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Sistema linfático: drenaje, funciones, órganos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El sistema linfático es un canal adicional para que el líquido intersticial de los espacios de los tejidos regrese al torrente sanguíneo. Además del drenaje del exceso de líquido tisular, el sistema linfático también juega un papel importante en el transporte de partículas más grandes, como proteínas, que no pueden ingresar a los capilares sanguíneos para regresar a la circulación.

Aunque los vasos sanguíneos , específicamente las venas, se llevan la mayor parte del líquido en los espacios intersticiales, alrededor del 10% se transporta a través del sistema linfático . Esto equivale a unos 2 a 3 litros (65 a 100 onzas líquidas) de líquido linfático que drenan hacia la circulación venosa.

Cuando el sistema linfático no funciona de manera eficiente, el exceso de líquido se acumula en los espacios de los tejidos y causa hinchazón. Eventualmente, daña la circulación en el área y comprime las estructuras y órganos vecinos causando una serie de condiciones. Además, las proteínas devueltas a la circulación por el sistema linfático son cruciales para mantener la vida y, si esto se ve afectado, puede producirse la muerte, a veces tan pronto como 24 horas.

Órganos linfáticos

Vasos linfáticos

El exceso de líquido de casi todos los órganos entra en los vasos linfáticos que son canales diseñados para el drenaje. Ciertos órganos, como la piel, los músculos y los huesos, no tienen estos vasos especializados, sino que tienen canales diminutos conocidos como prelinfáticos que luego drenan hacia los vasos linfáticos . Con el sistema nervioso central, el exceso de líquido que no ingresa a los vasos linfáticos se drena en el líquido cefalorraquídeo (LCR) y luego vuelve a ingresar a la sangre.

Imagen de Wikimedia Commons

Ganglios linfáticos

El líquido linfático ( linfa ) en los vasos luego pasa a través de uno o más ganglios linfáticos . Aquí se filtra la linfa y los ganglios son una parte integral del sistema inmunológico del cuerpo. Se identifican, neutralizan los microorganismos invasores que se llevan a cabo fuera de los espacios de los tejidos y se recluta al resto del sistema inmunológico del organismo para actuar contra la infección.

Los ganglios linfáticos también garantizan que grandes poblaciones de estos patógenos no regresen al torrente sanguíneo junto con el líquido linfático , evitando así que la infección se propague. Cualquier patógeno que ingrese al torrente sanguíneo es luego filtrado en parte por el hígado pero principalmente por el bazo, que se considera el ganglio linfático más grande del cuerpo humano.

Imagen de Wikimedia Commons

Drenaje linfático

Todos los vasos linfáticos vacían su contenido ( linfa ) en el torrente sanguíneo, específicamente en la circulación venosa. Lo hace principalmente al vaciar en dos conductos principales que drenan hacia las venas: el conducto torácico y el conducto linfático derecho .

La linfa de la parte superior del cuerpo ingresa a la circulación venosa a través de dos rutas:

  1. Los vasos linfáticos del lado izquierdo de la cabeza, el brazo izquierdo y la cavidad torácica vacían la linfa en el conducto torácico. Este, a su vez, drena al torrente sanguíneo en la unión de la vena yugular interna izquierda y la vena subclavia izquierda.
  2. Los vasos linfáticos del lado derecho de la cabeza, el brazo derecho y el lado derecho de la cavidad torácica vacían la linfa en el conducto linfático derecho. Este, a su vez, drena al torrente sanguíneo en la unión de la vena subclavia derecha y la vena yugular interna.

La linfa de la parte inferior del cuerpo viaja a través de varios vasos linfáticos para desembocar en el conducto torácico.

Funciones del sistema linfático

  • Drena el exceso de líquido de los espacios de los tejidos (líquido intersticial) y lo devuelve al torrente sanguíneo.
  • Transporta las grasas absorbidas del intestino (lácteas) al torrente sanguíneo, donde llega al hígado y se procesa.
  • Devuelve moléculas grandes como proteínas a la circulación.
  • Filtra el líquido tisular, eliminando así los microorganismos invasores y movilizando el sistema inmunológico para proteger el cuerpo.
  • Controla el volumen y la presión del líquido intersticial, que es importante para el intercambio de gases, nutrientes y desechos entre el líquido de las células (líquido intracelular) y el exterior de las células (líquido extracelular / líquido intersticial).

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