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Síndrome de Zollinger-Ellison: causas, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La producción de ácido en el estómago es un proceso cuidadosamente controlado. Debe ser suficiente para ayudar en la digestión química de los alimentos, pero un exceso de ácido también puede causar problemas. Los niveles de ácido del estómago fluctúan según las comidas y la hora del día. Estas fluctuaciones se consideran normales. Sin embargo, existen algunas afecciones en las que los niveles de ácido del estómago pueden ser anormalmente altos debido a la sobreestimulación de las células productoras de ácido del estómago.

 

¿Qué es el síndrome de Zollinger-Ellison?

El síndrome de Zollinger-Ellison es una afección en la que hay una secreción excesiva de ácido en el estómago debido a tumores en el páncreas. Estos tumores se conocen como gastrinomas porque produce la hormona gastrina. Esta hormona estimula las células productoras de ácido de la pared del estómago. Por lo tanto, la producción de ácido estomacal aumenta sustancialmente y luego surgen complicaciones de niveles altos de ácido estomacal.

En general, el síndrome de Zollinger-Ellison es una afección poco común. Ocurre en aproximadamente 1 de cada 100 personas con úlceras duodenales y es solo un poco más prevalente en hombres que en mujeres. El síndrome de Zollinger-Ellison se puede tratar eficazmente y la progonosis suele ser buena, a menos que el tumor sea maligno y se haya diseminado. El tratamiento implica una combinación de medicación y cirugía.

Causas del síndrome de Zollinger-Ellison

La causa exacta del síndrome de Zollinger-Ellison no está clara. Comienza con un gastrinoma, por lo que se debe considerar la causa de los gastrinomas. Sin embargo, tampoco se conoce la razón exacta por la que surgen los gastrinomas. Estos tumores, que pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos), pueden ocurrir debido a factores genéticos o exposición a carcinógenos (sustancias que causan cáncer). Sin embargo, la mayoría de las veces no se puede identificar la causa exacta de un gastrinoma.

Estos tumores pueden ocurrir por sí solos o estar asociados con la neoplasia endocrina múltiple (MEN) tipo 1. Esta es una afección hereditaria en la que pueden aparecer tumores en las glándulas. Estos tumores pueden ocurrir en múltiples glándulas al mismo tiempo. Los gastrinomas pueden ocurrir en varios sitios, pero es más común en el páncreas. Esta es una glándula que se encuentra al lado del estómago. Los gastrinomas también se encuentran comúnmente en la pared duodenumal, que también se encuentra al lado del estómago.

Leer más sobre gastrinoma .

Gastrina y ácido estomacal

La gastrina es una hormona secretada por determinadas células del estómago, el duodeno (primera parte del intestino delgado) y el páncreas. Esta hormona estimula la producción de ácido clorhídrico (HCl) en el estómago. También estimula el movimiento del estómago mediante la actividad de los músculos de la pared del estómago. Un mecanismo de retroalimentación asegura que la gastrina se secrete cuando el ácido del estómago es bajo para estimular al estómago para que produzca más ácido.

Con los altos niveles de gastrina en la sangre (hipergastrinemia) también puede haber cambios en los tejidos de la pared del estómago. Hay un aumento en las células que producen ácido clorhídrico (HCl) debido a los niveles elevados de gastrina. Más células parietales que producen ácido aumentan la producción de ácido del estómago. Además, la propia gastrina estimula estas células para que produzcan ácido a su máxima capacidad.

Exceso de ácido en el intestino

El estómago tiene una barrera mucosa que protege la pared del ácido. Sin embargo, cuando la cantidad de ácido dentro del estómago es excesiva, incluso esta barrera no puede evitar por completo el contacto del ácido con la pared del estómago. Como resultado, puede provocar afecciones como úlceras de estómago. Las consecuencias no se limitan solo al estómago. Las partes circundantes del tracto digestivo, como el esófago y el duodeno (intestino delgado), también pueden verse afectadas.

Es más probable que se produzcan úlceras en el duodeno, ya que carece de la misma barrera mucosa que el estómago para protegerlo de los altos niveles de ácido. Los mecanismos duodenales para diluir y neutralizar el ácido pueden ser insuficientes en el contexto de los niveles elevados de ácido. La irritación y la lesión de otras partes del intestino por el ácido, además del aumento de la motilidad, también pueden afectar la absorción de nutrientes (malabsorción) y provocar diarrea.

Lea más sobre el exceso de ácido estomacal .

Signos y síntomas

Los signos y síntomas del síndrome de Zollinger-Ellison se deben a las consecuencias del aumento de los niveles de gastrina. Esto da como resultado un aumento de los niveles de ácido del estómago y un mayor movimiento a través del estómago (motilidad gástrica). Estos signos y síntomas son similares a la gastritis y las úlceras pépticas debido a otras causas más comunes. Por tanto, es difícil atribuir de forma concluyente estos síntomas al síndrome de Zollinger-Ellison.

  • Dolor de estómago: región superior izquierda del abdomen y, a menudo, se describe como un dolor ardiente o un dolor sordo y sordo.
  • Dolor o calambres abdominales: difusos por todo el abdomen.
  • Acidez de estómago: dolor ardiente en el pecho debido al reflujo ácido.
  • Náuseas con o sin vómitos.
  • Sangrado de las úlceras.
  • Apetito reducido.
  • Diarrea.
  • Pérdida de peso involuntaria.

Pueden surgir otros síntomas como resultado de complicaciones. El sangrado gastrointestinal persistente puede provocar anemia y, a su vez, esta puede presentarse con palidez de la piel. De manera similar, el reflujo ácido persistente y severo puede afectar los dientes y provocar erosiones dentales con el tiempo.

Tratamiento del síndrome de Zollinger-Ellison

Zollinger-Ellison debe ser diagnosticado con varias investigaciones. Los síntomas por sí solos no son concluyentes para el síndrome de Zollinger-Ellison, ya que la mayoría de los síntomas se presentan con úlceras pépticas debidas a otras causas, como la infección por H. pylori o el uso excesivo de AINE. Los análisis de sangre confirmarán los niveles elevados de gastrina y las pruebas de imagen (exploraciones) que utilizan trazadores radiactivos pueden ayudar a localizar el tumor productor de gastrina.

El primer objetivo del tratamiento en el síndrome de Zollinger-Ellison es controlar la secreción de ácido del estómago. Ciertos fármacos pueden alterar el proceso de producción de ácido, contrarrestando así la hipersecreción de ácido. Una vez que esto se logra, es necesario extirpar quirúrgicamente el tumor productor de gastrina. Las complicaciones como la hemorragia gastrointestinal también pueden requerir tratamiento, aunque estas afecciones a menudo se resuelven una vez que el tumor se extrae con éxito.

  • Los inhibidores de la bomba de protones (IBP) son fármacos supresores de ácido que contrarrestan la hipersecreción de ácido del estómago. Sin embargo, el uso excesivo de IBP también puede aumentar los niveles de gastrina.
  • La octreotida es un fármaco que puede contrarrestar los efectos de la gastrina actuando de forma similar a la hormona somatostatina. Esta hormona inhibe la secreción de ácido del estómago.
  • La resección es la extirpación quirúrgica del tumor secretor de gastrina que debería resultar en una normalización de los niveles de gastrina. Sin embargo, esto puede ser difícil de lograr cuando hay múltiples tumores que secretan gastrina.

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