El trasplante de córnea también conocido como injerto de córnea o queratoplastia generalmente se realiza cuando hay pérdida de visión en un ojo debido a un daño en la córnea como resultado de enfermedad o lesión. La córnea es la capa transparente de tejido que está frente al ojo. Cuando la córnea se nubla, la luz no puede entrar al ojo lo suficientemente bien, lo que causa una visión deficiente o ceguera. El trasplante de córnea es una de las cirugías de trasplante realizadas con mayor frecuencia, donde la córnea dañada es reemplazada por tejido corneal obtenido de otro ojo humano. El tejido corneal para trasplante debe tomarse poco después de la muerte del donante. En general, un trasplante de córnea generalmente tiene un buen resultado, pero el rechazo del injerto puede ser una complicación indeseable.

Anatomía de la Córnea

La córnea es la capa transparente de tejido que recubre la parte frontal del ojo. Es responsable de la refracción de la luz que pasa a través de ella, lo que permite una visión adecuada. El daño a cualquier parte de la córnea puede interferir con la visión. La córnea no contiene ningún vaso sanguíneo. Se nutre de lágrimas y del humor acuoso en la cámara anterior del ojo justo detrás de la córnea.

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La función de la córnea es proteger el ojo de las bacterias, el polvo y otras cuestiones nocivas. También actúa como una lente que regula la entrada de luz en el ojo. La visión clara se obtiene enfocando adecuadamente los rayos de luz por la córnea. Al actuar como un filtro, también protege al ojo de los efectos nocivos de los rayos ultravioleta (UV) del sol.

Las lesiones superficiales de la córnea suelen sanar por sí mismas sin ningún efecto duradero. Sin embargo, las lesiones profundas de la córnea pueden causar cicatrices y daños permanentes que pueden interferir con la visión. En tales casos, el trasplante de córnea puede ser la única opción para un tratamiento exitoso.

El tejido corneal se puede dividir en 5 capas, a saber:

  • Epitelio. Constituye la capa más externa de la córnea y actúa como una capa protectora que evita que cuerpos extraños como el polvo, el agua, las bacterias y otras sustancias dañinas entren en el ojo. Su superficie lisa absorbe oxígeno y nutrientes de las lágrimas y los distribuye por el resto de la córnea. Las terminaciones nerviosas del epitelio hacen que la córnea sea muy sensible al dolor. La capa inferior del epitelio forma la membrana basal.
  • Capa de Bowman. Consiste en fibras de colágeno o proteínas y forma una capa transparente justo debajo de la membrana basal. Después de una lesión, se puede formar una cicatriz dentro de esta capa, que puede interferir con la visión.
  • Stroma. Alrededor del 90% del grosor corneal está formado por estroma, que se encuentra debajo de la capa de Bowman. Se compone principalmente de agua y colágeno, de los cuales este último le da a la córnea su forma, elasticidad y resistencia.
  • Membrana de Descemet. Esta es una fuerte capa de tejido compuesta de fibras de colágeno que ayuda a proteger el ojo contra cualquier lesión o infección. Las células de la membrana de Descemet son capaces de regenerarse después del daño.
  • Endotelio. Esta es la capa más interna de la córnea. Es una membrana delgada cuya función es bombear el exceso de líquido fuera del estroma (que normalmente se acumula allí debido a la fuga de líquido del interior del ojo) y así mantener la transparencia de la córnea. Las células del endotelio no se regeneran después del daño. El daño significativo a esta capa puede conducir a edema corneal y pérdida de visión, que solo puede tratarse eficazmente mediante trasplante de córnea.
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Indicaciones de trasplante de córnea

  • En pacientes más jóvenes, el queratocono es una indicación común, donde el adelgazamiento de la córnea puede hacer que cambie su forma y así conducir a problemas de visión.
  • En pacientes mayores, la distrofia endotelial de Fuch es más común, donde la córnea puede nublarse y causar pérdida de la visión.
  • Cicatrización de la córnea debido a una infección como el ojo herpes o lesión pueden causar problemas con la visión.
  • Para prevenir o tratar la perforación corneal que puede ocurrir debido al adelgazamiento de la córnea.
  • La infección corneal crónica que no responde al tratamiento médico puede necesitar un trasplante de córnea.
  • Lesión ocular.
  • Abrasión corneal ( córnea raspada ) ya sea por daño mecánico o químico.
  • Edema corneal.
  • Úlceras corneales.
  • Pterigión recurrente. [1 9659008] Limbal dermoids.
  • Complicaciones debidas a cirugía ocular previa.
  • Razones estéticas (raras).

Tipos de trasplante de córnea

Un trasplante de córnea puede ser de espesor completo o de queratoplastia de espesor parcial.

  • Queratoplastia penetrante – en este procedimiento, se injerta todo el grosor de la córnea.
  • Queratoplastia lamelar: en este procedimiento, solo se injerta el grosor parcial de la córnea.
  • Queratoplastia lamelar profunda: esta es también la queratoplastia de espesor parcial, donde la mayoría de la capa corneal anterior se elimina. Solo el endotelio queda atrás. Este es un procedimiento más complicado, pero el riesgo de rechazo del injerto se reduce en gran medida.
  • Queratoplastia endotelial lamelar profunda (DLEK): en este procedimiento, solo se injerta el endotelio. Una burbuja de aire inyectada dentro del ojo mantiene el endotelio unido al estroma por delante.
  • Procedimiento triple: en este procedimiento, una queratoplastia penetrante se combina con la extracción de cataratas y el implante de lente intraocular (LIO).
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Procedimiento de trasplante de córnea [19659027] El trasplante de córnea generalmente se realiza como un procedimiento ambulatorio, donde no se requiere hospitalización. Por lo general, se realiza bajo anestesia local, pero en algunos casos se prefiere la anestesia general. Se extirpa (corta) una sección redonda de la córnea del ojo afectado y se reemplaza por una sección corneal similar del ojo del donante. Este se sutura en su lugar por medio de suturas no absorbibles. Se puede usar un parche en el ojo por unos días después de la cirugía. Se puede usar un protector ocular o anteojos como protección.

Imagen de córnea después de un año de curación. Fuente Wikimedia Commons

Complicaciones del trasplante de córnea

  • Rechazo del injerto: el cuerpo puede rechazar el tejido trasplantado. El rechazo temprano del injerto o la falla del injerto primario pueden ocurrir dentro de las 24 horas de la cirugía. El rechazo tardío del injerto es posible dentro de los 6 meses a un año.
  • Sangrado.
  • Infección.
  • Glaucoma .
  • Hinchazón del ojo.
  • Abrasión corneal .
  • Irritación causada por suturas.
  • Uveítis.
  • Queratitis.
  • Complicaciones anestésicas.
  • Desprendimiento de retina .
  • Mayor riesgo de catarata .