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Tromboflebitis: causas, síntomas, tratamiento, prevención

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las venas transportan la sangre de diferentes áreas del cuerpo y la transportan de regreso al corazón. El movimiento de la sangre en algunas venas, particularmente en las extremidades, puede volverse lento e incluso obstruido por un coágulo de sangre. Esto puede causar una serie de problemas, tanto en el lugar donde se forma el coágulo como, a veces, en los órganos vitales como los pulmones.

¿Qué es la tromboflebitis?

La tromboflebitis es la inflamación de una vena que resulta en la formación de un coágulo de sangre. Este coágulo bloquea el flujo de sangre a través de la vena afectada. La mayoría de las veces, la tromboflebitis afecta la vena de las piernas. El problema puede surgir en la vena superficial de las piernas y luego extenderse a las venas profundas. Este último, un coágulo de sangre en las venas profundas, puede provocar complicaciones graves que incluso pueden llegar a ser fatales.

Causas de la tromboflebitis

La sangre que fluye por las venas y arterias permanece en estado líquido debido a varios factores. Cuando la situación lo requiere, se puede formar un coágulo de sangre para tapar una rotura en un vaso sanguíneo. Este es un mecanismo que salva vidas para prevenir la pérdida de sangre. Los factores de coagulación (un tipo de sustancia química) se activan para lograr esta formación del coágulo de sangre en el sitio deseado hasta que se repare la pared de los vasos sanguíneos.

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Las principales causas de tromboflebitis son lesiones en una vena, generalmente la vena superficial de la pierna, como resultado de un traumatismo, incluida una cirugía. También es más probable que ocurra cuando una persona está inactiva durante períodos prolongados. Esta inactividad hace que el flujo sanguíneo se ralentice y esto también puede desencadenar la formación prematura de coágulos de sangre.

La deshidratación es otro factor que contribuye a que la sangre se vuelva “más espesa” debido a un menor volumen de líquido. Los trastornos de la coagulación sanguínea también pueden aumentar el riesgo de tromboflebitis. Esto hace que se forme un coágulo de sangre de manera anormal debido a un problema con los factores de coagulación de la sangre que controlan cuándo debe surgir un coágulo. Por lo general, estos trastornos de la coagulación son genéticos.

Hay varios otros factores de riesgo que aumentan el riesgo de tromboflebitis. Esto incluye:

  • Tener venas varicosas.
  • Estar embarazada o usar medicamentos hormonales como píldoras anticonceptivas o THS.
  • Tener sobrepeso u obesidad.
  • Tener cáncer.
  • Ser mayor de 60 años.
  • Ser fumador de tabaco.
  • Tener antecedentes de afecciones como tromboflebitis o accidente cerebrovascular.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de la tromboflebitis se deben al proceso inflamatorio y al coágulo de sangre que impide el flujo de sangre de regreso al corazón.

La inflamación causa dolor, hinchazón, enrojecimiento y calor sobre el área afectada. El enrojecimiento y el calor suelen notarse cuando la inflamación afecta una parte superficial del cuerpo. Los productos químicos proinflamatorios hacen que las arterias se ensanchen y tengan fugas. Esto lleva las células inmunitarias al área afectada, pero también aumenta el flujo sanguíneo al sitio (enrojecimiento y calor) y hace que se escape líquido (hinchazón).

Un coágulo de sangre es una obstrucción física del flujo sanguíneo. La sangre venosa (sangre dentro de las venas) transporta sustancias de desecho, exceso de líquido tisular y dióxido de carbono de diferentes partes del cuerpo. Se transporta de regreso al hígado y al corazón, donde se eliminan los desechos y se reoxigena la sangre. Sin embargo, estas sustancias, así como el líquido, se acumulan en la región afectada cuando una vena está obstruida por un coágulo de sangre.

La tromboflebitis puede presentarse con los siguientes signos y síntomas:

  • Hinchazón de la extremidad (coágulos superficiales o profundos).
  • Dolor en el lugar del coágulo (superficial) o en toda la extremidad (profundo).
  • Sensibilidad (generalmente con un coágulo superficial).
  • Calor y enrojecimiento (coágulo superficial).

La tromboflebitis superficial rara vez progresa a complicaciones. Sin embargo, cuando el coágulo afecta la vena profunda de las piernas, pueden surgir complicaciones graves e incluso mortales.

Coágulo profundo en la pierna

La TVP o trombosis venosa profunda es donde hay un coágulo de sangre en la vena profunda de la pierna. Aparte de todos los síntomas localizados del coágulo, también existe la posibilidad de que el coágulo se desprenda. Puede viajar por el sistema venoso y a través del corazón. Con el tiempo, puede alojarse en un vaso sanguíneo que va a los pulmones (embolia pulmonar). Esto evita que la sangre fluya a través de los pulmones y puede provocar la muerte.

Los signos y síntomas de la embolia pulmonar incluyen:

  • Dolor en el pecho
  • Respiración dificultosa
  • Tos
  • Decoloración de la piel pálida o azulada
  • Sudoración excesiva

Lea más sobre los signos de TVP .

Tratamiento de la tromboflebitis

La elección del tratamiento para la tromboflebitis depende de la gravedad de la afección, de si las venas superficiales o profundas se ven afectadas, así como de factores individuales que pueden prohibir el uso de ciertos medicamentos.

  • Los anticoagulantes son medicamentos que previenen la coagulación de la sangre. Estos medicamentos también se conocen como anticoagulantes. Incluye medicamentos como heparina y warfarina.
  • Los trombolíticos son fármacos que disuelven los coágulos. También se le conoce como destructores de coágulos. Estos medicamentos incluyen sustancias como la alteplasa.
  • Los filtros de sangre son dispositivos que filtran la sangre que fluye a través de la vena grande hasta el corazón. Evita que el coágulo llegue al corazón y los pulmones.
  • La extracción de venas es donde se extirpa quirúrgicamente una vena varicosa. Esto solo se puede hacer en las venas superficiales. Las venas varicosas son venas agrandadas con paredes debilitadas.

Prevención de la tromboflebitis

Las personas que están en riesgo de tromboflebitis pueden prevenirla con ciertas medidas de estilo de vida y aplicaciones médicas. Los medicamentos como los antixoagulantes también pueden ayudar a prevenir la formación de coágulos de sangre. Una vez que ocurre la tromboflebitis, la atención debe centrarse en prevenir complicaciones como la TVP.

  • Las medias de compresión pueden prevenir la tromboflebitis en personas en riesgo, así como también prevenir complicaciones como la trombosis venosa profunda. También ayuda a reducir síntomas como la hinchazón. Las medias proporcionan apoyo físico a las venas de las piernas.
  • La actividad física regular de las piernas puede ayudar con la circulación sanguínea y prevenir la formación de coágulos de sangre. Caminar o hacer ejercicios para las piernas puede ser útil, especialmente durante períodos prolongados de inactividad física, como durante un vuelo largo.
  • Beba mucha agua y otros líquidos como jugos de frutas para evitar la deshidratación. Las soluciones rehidratantes orales son ideales para la hidratación cuando ocurre la deshidratación. Evite las bebidas alcohólicas y con cafeína que pueden provocar deshidratación.

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