Hogar Salud Cirugía de trasplante de córnea (injerto de córnea, queratoplastia)

Cirugía de trasplante de córnea (injerto de córnea, queratoplastia)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El trasplante de córnea , también conocido como injerto de córnea o queratoplastia , generalmente se realiza cuando hay pérdida de visión en un ojo debido al daño en la córnea como resultado de una enfermedad o lesión. La córnea es la capa transparente de tejido que se encuentra frente al ojo. Cuando la córnea se vuelve turbia, la luz no puede entrar lo suficientemente bien en el ojo, causando mala visión o ceguera. El trasplante de córnea es una de las cirugías de trasplante que se realizan con más frecuencia en la que la córnea dañada se reemplaza por tejido corneal obtenido de otro ojo humano. El tejido corneal para trasplante debe tomarse poco después de la muerte del donante. En general, un trasplante de córnea suele tener un buen resultado, pero el rechazo del injerto puede ser una complicación indeseable.

Anatomía de la córnea

La córnea es la capa transparente de tejido que cubre la parte frontal del ojo. Es responsable de la refracción de la luz que lo atraviesa, lo que permite una visión adecuada. El daño a cualquier parte de la córnea puede interferir con la visión. La córnea no contiene vasos sanguíneos. Se nutre de las lágrimas y del humor acuoso en la cámara anterior del ojo, justo detrás de la córnea.

La función de la córnea es proteger el ojo de las bacterias, el polvo y otras materias nocivas. También actúa como una lente que regula la entrada de luz al ojo. La visión clara se obtiene enfocando adecuadamente los rayos de luz por la córnea. Al actuar como filtro, también protege el ojo de los efectos nocivos de los rayos ultravioleta (UV) del sol.

Las lesiones superficiales de la córnea suelen curarse por sí solas sin efectos duraderos. Sin embargo, las lesiones profundas de la córnea pueden causar cicatrices y daños permanentes, que pueden interferir con la visión. En tales casos, el trasplante de córnea puede ser la única opción para un tratamiento exitoso.

El tejido corneal se puede dividir en 5 capas, a saber:

  • Epitelio. Constituye la capa más externa de la córnea y actúa como una capa protectora que evita que cuerpos extraños como polvo, agua, bacterias y otras materias nocivas entren en el ojo. Su superficie lisa absorbe el oxígeno y los nutrientes de las lágrimas y los distribuye por el resto de la córnea. Las terminaciones nerviosas del epitelio hacen que la córnea sea muy sensible al dolor. La capa inferior del epitelio forma la membrana basal.
  • Capa de Bowman. Consiste en fibras de colágeno o proteínas y forman una capa transparente justo debajo de la membrana basal. Después de una lesión, se puede formar tejido cicatricial dentro de esta capa, lo que puede interferir con la visión.
  • Stroma. Aproximadamente el 90% del grosor de la córnea está formado por estroma, que se encuentra debajo de la capa de Bowman. Está compuesto en gran parte por agua y colágeno, de los cuales este último da forma, elasticidad y fuerza a la córnea.
  • Membrana de Descemet. Esta es una capa fuerte de tejido compuesta de fibras de colágeno que ayuda a proteger el ojo contra cualquier lesión o infección. Las células de la membrana de Descemet son capaces de regenerarse después del daño.
  • Endotelio Esta es la capa más interna de la córnea. Es una membrana delgada cuya función es bombear el exceso de líquido fuera del estroma (que normalmente se acumula allí debido a la fuga de líquido del interior del ojo) y así mantener la transparencia de la córnea. Las células del endotelio no se regeneran después del daño. Un daño significativo en esta capa puede provocar edema corneal y pérdida de la visión, que solo pueden tratarse eficazmente mediante un trasplante de córnea.

Indicaciones de trasplante de córnea

  • En pacientes más jóvenes, el queratocono es una indicación común, donde el adelgazamiento de la córnea puede hacer que cambie su forma y, por lo tanto, provocar problemas de visión.
  • En pacientes mayores, la distrofia endotelial de Fuch es más común, donde la córnea puede volverse turbia y por lo tanto causar pérdida de visión.
  • La cicatrización de la córnea debido a una infección, como un herpes ocular o una lesión, puede causar problemas de visión.
  • Para prevenir o tratar la perforación corneal que puede ocurrir debido al adelgazamiento de la córnea.
  • La infección corneal crónica que no responde al tratamiento médico puede necesitar un trasplante de córnea.
  • Herida de ojo.
  • Abrasión corneal ( córnea rayada ) ya sea por daño mecánico o químico.
  • Edema de córnea.
  • Úlceras corneales.
  • Pterigión recurrente.
  • Dermoides limbales.
  • Complicaciones por cirugía ocular previa.
  • Razones cosméticas (raras).

Tipos de trasplante de córnea

Un trasplante de córnea puede ser una queratoplastia de espesor total o parcial.

  • Queratoplastia penetrante: en este procedimiento, se injerta todo el grosor de la córnea.
  • Queratoplastia laminar: en este procedimiento, solo se injerta el grosor parcial de la córnea.
  • Queratoplastia lamelar profunda: también es una queratoplastia de espesor parcial, en la que se elimina la mayor parte de la capa anterior de la córnea. Solo queda el endotelio. Este es un procedimiento más complicado, pero el riesgo de rechazo del injerto se reduce considerablemente.
  • Queratoplastia endotelial lamelar profunda (DLEK): en este procedimiento, solo se injerta el endotelio. Una burbuja de aire inyectada dentro del ojo mantiene el endotelio adherido al estroma en la parte delantera.
  • Procedimiento triple: en este procedimiento, una queratoplastia penetrante se combina con la extracción de cataratas y el implante de lente intraocular (LIO).

Procedimiento de trasplante de córnea

El trasplante de córnea generalmente se realiza como un procedimiento ambulatorio, donde no se requiere hospitalización. Por lo general, se realiza con anestesia local, pero en algunos casos se puede preferir la anestesia general. Se extirpa (corta) una sección redonda de la córnea del ojo afectado y se reemplaza por una sección similar de la córnea del ojo donante. Este se sutura en su lugar mediante suturas no absorbibles. Se puede usar un parche en el ojo durante unos días después de la cirugía. Se puede usar un protector para los ojos o anteojos para protegerse.

Imagen de la córnea después de un año de cicatrización. Fuente Wikimedia Commons

Complicaciones del trasplante de córnea

  • Rechazo del injerto: el cuerpo puede rechazar el tejido trasplantado. El rechazo temprano del injerto o la falla primaria del injerto pueden ocurrir dentro de las 24 horas posteriores a la cirugía. El rechazo tardío del injerto es posible dentro de los 6 meses a un año.
  • Sangrado.
  • Infección.
  • Glaucoma .
  • Hinchazón del ojo.
  • Abrasión corneal .
  • Irritación provocada por suturas.
  • Uveítis
  • Queratitis
  • Complicaciones anestésicas.
  • Desprendimiento de retina .
  • Mayor riesgo de cataratas .

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