Hogar Salud Defecación y reflejos (evacuaciones intestinales involuntarias y voluntarias)

Defecación y reflejos (evacuaciones intestinales involuntarias y voluntarias)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la defecación?

La defecación es el proceso de expulsar las heces (heces) a través del ano. Esto elimina el material de desecho del recto y el colon. El proceso de defecación debe ser indoloro, regular y, hasta cierto punto, bajo control voluntario.

El recto generalmente no contiene heces para no desencadenar reflejos locales que pueden iniciar la defecación. La estructura del intestino inferior es tal que el recto puede permanecer vacío de heces. Esto se logra mediante un esfínter débil en la unión entre el colon sigmoide y el recto. Además, el ángulo agudo entre el colon sigmoide y el recto también proporciona resistencia a las heces que ingresan al recto sin control nervioso.

Dos esfínteres anales y su inervación aseguran que las heces no se desmayen de manera continua. El esfínter anal interno está compuesto por músculo liso dispuesto de forma circular. No está bajo control voluntario. El esfínter anal externo está compuesto por músculo estriado, que rodea el esfínter interno y se extiende más allá de él. Esto está bajo control voluntario. Ambos esfínteres permanecen constreñidos todo el tiempo y son sostenidos por los músculos del piso pélvico.

Defecación involuntaria

Por lo general, la primera parte de la defecación es involuntaria y se desencadena por los reflejos de defecación. Esto puede ocurrir por varias razones en la parte superior del intestino, pero en gran medida está influenciado por el contenido fecal contenido en el colon. Consulte el artículo sobre el reflejo de defecación para obtener más información sobre todos los reflejos autónomos que afectan las deposiciones. Estos reflejos están aislados dentro del sistema nervioso entérico y los reflejos espinales que viajan entre el intestino inferior y el cono medular de la médula espinal.

Una vez que se activan los reflejos de defecación, aumenta la actividad peristáltica del colon descendente y sigmoide, las heces ingresan al recto y el esfínter anal interno se relaja. Resulta en la necesidad de defecar. El control consciente del esfínter externo completará el proceso de defecación.

Defecación voluntaria

Las ondas peristálticas del reflejo intrínseco unidas a la distensión del recto por la entrada de heces dan como resultado el deseo de defecar. Esto no ocurrirá sin la relajación del esfínter anal externo que está controlado por fibras nerviosas en el nervio pudendo que es parte del sistema nervioso somático. Esto significa que está bajo control voluntario y puede ser influenciado por la mente consciente y, hasta cierto punto, incluso por la mente subconsciente. Explica en parte el motivo de la diarrea o el estreñimiento debido al estrés emocional: miedo, ira, depresión y ansiedad. Además, los impulsos del cerebro que no pueden llegar al cono medular de la médula espinal también afectarán el componente voluntario de la defecación.

Los reflejos de defecación también tienen otros efectos fuera del tracto gastrointestinal. Desencadena una respiración profunda y el cierre de la glotis. Mientras aguanta la respiración, el músculo de la pared abdominal se contrae aumentando la presión dentro de la actividad abdominal. Al mismo tiempo, los músculos del suelo pélvico se relajan y reducen la presión sobre el ano, lo que permite que pasen las heces. Esto se conoce como maniobra de Valsalva.

Por el contrario, empujar el diafragma hacia abajo al respirar profundamente y contraer los músculos de la pared abdominal puede aumentar la presión intraabdominal y desencadenar los reflejos de defecación. Esto permite que la mayoría de las personas defeque a voluntad incluso sin necesidad de defecar. Esta estimulación “antinatural” del reflejo de defecación requiere un grado de esfuerzo y no es tan efectiva como cuando los reflejos ocurren naturalmente. Ignorar repetidamente el impulso natural de defecar puede disminuir la eficacia de los reflejos de defecación y provocar estreñimiento.

Comprender el proceso normal de defecación es crucial para intentar identificar el proceso detrás de los trastornos funcionales del intestino como el síndrome inflamatorio intestinal (SII), ya sea con diarrea o con estreñimiento predominante.

¿Qué es un reflejo de defecación?

El reflejo de defecación es una respuesta involuntaria de los intestinos inferiores a varios estímulos que promueven o incluso inhiben la evacuación intestinal. Estos reflejos están bajo el control del sistema autónomo y juegan un papel integral en el proceso de defecación junto con el sistema somático que es responsable del control voluntario de la defecación. Los dos reflejos de defecación principales se conocen como reflejo de defecación mientérico intrínseco y reflejo de defecación parasimpático .

Reflejo de defecación mientérico intrínseco

La entrada de heces al recto provoca la distensión de la pared rectal. Este estiramiento desencadena señales al colon descendente y sigmoide a través del plexo mientérico para aumentar la peristalsis. El plexo mientérico es parte del sistema nervioso entérico, que es la propia red neuronal interna del intestino, como se describe en los nervios del estómago .

Las ondas peristálticas se extienden hasta el recto y el ano. De esta manera, la materia fecal se acerca al ano. Cuando la onda llega al ano, hace que el esfínter anal interno, que siempre está constreñido, se relaje. Esto se logra mediante señales inhibitorias a través del plexo mientérico para reducir la constricción del esfínter.

La defecación puede ocurrir en este punto si el esfínter anal externo también se relaja. Sin embargo, sin el reflejo de defecación parasimpático, la defecación dependiente únicamente del reflejo intrínseco sería débil.

Reflejo parasimpático de defecación

El reflejo de defecación parasimpático funciona esencialmente de la misma manera que el reflejo de defecación mientérico intrínseco, pero afecta a las fibras nerviosas parasimpáticas de los nervios pélvicos. Activa ondas peristálticas en el colon descendente y sigmoide, así como en el recto. También provoca la relajación del esfínter anal externo. La diferencia es que el reflejo de defecación parasimpático mejora este proceso y hace que el reflejo intrínseco sea mucho más poderoso. Si se estimula lo suficiente, incluso puede hacer que el colon sigmoide vacíe completamente todo su contenido en el recto rápidamente.

La fuerza desencadenada por el reflejo de defecación parasimpático puede ser lo suficientemente potente como para provocar la defecación, a pesar de los esfuerzos conscientes para mantener constreñido el esfínter anal externo.

Otros reflejos de defecación

Aparte de los dos reflejos de defecación principales mencionados anteriormente, otros reflejos también pueden influir en el proceso de defecación.

  • Reflejo gastrocólico : la distensión del estómago al comer o inmediatamente después de una comida desencadena movimientos masivos en el colon.
  • Reflejo gastroileal : la distensión del estómago al comer o inmediatamente después de comer desencadena la relajación del esfínter ileocecal y acelera la peristalsis en el íleon (porción final del intestino delgado). Esto hace que el contenido del íleon se vacíe rápidamente en el colon.
  • Reflejo enterogástrico : la distensión y / o el quimo ácido en el duodeno ralentizan el vaciado del estómago y reducen la peristalsis.
  • Reflejo duodenocólico : la distensión del duodeno poco tiempo después de comer desencadena movimientos masivos en el colon.

La irritación en el estómago o el duodeno puede estimular o incluso inhibir los reflejos de defecación. Además de estos reflejos gastrointestinales, existen otros reflejos que involucran el peritoneo, el riñón y la vejiga que pueden afectar el proceso de defecación. Esto incluye:

  • Reflejo peritoneointestinal que involucra el peritoneo y los intestinos.
  • Reflejo renointestinal que afecta al riñón y los intestinos.
  • Reflejo vesicointestinal que involucra la vejiga y los intestinos.

Cuando estos órganos se irritan y se activan los reflejos, inhibe la actividad intestinal.

 

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