Las úlceras estomacales son un problema digestivo común y pueden causar incomodidad significativa. Algunas veces estas úlceras, que son úlceras abiertas, pueden sangrar. Esto puede continuar de manera intermitente durante semanas e incluso meses. Sin embargo, en algunos casos puede surgir repentinamente y ser severo. Al igual que con cualquier pérdida de sangre, esto puede ser peligroso. Para pacientes de alto riesgo como los ancianos, incluso puede conducir a la muerte si hay una pérdida extensa de sangre sin tratamiento médico.

Cómo detectar úlceras estomacales hemorrágicas

Es importante entender algunos hechos sobre las úlceras pépticas y el sangrado del intestino superior. En primer lugar, las úlceras pépticas se refieren a úlceras estomacales y úlceras duodenales (localizadas en el intestino delgado). Entre los dos, las úlceras duodenales son más comunes. En segundo lugar, hay muchas causas posibles de hemorragia en la parte superior del intestino (esófago, estómago y primera parte del intestino delgado). Una úlcera péptica hemorrágica es solo una causa posible de hemorragia digestiva alta, aunque la más común.

Algunas veces, los signos y síntomas de una hemorragia gastrointestinal alta, como una úlcera sangrante, son manifiestos y, por lo tanto, obvios. Se puede ver como sangre roja fresca en el vómito o similar a los granos de café oscuro en el vómito. En otras ocasiones, el sangrado es menos obvio. Una persona puede no vomitar, puede no haber visto signos manifiestos de hemorragia y la hemorragia se descubre rutinariamente con investigaciones de diagnóstico o cuando surgen complicaciones como la anemia. Por lo tanto, no hay una forma definitiva de detectar una úlcera estomacal hemorrágica en estos casos sin una evaluación médica.

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¿Por qué sangran las úlceras estomacales?

Las úlceras estomacales son úlceras abiertas en la pared del estómago. Es más probable que ocurra cuando una persona usa grandes cantidades de analgésicos y otras drogas durante largos períodos de tiempo, o cuando hay una infección con cierto tipo de bacteria conocida como H.pylori ( Helicobacter pylori ). Las personas que consumen alcohol y fuman tabaco corren un mayor riesgo. Sin embargo, estas úlceras abiertas no siempre sangran. Una persona puede vivir con úlceras durante meses e incluso años, a pesar del dolor y otros síntomas digestivos.

Las úlceras hemorrágicas a menudo se asocian con la infección por H. pylori. La bacteria tiene la capacidad de resistir el fuerte ácido estomacal y las enzimas digestivas. Se esconde en el tejido de la pared del estómago y puede penetrar más profundamente en él. En el proceso, debilita e incluso destruye los vasos sanguíneos en la pared del estómago. Esto resulta en una úlcera sangrante. La gravedad de la hemorragia depende de los vasos sanguíneos afectados y de la gravedad del daño.

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Blood in the Vomit

Los vómitos no siempre ocurren, pero cuando lo hace, la sangre puede ser visible en el vómito. Esto es más probable que ocurra con un sangrado agudo donde hay una hemorragia extensa. Los vómitos pueden estar asociados con la úlcera en sí o pueden deberse a otros motivos por los que se nota la sangre. El vómito se puede teñir con sangre fresca o la sangre degradada puede aparecer como café negro en el vómito.

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Sangre en las heces

La sangre en las heces es un síntoma más común. Sin embargo, la mayor parte del tiempo la sangre se degrada cuando pasa del estómago a los intestinos y al recto. Las heces pueden parecer oscuras y alquitranadas. Esto se conoce como Melena. Sin embargo, hay casos en que puede verse sangre fresca en las heces, particularmente cuando se limpia después de defecar. Esto es más probable que ocurra cuando hay una hemorragia o diarrea grave.

Mareos o desmayos

Los mareos son otro signo de una úlcera sangrante, pero es más probable que ocurran en las hemorragias graves y particularmente en los ancianos. La pérdida de sangre puede provocar presión arterial baja y anemia, que contribuyen a los mareos. El dolor puede contribuir aún más a ello. En casos severos, una persona puede incluso tener desmayos. La pérdida de la conciencia es un signo grave, especialmente en los ancianos.

Dolor abdominal superior

El dolor en la región epigástrica (abdomen medio superior) es otro signo común. Incluso puede estar presente antes de que la úlcera comience a sangrar. Con una úlcera sangrante, el dolor puede ser constante y, a veces, no está localizado. En cambio, una persona se queja de dolor abdominal difuso. Sin embargo, no es raro que una persona con una úlcera sangrante no experimente dolor.

Indigestión

La indigestión incluye síntomas como dolor abdominal o malestar, náuseas y sensación de saciedad en la región del estómago. La mayoría de las personas con gastritis y úlceras experimentan estos síntomas. Por lo general, hay antecedentes de indigestión durante semanas o incluso meses antes de la úlcera sangrante. Sin embargo, con una úlcera sangrante puede no haber síntomas de indigestión, así como puede no haber dolor.

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Pérdida de peso

Aunque no es un signo común, una úlcera de estómago hemorrágica puede causar úlcera de peso. Esto es más probable que ocurra con hemorragias crónicas menores. Debido a la gran cantidad de signos y síntomas asociados con las úlceras, una persona puede experimentar un cambio en sus hábitos alimenticios y específicamente una pérdida de apetito. Esto conduce gradualmente a la pérdida de peso durante semanas y meses.

Pruebas para úlceras hemorrágicas

La forma más definitiva de diagnosticar una úlcera sangrante es visualizarla con una endoscopia gastrointestinal superior (GI). Sin embargo, otras pruebas también pueden ayudar con el diagnóstico junto con un examen físico realizado por un médico y los signos y síntomas mencionados anteriormente.

  • El bajo recuento de hemoglobina indica anemia. Si bien hay varias causas posibles, se debe considerar como un indicador de una úlcera sangrante cuando hay síntomas como vómito sanguinolento e indigestión.
  • La prueba de sangre oculta en las heces positiva (FOBT) es otro indicador de una úlcera sangrante cuando hay una parte superior Síntomas gastrointestinales como indigestión.

Sin embargo, ambas pruebas pueden ser positivas debido a otras causas. Por ejemplo, un recuento bajo de hemoglobina también puede ocurrir en mujeres con sangrado menstrual abundante. Un FOBT positivo no indica concluyentemente que el sangrado proviene de una úlcera estomacal. En cambio, la hemorragia podría ocurrir más abajo en los intestinos, como puede ser el caso con la enfermedad inflamatoria intestinal (EII).

ADVERTENCIA : Siempre consulte con un profesional médico. Algunos de estos signos y síntomas también pueden ocurrir con otras afecciones, como el cáncer de estómago.