¿Qué es la defecación?

La defecación es el proceso de evacuar las heces (heces) a través del ano. Esto elimina el material de desecho del recto y el colon. El proceso de defecación debe ser indoloro, regular y hasta cierto punto, está bajo control voluntario.

El recto generalmente no contiene heces para no desencadenar reflejos locales que puedan iniciar la defecación. La estructura del intestino inferior es tal que el recto puede permanecer vacío de heces. Esto se consigue con un esfínter débil en la unión entre el colon sigmoide y el recto. Además, el ángulo agudo entre el colon sigmoide y el recto también proporciona resistencia a las heces que ingresan al recto sin control nervioso.

Dos esfínteres anales y su suministro nervioso aseguran que las heces no se desmayen de manera continua. El esfínter anal interno se compone de músculo liso dispuesto de forma circular. No está bajo control voluntario. El esfínter anal externo está compuesto de músculo estriado, que rodea el esfínter interno y se extiende más allá. Esto está bajo control voluntario. Ambos esfínteres permanecen contraídos todo el tiempo y están apoyados por los músculos del piso pélvico.

Defecación involuntaria

Por lo general, la primera parte de la defecación es involuntaria y desencadenada por los reflejos de la defecación. Esto puede ocurrir por una serie de razones más arriba en el intestino, pero en gran medida está influenciado por el contenido fecal contenido en el colon. Consulte el artículo Defecation Reflex para obtener más información sobre todos los reflejos autonómicos que afectan los movimientos intestinales. Estos reflejos se aíslan dentro del sistema nervioso entérico y los reflejos espinales se desplazan entre el intestino inferior y el cono medular de la médula espinal.

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Una vez que se desencadenan los reflejos de defecación, la actividad peristáltica del colon descendente y sigmoideo aumenta, las heces ingresan al recto y el esfínter anal interno se relaja. Resulta en la necesidad de defecar. El control consciente del esfínter externo completará entonces el proceso de defecación.

Defecación voluntaria

Las ondas peristálticas del reflejo intrínseco junto con la distensión del recto debido a la entrada de heces da como resultado el deseo de defecar. Esto no ocurrirá sin la relajación del esfínter anal externo que está controlado por fibras nerviosas en el nervio pudendo que forma parte del sistema nervioso somático. Esto significa que está bajo control voluntario y puede ser influenciado por la mente consciente y, en cierta medida, incluso por la mente subconsciente. En parte explica el motivo de la diarrea o el estreñimiento debido al estrés emocional: miedo, ira, depresión y ansiedad. Además, los impulsos del cerebro que no pueden alcanzar el cono medular de la médula espinal también afectarán el componente voluntario de la defecación.

Los reflejos de defecación también tienen otros efectos fuera del tracto gastrointestinal. Activa una respiración profunda y el cierre de la glotis. Mientras aguantas la respiración, el músculo de la pared abdominal se contrae aumentando la presión dentro de la actividad abdominal. Simultáneamente, los músculos del piso pélvico se relajan y reducen la presión sobre el ano permitiendo que las heces pasen. Esto se conoce como la maniobra de Valsalva.

Por el contrario, empujar el diafragma hacia abajo respirando profundamente y contrayendo los músculos de la pared abdominal puede aumentar la presión intraabdominal y desencadenar los reflejos de la defecación. Esto le permite a la mayoría de las personas defecar a voluntad incluso sin la necesidad de defecar. Esta estimulación "no natural" del reflejo de defecación requiere un grado de esfuerzo y no es tan eficaz como cuando los reflejos se producen naturalmente. Ignorar repetidamente el impulso natural de evacuar puede disminuir la efectividad de los reflejos de defecación y causar estreñimiento.

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Comprender el proceso normal de defecación es crucial para identificar el proceso detrás de los trastornos intestinales funcionales como el síndrome del intestino inflamado (SII) ) si es diarrea o estreñimiento predominante.

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