Definición

El pulmón del trabajador del tabaco es una afección marcada por inflamación pulmonar y posterior cicatrización en los alvéolos debido a la inhalación de mohos presentes en el tabaco. No es una infección pulmonar sino más bien una reacción inmune dentro de los pulmones a estos moldes. Es un tipo de neumonitis por hipersensibilidad o alveolitis alérgica extrínseca. La condición también se conoce como pulmón de los cultivadores de tabaco, pero también ocurre entre los trabajadores de la fábrica de tabacos. Aunque el tabaco se encuentra comúnmente en la vida cotidiana, especialmente entre los consumidores de tabaco, esta afección pulmonar se ve casi por completo solo en las fábricas de tabaco y en los trabajadores agrícolas. Es el resultado de una exposición prolongada a grandes cantidades de polvo de tabaco con el molde en el aire que surge la condición. Tales grandes cantidades no se encuentran en la vida diaria. Fumar cigarrillos puede agravar el pulmón del trabajador del tabaco, pero no es la causa de la afección.

Incidencia

La prevalencia del pulmón del trabajador del tabaco es difícil de estimar ya que no hay datos confiables. A menudo, los trabajadores del tabaco permanecen sin diagnosticar hasta las últimas etapas. Además, los principales productores de tabaco se encuentran dentro de las naciones en desarrollo en Asia y América del Sur, donde la información confiable puede ser difícil de adquirir. A pesar de esta falta de evidencia documentada, ha habido hallazgos que sugieren que la condición se observa con más frecuencia entre los hombres. Sin embargo, esto es más probable debido al hecho de que los trabajadores del tabaco han sido tradicionalmente hombres. No hay evidencia para indicar un grupo de alto riesgo ya que la condición no se ve entre los niños o los ancianos. Es importante observar que el trabajo infantil se usa en ciertos países para la cosecha y el procesamiento del tabaco. Por lo tanto, los niños también pueden estar en riesgo.

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Fisiopatología

El pulmón del trabajador del tabaco es un tipo de enfermedad pulmonar conocida como neumonitis por hipersensibilidad. Simplemente significa que hay inflamación del pulmón debido a una reacción inmunomediada. No es una infección, comúnmente conocida como neumonía, o una enfermedad pulmonar causada por ciertos tipos de polvos como el carbón, que se conoce como neumonoconiosis. El pulmón del trabajador del tabaco es muy similar a otra neumonitis por hipersensibilidad conocida como pulmón del agricultor . En ambas condiciones, el pulmón del trabajador del pulmón y del trabajador del tabaco, hay una reacción inmune a ciertos hongos pero no a una infección. Los nombres de estas condiciones ilustran a las personas que corren un mayor riesgo de estar expuestas a estos hongos.

Una vez que los hongos ingresan a los pulmones, los antígenos (sustancias proteicas) de los hongos se identifican como extraños. El sistema inmune del cuerpo se activa para tomar medidas. Aunque el cuerpo produce anticuerpos contra los antígenos, no está claro si los anticuerpos dirigen la respuesta inmune. Ciertos tipos de células inmunitarias conocidas como macrófagos y leucocitos polimorfonucleares son estimulados a la acción por los antígenos. Estas células liberan sustancias químicas que causan daño al tejido pulmonar. La lesión estimula aún más la respuesta inmune que conduce a la liberación de sustancias químicas que causan inflamación.

Síntomas

El pulmón del trabajador del tabaco, como con cualquier tipo de neumonitis por hipersensibilidad, puede ser agudo, subagudo o crónico . La presentación puede diferir en cierta medida en cada formulario.

Agudo

Los síntomas pulmonares agudos del trabajador del tabaco surgen repentinamente y son intensos. Se asemeja mucho a la gripe (gripe estacional) y con frecuencia nunca se diagnostica como neumonitis por hipersensibilidad. Los síntomas en forma aguda comienzan alrededor de 4 a 6 horas después de que una persona está expuesta a los moldes de tabaco y se alivian dentro de las 12 horas después de suspender la exposición al polvo y el moho del tabaco.

  • Tos
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza [19659013] Dolores musculares
  • Malestar
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Crónico

La forma crónica del pulmón del trabajador del tabaco se desarrolla gradualmente. Una persona puede tener ataques agudos reiterados o el pulmón crónico del trabajador del tabaco puede desarrollarse con el tiempo sin ningún ataque agudo. A su debido tiempo, la inflamación crónica del pulmón finalmente conduce a la cicatrización del tejido pulmonar (fibrosis pulmonar). Esto es irreversible y afecta la función pulmonar de manera permanente. Por lo tanto, los síntomas persisten y empeoran gradualmente si una persona no interrumpe la exposición al polvo y al moho del tabaco. Incluso si se interrumpe la exposición, los síntomas pueden mejorar hasta cierto punto, pero no desaparecer por completo.

  • Tos crónica
  • Insuficiencia respiratoria con actividad física (disnea de esfuerzo)
  • Fatiga
  • Pérdida de peso

Causas [19659002] El tabaco se produce por secado de las hojas de la planta de tabaco, Nicotiana tabacum . Se pueden formar diferentes especies de moldes en el tabaco, especialmente en climas húmedos. Puede afectar tanto a las hojas frescas de la planta como a las hojas secas que se procesarán en productos de tabaco. Por lo tanto, el pulmón del trabajador del tabaco afecta tanto a los trabajadores agrícolas que manipulan tabaco en el campo como a los trabajadores de la fábrica que manejan el producto seco. El hongo principal que causa el pulmón del trabajador del tabaco incluye:

  • Especies de Aspergillus
  • Scopulariopsis brevicaulis
  • Rhizopus nigricans

El pulmón del trabajador del tabaco afecta a ambos hombres adultos y mujeres. Las mujeres tienden a tener un mayor riesgo, aunque la mayoría de los pacientes son hombres, posiblemente debido al hecho de que más trabajadores del tabaco son hombres. Es importante señalar que, a diferencia de otras enfermedades profesionales, no existe un riesgo notable para los familiares de estos trabajadores. Usar mascarilla puede ayudar a reducir significativamente el riesgo de desarrollar pulmón de trabajador de tabaco.

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Diagnóstico

La condición debe sospecharse por los signos y síntomas junto con un historial de trabajo en la industria tabacalera. Se pueden usar varias pruebas para confirmar la inflamación pulmonar, la función pulmonar y los cambios en la estructura pulmonar, pero esto no es específico para el pulmón del trabajador del tabaco. Estas investigaciones incluyen:

  • Exámenes de sangre
  • Radiografía de tórax
  • Tomografía computarizada (TC)
  • Espirometría, volumen pulmonar y pruebas de capacidad de difusión
  • Biopsia pulmonar

Tratamiento

Hay ningún tratamiento específico para el pulmón del trabajador del tabaco. Idealmente, la condición debe prevenirse y las máscaras pueden ser útiles a este respecto. Una vez que se desarrolla el pulmón del trabajador de tabaco crónico, el paciente debe evitar una mayor exposición al tabaco. Si bien esto no cura la enfermedad, puede ayudar a mejorar los síntomas hasta cierto punto. Al igual que con la mayoría de los tipos de neumonitis por hipersensibilidad se pueden usar corticosteroides sistémicos como la prednisona. Si bien esto puede ofrecer cierto alivio, más aún en los casos agudos, los corticosteroides no son muy efectivos para el pulmón crónico del trabajador del tabaco. La cicatrización del tejido pulmonar (fibrosis pulmonar) que se observa en casos crónicos es irreversible y, por lo tanto, los corticosteroides ofrecen poco alivio.

Referencias :

www.merckmanuals.com/professional/pulmonary_disorders/ intersticial_lung_diseases / hypersensitivity_pneumonitis.html

emedicine.medscape.com/article/302379-overview