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Signos de piojos (cabeza, cuerpo, pubis) y cómo detectarlos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los piojos humanos son insectos diminutos que viven en el cuerpo. Se diferencia de los piojos que se encuentran en otros animales y las especies de piojos que afectan a diferentes partes del cuerpo también pueden variar. Los piojos son, con mucho, los más comunes y pueden afectar tanto a adultos como a niños. Los piojos púbicos son otro tipo que es principalmente un problema para los adultos. Aunque la infestación de piojos generalmente no se considera un problema de salud grave, el reciente aumento de piojos resistentes a los medicamentos significa que es más difícil de tratar en estos días.

 

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Cómo detectar los piojos

Los piojos pueden causar signos y síntomas obvios a la persona que tiene una infestación. Sin embargo, esto puede no ser tan obvio para otros. De hecho, es posible que le resulte difícil detectar una infestación de piojos en un amigo, miembro de la familia, compañero de clase o colega de trabajo. Además, una infestación de piojos no es completamente una cuestión de higiene personal. Una persona que parece sucia o que tiene mal olor corporal definitivamente no va a tener o ser portadora de piojos.

Por otro lado, una buena higiene personal puede ayudar a reducir la propagación de los piojos. El contacto cercano puede transmitir fácilmente la infestación de una persona a otra, ya sea a través del contacto directo o al compartir artículos personales. Por lo tanto, la infestación de piojos no se puede prevenir por completo simplemente evitando el contacto con una persona que tiene piojos. Sin embargo, un tratamiento rápido y eficaz erradicará rápidamente la infestación.

Es importante señalar que este no es solo un tipo de piojo que afecta a los humanos. Diferentes especies de piojos pueden infestar la cabeza, el cuerpo o la región púbica. Por lo tanto, una persona que tiene una infestación de piojos en un área no correrá automáticamente el riesgo de una infestación en una parte del cuerpo. Por ejemplo, una persona con piojos no desarrollará automáticamente una infestación de piojos púbicos y viceversa.

¿Quién tiene piojos?

Cualquier persona que entre en contacto con una persona con una infestación de piojos está en riesgo. Según los informes, hasta 12 millones de niños estadounidenses en el grupo de edad de 3 a 11 años desarrollan una infestación de piojos cada año. Los piojos tienden a ser más comunes entre los niños, los piojos del cuerpo son más comunes entre las personas sin hogar y los piojos púbicos entre los adolescentes y adultos sexualmente activos. Las niñas corren un mayor riesgo de contraer piojos, pero esto se debe principalmente a factores sociales como el contacto directo de cabeza a cabeza y compartir artículos personales.

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¿Cómo se ve la infestación de piojos?

Una infestación de piojos es una condición de la superficie, lo que significa que está aislada de la piel y el cabello. Hay signos y síntomas obvios como picazón, sarpullido, llagas e incluso los insectos (piojos) y sus huevos (liendres) pueden ser visibles. Los síntomas menos obvios incluyen insomnio e irritabilidad. Algunos piojos pueden portar bacterias que pueden causar una infección cardíaca y, en estos casos, puede haber síntomas relacionados con el corazón.

Cosquillas y picazón

El cosquilleo y la picazón en la piel sobre el área afectada son algunos de los síntomas más comunes. La sensación de cosquilleo se debe al movimiento de los piojos en la superficie de la piel, particularmente donde hay mucho pelo. Algunas personas sentirán claramente la sensación de que los insectos se arrastran sobre la piel. La picazón es el resultado de que los piojos se alimentan de sangre y la consiguiente irritación de la picadura y la reacción alérgica a la saliva de los piojos.

Huevos e insectos

Tanto los huevos como los insectos pueden ser visibles especialmente en los piojos púbicos y de la cabeza. Se puede ver que los huevos (liendres) se adhieren al tallo del cabello en la cabeza y la región púbica. Aparece como pequeñas manchas blancas a amarillas y, a menudo, se confunde con la caspa. Los insectos parecen pequeñas semillas y pueden verse moviéndose por el área infestada. También se puede ver en la ropa y, en ocasiones, caer sobre objetos al rascarse vigorosamente la zona afectada.

Erupción cutánea y llagas

Una erupción cutánea surge con la respuesta alérgica a la saliva de los piojos, irritación de la superficie de la piel por las picaduras y con el rascado. Puede aparecer como pequeñas protuberancias rojas sobre el área infestada. Rascarse puede causar roturas en la piel e introducir bacterias en la herida. Esto puede resultar en infecciones bacterianas secundarias de la piel donde el enrojecimiento, la hinchazón y el dolor son prominentes. También puede haber una secreción supurante de las llagas en estos casos.

Sueño perturbado

Los piojos pueden alimentarse en cualquier momento, pero tienden a estar más activos durante la noche. Por lo tanto, los síntomas como la picazón tienden a empeorar por la noche y esto puede afectar el sueño. Puede que no siempre provoque una interrupción en el ciclo del sueño, pero una persona informará de un sueño de mala calidad con síntomas asociados, como fatiga, al despertar. Los niños también pueden estar irritables y mostrar otros síntomas psicológicos debido a las alteraciones del sueño.

Pérdida y oscurecimiento del cabello

A veces, el cabello se quita voluntariamente cuando se trata una infestación de piojos. Esta pérdida de cabello no es espontánea ni ocurre como parte de la infestación. Sin embargo, en casos severos y raros puede haber pérdida de cabello como resultado de la infestación y particularmente con un rascado vigoroso y persistente. También puede haber oscurecimiento de la piel, generalmente debido a traumatismos repetidos como resultado de la picazón y el rascado posterior.

Los piojos y el corazón

Los piojos del cuerpo pueden transportar ciertas bacterias que luego pueden causar una infección del corazón. Estas bacterias conocidas como Bartonella quintana pueden provocar una endocarditis infecciosa en la que se infectan el revestimiento interno del corazón y las válvulas. Como resultado, puede haber una serie de otros signos y síntomas más allá de la superficie del cuerpo. Algunos de estos síntomas incluyen:

  • Fiebre
  • Fatiga
  • Dificultad para respirar
  • Soplo cardíaco
  • Palidez
  • Piernas y pies hinchados
  • Tos persistente

Hay otros signos y síntomas que también deben considerarse como parte de la presentación de endocarditis infecciosa. Es importante tener en cuenta que la endocarditis infecciosa puede ser una infección muy peligrosa y puede provocar complicaciones graves como insuficiencia cardíaca o un accidente cerebrovascular si la infección no se trata de inmediato.

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