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Pulmón del trabajador del tabaco

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Definición

El pulmón del trabajador del tabaco es una afección caracterizada por la inflamación pulmonar y la consiguiente cicatrización en los sacos de aire debido a la inhalación de mohos presentes en el tabaco. No es una infección pulmonar, sino una reacción inmune dentro de los pulmones a estos mohos. Es un tipo de neumonitis por hipersensibilidad o alveolitis alérgica extrínseca. La afección también se conoce como pulmón del agricultor de tabaco, pero también ocurre entre los trabajadores de una fábrica de tabacos. Aunque el tabaco se encuentra comúnmente en la vida diaria, especialmente entre los consumidores de tabaco, esta afección pulmonar se observa casi por completo solo en las fábricas de tabaco y los trabajadores agrícolas. Es el resultado de una exposición prolongada a grandes cantidades de polvo de tabaco con el moho en el aire que surge. Cantidades tan grandes no se encuentran en la vida diaria.

Incidencia

La prevalencia del pulmón de los tabacaleros es difícil de estimar ya que no existen datos fiables. A menudo, los trabajadores tabacaleros permanecen sin diagnosticar hasta las últimas etapas. Además, los principales productores de tabaco se encuentran en países en desarrollo de Asia y América del Sur, donde puede ser difícil obtener datos fiables. A pesar de esta falta de evidencia documentada, ha habido hallazgos que sugieren que la condición se observa con más frecuencia entre los hombres. Sin embargo, esto es más probable debido al hecho de que los trabajadores del tabaco han sido tradicionalmente hombres. No hay evidencia que indique un grupo de alto riesgo, ya que la afección no se observa en niños ni en ancianos. Es importante señalar que el trabajo infantil se utiliza en ciertos países para la recolección y procesamiento del tabaco. Por lo tanto, los niños también pueden estar en riesgo.

Fisiopatología

El pulmón del trabajador del tabaco es un tipo de enfermedad pulmonar conocida como neumonitis por hipersensibilidad. Simplemente significa que hay inflamación del pulmón debido a una reacción inmunomediada. No es una infección, comúnmente conocida como neumonía, ni una enfermedad pulmonar causada por ciertos tipos de polvos como el carbón, que se conoce como neumonoconiosis. El pulmón del trabajador del tabaco es muy similar a otra neumonitis por hipersensibilidad conocida como pulmón del granjero . En ambas condiciones, el pulmón del agricultor y el pulmón del trabajador del tabaco, existe una reacción inmunitaria a ciertos hongos pero no una infección. Los nombres de estas afecciones ilustran las personas que tienen un mayor riesgo de estar expuestas a estos hongos.

Una vez que los hongos ingresan a los pulmones, los antígenos (sustancias proteicas) de los hongos se identifican como extraños. A continuación, se activa el sistema inmunológico del cuerpo para que actúe. Aunque el cuerpo produce anticuerpos contra los antígenos, no está claro si los anticuerpos dirigen la respuesta inmunitaria. Los antígenos estimulan la acción de ciertos tipos de células inmunitarias conocidas como macrófagos y leucocitos polimorfonucleares. Estas células liberan sustancias químicas que causan daño al tejido pulmonar. La lesión estimula aún más la respuesta inmune que conduce a la liberación de sustancias químicas que causan inflamación.

Síntomas

El pulmón del trabajador del tabaco, como ocurre con cualquier tipo de neumonitis por hipersensibilidad, puede ser agudo, subagudo o crónico. La presentación puede diferir hasta cierto punto en cada forma.

Agudo

Los síntomas pulmonares agudos del trabajador del tabaco surgen repentinamente y son intensos. Se parece mucho a la gripe (influenza estacional) y, a menudo, nunca se diagnostica como neumonitis por hipersensibilidad. Los síntomas en la forma aguda comienzan alrededor de 4 a 6 horas después de que una persona se expone a los mohos del tabaco y desaparecen dentro de las 12 horas posteriores a la interrupción de la exposición al polvo y al moho del tabaco.

  • Toser
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Malestar

Crónico

La forma crónica del pulmón del trabajador del tabaco se desarrolla gradualmente. Una persona puede tener ataques agudos repetidos o el pulmón crónico del trabajador del tabaco puede desarrollarse con el tiempo sin ningún ataque agudo. A su debido tiempo, la inflamación crónica del pulmón eventualmente conduce a la cicatrización del tejido pulmonar (fibrosis pulmonar). Esto es irreversible y afecta la función pulmonar de forma permanente. Por lo tanto, los síntomas persisten y empeoran gradualmente si una persona no interrumpe la exposición al polvo y al moho del tabaco. Incluso si se suspende la exposición, los síntomas pueden mejorar hasta cierto punto pero no desaparecer por completo.

  • Tos crónica
  • Dificultad para respirar con la actividad física (disnea de esfuerzo)
  • Fatiga
  • Pérdida de peso

Causas

El tabaco se produce al secar las hojas de la planta del tabaco, Nicotiana tabacum . Se pueden formar varias especies diferentes de mohos en el tabaco, especialmente en climas húmedos. Puede afectar tanto a las hojas frescas de la planta como a las hojas secas que se van a transformar en productos de tabaco. Por lo tanto, el pulmón del trabajador del tabaco afecta tanto a los trabajadores agrícolas que manipulan tabaco en los campos como a los trabajadores de las fábricas que manipulan el producto seco. Los principales hongos que causan el pulmón de los trabajadores del tabaco incluyen:

  • Especies de Aspergillus
  • Scopulariopsis brevicaulis
  • Rhizopus nigricans

El pulmón de los trabajadores del tabaco afecta tanto a hombres como a mujeres adultos. Las mujeres tienden a correr un mayor riesgo, aunque la mayoría de los pacientes son hombres, posiblemente debido al hecho de que más trabajadores del tabaco son hombres. Es importante señalar que, a diferencia de otras enfermedades profesionales, no existe un riesgo notable para los familiares de estos trabajadores. El uso de mascarillas puede ayudar a reducir significativamente el riesgo de desarrollar el pulmón de los trabajadores del tabaco.

Diagnóstico

La afección debe sospecharse por los signos y síntomas, junto con un historial de trabajo en la industria tabacalera. Se pueden usar varias pruebas para confirmar la inflamación pulmonar, la función pulmonar y los cambios en la estructura pulmonar, pero esto no es específico para el pulmón del trabajador del tabaco. Estas investigaciones incluyen:

  • Análisis de sangre
  • Radiografía de pecho
  • Tomografía computarizada (TC)
  • Pruebas de espirometría, volumen pulmonar y capacidad de difusión
  • Biopsia de pulmón

Tratamiento

No existe un tratamiento específico para el pulmón de los tabacaleros. Idealmente, la afección debe prevenirse y las máscaras pueden ser útiles en este sentido. Una vez que se desarrolla el pulmón del trabajador crónico del tabaco, el paciente debe evitar una mayor exposición al tabaco. Si bien esto no cura la afección, puede ayudar a mejorar los síntomas hasta cierto punto. Como ocurre con la mayoría de los tipos de neumonitis por hipersensibilidad , se pueden usar corticosteroides sistémicos como prednisona. Si bien esto puede ofrecer cierto alivio, más aún en casos agudos, los corticosteroides no son muy efectivos para el pulmón crónico del trabajador del tabaco. La cicatrización del tejido pulmonar (fibrosis pulmonar) que se observa en los casos crónicos es irreversible y, por tanto, los corticosteroides ofrecen poco alivio.

Referencias :

www.merckmanuals.com/professional/pulmonary_disorders/interstitial_lung_diseases/hypersensitivity_pneumonitis.html

emedicine.medscape.com/article/302379-overview

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