Los piojos humanos son pequeños insectos que viven en el cuerpo. Difiere de los piojos que se encuentran en otros animales y las especies de piojos que afectan a diferentes partes del cuerpo también pueden variar. Los piojos son de lejos los más comunes y pueden afectar tanto a adultos como a niños. El piojo púbico es otro tipo que es principalmente un problema para los adultos. Aunque la infestación por piojos generalmente no se considera un problema de salud grave, el aumento reciente de piojos resistentes a los medicamentos sí significa que es más difícil de tratar actualmente.

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Los piojos pueden causar signos y síntomas obvios a la persona que tiene una infestación. Sin embargo, esto puede no ser tan obvio para otros. De hecho, es posible que le resulte difícil detectar una infestación de piojos en un amigo, familiar, compañero de clase o compañero de trabajo. Además, una infestación de piojos no es solo una cuestión de higiene personal. Una persona que parece impura o que tiene un mal olor corporal definitivamente no tendrá ni tendrá piojos.

Por otro lado, una buena higiene personal puede ayudar a reducir la propagación de los piojos. El contacto cercano puede propagar fácilmente la infestación de una persona a otra, ya sea a través del contacto directo o compartiendo artículos personales. Por lo tanto, la infestación de piojos no puede prevenirse por completo simplemente evitando el contacto con una persona que tenga piojos. Sin embargo, un tratamiento rápido y efectivo rápidamente erradicará la infestación.

Es importante tener en cuenta que estos no son solo un tipo de piojo que afecta a los humanos. Diferentes especies de piojos pueden infestar la cabeza, el cuerpo o la región púbica. Por lo tanto, una persona que tiene una infestación de piojos en un área no correrá automáticamente el riesgo de una infestación en una parte del cuerpo. Por ejemplo, una persona con piojos no desarrollará automáticamente una infestación de piojos púbicos y viceversa.

¿Quién tiene piojos?

Cualquier persona que entra en contacto con una persona con una infestación de piojos está en riesgo. Según los informes, hasta 12 millones de niños estadounidenses en el grupo de edad de 3 a 11 años desarrollan una infestación por piojos cada año. Los piojos tienden a ser más comunes entre los niños, los piojos del cuerpo son más comunes entre las personas sin hogar y los piojos del pubis entre los adolescentes y adultos sexualmente activos. Las niñas corren un mayor riesgo de contraer piojos, pero esto se debe principalmente a factores sociales, como el contacto cercano directo y el intercambio de artículos personales.

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¿Cómo es la infestación por piojos?

Una infestación por piojos es una condición superficial que significa que está aislada de la piel y el cabello. Existen signos y síntomas obvios como picazón, sarpullido, llagas e incluso los insectos (piojos) y sus huevos (liendres) pueden ser visibles. Los síntomas menos obvios incluyen insomnio e irritabilidad. Algunos piojos pueden transportar bacterias que pueden causar una infección cardíaca y en estos casos puede haber síntomas relacionados con el corazón.

Cosquilleo y picor

Cosquilleo y picazón de la piel sobre el área afectada son algunos de los síntomas más comunes. La sensación de cosquilleo se debe al movimiento de los piojos en la superficie de la piel, particularmente donde hay un cabello significativo. Algunas personas sentirán claramente la sensación de que los insectos se arrastran sobre la piel. La picazón es el resultado de la alimentación de piojos en la sangre y la posterior irritación de la picadura y la reacción alérgica a la saliva de los piojos.

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Huevos e insectos

Tanto los huevos como los insectos son visibles, especialmente en el pubis y los piojos. Los huevos (liendres) se pueden ver pegados al tallo del cabello en la cabeza y la región púbica. Aparece como pequeños puntos blancos a amarillos y a menudo se confunde con caspa. Los insectos parecen pequeñas semillas y pueden verse moviéndose alrededor del área infestada. También se puede ver en la ropa y, a veces, caer sobre los objetos cuando se rasca la zona afectada con fuerza.

Sarpullido y llagas

Se produce una erupción cutánea con la respuesta alérgica a la saliva de los piojos, irritación de la superficie de la piel mordeduras y con rasguños. Puede aparecer como pequeñas protuberancias rojas sobre el área infestada. Rascarse puede causar roturas en la piel e introducir bacterias en la herida. Esto puede provocar infecciones bacterianas secundarias de la piel donde el enrojecimiento, la hinchazón y el dolor son prominentes. También puede haber una secreción de supuración de las llagas en estos casos.

Sueño alterado

Los piojos se pueden alimentar en cualquier momento, pero tienden a ser más activos durante la noche. Por lo tanto, los síntomas como la picazón tienden a empeorar durante la noche y esto puede afectar el sueño. Puede que no siempre conduzca a una interrupción en el ciclo del sueño, pero una persona informará un sueño de mala calidad con síntomas asociados, como fatiga, al despertarse. Los niños también pueden estar irritables y mostrar otros síntomas psicológicos debido a trastornos del sueño.

Pérdida y oscurecimiento del cabello

A veces el vello se elimina voluntariamente cuando se trata una infestación de piojos. Esta pérdida de cabello no es espontánea ni ocurre como parte de la infestación. Sin embargo, en casos severos y raros puede haber pérdida de cabello como resultado de la infestación y particularmente con rascado vigoroso y persistente. También puede haber un oscurecimiento de la piel generalmente debido a un trauma repetido como resultado de la picazón y el rascado posterior.

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Los piojos del cuerpo

pueden transportar ciertas bacterias que pueden causar una infección del corazón. Esta bacteria conocida como Bartonella quintana puede conducir a endocarditis infecciosa donde el revestimiento interno del corazón y las válvulas están infectados. Como resultado, puede haber una serie de otros signos y síntomas más allá de la superficie del cuerpo. Algunos de estos síntomas incluyen:

  • Fiebre
  • Fatiga
  • Dificultad para respirar
  • Soplo cardíaco
  • Palidez
  • Hinchazón de piernas y pies
  • Tos persistente

Hay otros signos y síntomas que también deben considerarse como parte de la presentación de la endocarditis infecciosa. Es importante tener en cuenta que la endocarditis infecciosa puede ser una infección muy peligrosa y puede provocar complicaciones graves, como insuficiencia cardíaca o un derrame cerebral si la infección no se trata oportunamente.