, proporciona un entorno ideal para que las bacterias e incluso los hongos crezcan y prosperen en su interior. La mala higiene no elimina los restos de orina, semen, células epiteliales y aceites de la piel que se denominan colectivamente esmego. A medida que el patógeno invasor crece y se multiplica, puede llegar a una etapa en la que puede causar lesiones graves en el tejido de la cabeza del pene.

Entonces aparece la inflamación. El proceso de inflamación en el glande del pene se caracteriza por hinchazón, enrojecimiento, calor y dolor. Dado que la inflamación se extiende al prepucio, esta área también puede estar enrojecida, hinchada y dolorosa. Es posible que el prepucio inflamado no pueda retraerse y esto se conoce como fimosis. De manera similar, la hinchazón excesiva de la cabeza del pene puede atrapar el prepucio detrás de él evitando que vuelva a su posición normal. Esto se conoce como parafimosis.

La hinchazón del tejido del pene y la presión del prepucio contra él pueden comprimir y, por lo tanto, bloquear la uretra. Si la balanitis no se trata, puede provocar una lesión persistente de la abertura uretral y la porción distal de la uretra. Posteriormente, se puede formar tejido cicatricial que estrecha permanentemente la uretra – estenosis uretral. Aunque la balanitis casi siempre es causada por una infección, la inflamación de la cabeza del pene puede ocurrir en ocasiones con causas no infecciosas.

Causas de la balanitis

Los dos factores principales que contribuyen a la balanitis son la falta de higiene y un prepucio apretado (fimosis). Otros factores de riesgo incluyen VIH, diabetes mellitus, múltiples parejas sexuales y antecedentes de infecciones de transmisión sexual (ITS).

Infecciones

La balanitis se debe principalmente a una infección de la cabeza del pene que puede afectar o no al prepucio. La infección simultánea del prepucio (balanopostitis) no es una consideración en los hombres circuncidados. Los principales patógenos causantes son las bacterias y esto incluye las bacterias cutáneas naturales. Los virus y hongos también pueden causar balanitis. Las infecciones por hongos son más probables en pacientes inmunodeprimidos como se observa con el VIH y la diabetes mellitus mal controlada. Algunos de los agentes incluyen:

  • Estreptococos (bacterias)
  • Candida (levaduras)
  • Clamidia   (bacteria
  • Gonorrea ( Neisseria gonorrhoeae )
  • Herpes genital ( virus del herpes simple )
  • Virus del papiloma humano (VPH)
  • Sífilis ( Treponema pallidum )
  • Tricomoniasis (especies de tricomonas)
  • Especies de Borrelia (bacterias)
  • Sarna

No infeccioso

La punta del pene es sensible y se lesiona fácilmente por factores mecánicos y químicos. El trauma mecánico en la punta del pene no es tan común como la irritación química. Este último puede estar o no relacionado con una alergia y puede ocurrir con:

  • Jabones y desinfectantes
  • Condones, lubricantes y espermicidas.
  • Detergentes y detergentes en polvo

El esmego (aceite de la piel, células epiteliales, sudor, orina, suciedad) es el irritante más común y puede causar balanitis incluso sin una infección. Otros factores no infecciosos que no están relacionados con irritantes mecánicos o químicos. Las enfermedades de la piel como la psoriasis, el eccema y la balanitis xerótica obliterante (BXO) también pueden ser un factor contribuyente. El cáncer de pene, aunque poco común, también es un factor de riesgo de balanitis.

Signos y síntomas de la balanitis

Los síntomas de inflamación como enrojecimiento, calor, hinchazón y un dolor ardiente en la punta del pene se encuentran entre los primeros síntomas. Suele surgir entre 2 y 3 días después de la relación sexual cuando la balanitis se debe a una ITS o un trauma relacionado con los actos sexuales. La gravedad también puede depender de la extensión de la lesión o irritación y de si está relacionada con factores infecciosos o no.

A medida que la afección empeora, el dolor se vuelve intenso y la sensibilidad puede ser lo suficientemente intensa como para que incluso la presión de la ropa interior sea extremadamente dolorosa. La picazón en la punta del pene y una secreción maloliente son otros síntomas comunes. Los síntomas a menudo se localizan inicialmente en una parte de la cabeza del pene.

En casos más graves, afecta a toda la cabeza del pene. En este punto, puede haber otros síntomas en hombres no circuncidados, como incapacidad para tirar del prepucio hacia atrás (fimosis) o empujarlo hacia adelante a su posición original (parafimosis). Los síntomas urinarios también dependen de la gravedad y duración de la balanitis.

El ardor al orinar es un síntoma común incluso en casos leves, pero en la balanitis grave también puede haber signos de obstrucción urinaria como dificultad para orinar o hinchazón del prepucio al orinar. Es más probable que los síntomas urinarios sean permanentes en la balanitis a largo plazo con la formación de tejido cicatricial que da lugar a estenosis uretrales.

Otros síntomas como úlceras y pústulas del pene pueden estar relacionados con síntomas de ETS incluso en ausencia de balanitis. También puede haber inflamación de los ganglios linfáticos inguinales, pero no es específica de la balanitis. Lea más sobre los ganglios linfáticos de la ingle inflamados .

Tratamiento de la balanitis

El tratamiento varía según se presenten complicaciones como fimosis u obstrucción urinaria. En estos casos, la circuncisión puede estar justificada.

Sin fimosis

  • El prepucio se retrae suavemente y el área se limpia con agua tibia.
  • Se pueden aplicar ungüentos antimicrobianos en el área afectada.
  • Es posible que se necesiten antibióticos orales o medicamentos antimicóticos.
  • Los corticosteroides tópicos pueden ayudar a reducir la inflamación.

Con fimosis

  • La aplicación de corticosteroides tópicos puede permitir una retracción suave y las medidas mencionadas anteriormente.
  • La circuncisión puede ser necesaria si el caso es muy grave y no responde a las medidas anteriores.

Prevención de la balanitis

Higiene

La principal medida preventiva es una higiene adecuada. Los hombres no circuncidados deben retraer el prepucio con suavidad y lavar el área todos los días. Se puede usar un jabón hipoalergénico o un emoliente en lugar de jabón si hay sensibilidad. El agua tibia por sí sola es suficiente para mantener limpia el área. El área debe secarse completamente antes de vestirse.

Contaminación

La contaminación del área a través de materia fecal o la irritación por productos químicos a menudo se introducen en el área con las manos sin lavar. Los hombres deben evitar tocarse los genitales innecesariamente y siempre lavarse bien las manos antes de hacerlo. El cambio regular de pañales en los bebés varones es crucial porque la materia fecal puede contaminar la cabeza del pene.

Coito

Las relaciones sexuales son un factor de riesgo, especialmente en hombres no circuncidados. Las infecciones de transmisión sexual deben prevenirse con el uso adecuado de condones. Incluso las infecciones del sistema reproductor femenino, como la candidiasis vaginal, pueden causar balanitis en hombres propensos.

Puede haber un mayor trauma en el pene con ciertos actos como el coito anal y, por lo tanto, es necesario el uso de lubricante. El sexo oral también puede ser un factor de riesgo y la balanitis infecciosa puede deberse a bacterias que ocurren naturalmente en la boca.

Cirugía

La circuncisión (extirpación del prepucio) es una medida preventiva, pero no para niños menores de 3 años. Sin embargo, no es necesario en el caso solitario de balanitis, que puede tratarse y manejarse eficazmente con medicación y otras medidas conservadoras.

Referencias

  1. Balanitis . Medscape

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