¿Qué es un tumor cerebral?

Algunas veces, las células del cuerpo crecen y se multiplican indiscriminadamente para producir una masa anormal de tejido que se conoce como tumor. Cuando tal crecimiento ocurre en el cerebro, se llama tumor cerebral. La causa de este crecimiento incontrolado no siempre se conoce. El tumor puede crecer lenta o rápidamente pero interferirá con la función normal del cerebro al ocupar espacio dentro del cráneo.

Algunos tumores se originan en el cerebro y se conocen como tumores primarios mientras que otros ocurren como resultado de diseminación del cáncer desde otros sitios en el cuerpo (metástasis). Estos son conocidos como tumores secundarios o tumores metastásicos . Sin embargo, la metástasis de tumores cerebrales a otras partes del cuerpo que no sean el sistema nervioso central (SNC) es extremadamente rara.

No todos los tumores cerebrales son malignos (cancerosos). Los tumores no cancerosos se conocen como tumores benignos.

Tipos de tumores cerebrales

Los tumores cerebrales pueden ser de varios tipos. Pueden ser de naturaleza benigna (no cancerosa) o maligna (cancerosa).

Tumores cerebrales benignos

Los tumores cerebrales benignos son tumores primarios del cerebro. Estos son tumores de grado 1 en los que las células se ven en su mayoría normales bajo el microscopio con márgenes bien definidos. Suelen ser tumores de crecimiento lento que no invaden el tejido cerebral cercano ni hacen metástasis a sitios distantes.

Tumores cerebrales malignos

Los tumores malignos pueden ser tumores cerebrales primarios o tumores cerebrales metastásicos. Un tumor cerebral maligno primario generalmente se confina dentro del sistema nervioso central y raramente hace metástasis a sitios distantes. Un tumor cerebral secundario o metastásico se produce por la propagación de las células cancerosas al cerebro desde un sitio primario en otro lugar del cuerpo. Los tumores cerebrales metastásicos suelen ser múltiples, aunque a veces se pueden ver tumores solitarios. Los tumores cerebrales malignos tienden a recurrir incluso después del tratamiento.

Tanto los tumores cerebrales benignos como malignos pueden producir síntomas de presión en el cerebro que pueden provocar una alteración en el cerebro función e incluso puede poner en peligro la vida. Además, los crecimientos malignos invaden el tejido circundante y lo destruyen y corren el riesgo de propagarse a sitios distantes.

Clasificación de tumores cerebrales

Los tumores cerebrales se gradúan de 1 a 4 de acuerdo con su apariencia bajo el microscopio. En general, los tumores de grado 1 y 2 tienen más células de aspecto normal y de crecimiento lento que los de los tumores de grado 3 y 4.

  • Grado 1 : las células se ven relativamente normales y generalmente crecen lentamente. El tejido es benigno.
  • Grado 2 : las células se ven ligeramente diferentes de las células normales. El tejido es maligno.
  • Grado 3 : las células se ven muy diferentes de las células normales. Se dice que el tejido maligno es anaplásico o de crecimiento rápido.
  • Grado 4 : las células se ven extremadamente anormales y el tejido maligno crece rápidamente.
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Tumor cerebral primario

Un tumor cerebral primario se origina en el el cerebro y los tejidos cercanos, como las meninges (membranas que cubren el cerebro), los nervios craneales, la glándula pituitaria o la glándula pineal. Las mutaciones genéticas del ADN dentro de las células generalmente conducen al cáncer cerebral primario. La diferenciación inicial debería ser si el tumor cerebral primario es benigno o maligno. Los tumores cerebrales primarios se nombran de acuerdo con el tipo de células de donde provienen. Estos pueden incluir:

  • Neuroma acústico o schwannoma.
  • Astrocitoma o glioma – el astrocitoma anaplásico y el glioblastoma entran dentro de esta categoría.
  • Ependimoma.
  • Ependimoblastoma.
  • Tumor de células germinales.
  • Meduloblastoma.
  • Meningiomas.
  • Neuroblastoma.
  • Oligodendroglioma.
  • Pineoblastoma: esta es una forma maligna de tumor pineal.

De estos, los gliomas y los meningiomas son los tumores cerebrales primarios más comunes en adultos. [19659007] Gliomas

Los gliomas surgen de células gliales, como astrocitos, oligodendrocitos y células ependimales. Las células gliales forman los tejidos conectivos o los tejidos de soporte del sistema nervioso central. Los gliomas pueden ser de diferentes tipos:

  • Los tumores astrocíticos surgen de las células gliales en forma de estrella o astrocitos e incluyen el astrocitoma menos maligno (grado 1 y 2), así como los astrocitomas anaplásicos de alto grado (tumor grado 3) ), y los glioblastomas más malignos (tumor de grado 4), también conocido como glioma astrocítico maligno. Los astrocitomas comúnmente surgen en el cerebro en adultos, mientras que en niños pueden surgir en el tronco encefálico, el cerebro y el cerebelo.
  • Los gliomas del tronco encefálico surgen del tronco encefálico y son más comunes en niños y adultos jóvenes. 19659015] Ependimoma surge de las células que recubren los ventrículos o el canal central de la médula espinal. Puede ser de grado 1, 2 o 3 y es común en niños y adultos.
  • Los tumores oligodendrogliales son ​​raros y generalmente son de crecimiento lento y menos agresivos. Surge de un tipo de célula del sistema nervioso central conocido como oligodendrocitos, que proporciona soporte a los nervios y forma la vaina de mielina que aísla y protege las fibras nerviosas. Los oligodendrogliomas generalmente surgen en el cerebro y son más comunes en adultos de mediana edad.
  • Los gliomas mixtos están formados por tumores astrocíticos y oligodendrocíticos.
  • Los glioblastomas son ​​el tipo más invasivo y de crecimiento rápido tumor cerebral primario.
  • Los gliomas del nervio óptico se encuentran dentro o cerca del nervio óptico y pueden producir visión doble o pérdida progresiva de la visión. Puede variar desde bajo grado hasta alto grado y se observa con más frecuencia en bebés y niños, pero puede ocurrir en adultos.

Meningiomas

Generalmente son tumores benignos (grado 1) pero rara vez pueden ser cancerosos (grado 2 y 3) ) Los meningiomas se desarrollan en las meninges, las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal y generalmente son tumores de crecimiento lento. A pesar de ser benigno, es potencialmente mortal y los síntomas dependen de su tamaño y ubicación. Los meningiomas son más comunes en el grupo de edad de 40 a 70 años y las mujeres tienen mayor riesgo que los hombres.

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Otros tipos de tumores cerebrales

  • El meduloblastoma es el tipo más común de tumor cerebral maligno que se presenta en niños y generalmente surge en el cerebelo. También se conoce como tumor neuroectodérmico primitivo y usualmente un tumor de grado 4.
  • El craneofaringioma generalmente es de grado bajo y es más común en niños y adultos de entre 50 y 60 años. Se produce en la base del cerebro, cerca del nervio óptico y cerca de la glándula pituitaria. Los síntomas pueden incluir dolor de cabeza, problemas de visión, aumento de peso y retraso en el desarrollo de los niños.
  • Los schwannomas son ​​tumores benignos que se originan en células (células de Schwann) que forman una cubierta protectora alrededor de las fibras nerviosas. Se ven con mayor frecuencia en el nervio acústico que se asocia con el equilibrio y la audición. Puede producir síntomas como pérdida de audición, pérdida del equilibrio, mareos, tinnitus (zumbido en los oídos) y debilidad en un lado de la cara. Un schwannoma también se conoce como neuroma acústico, schwannomas vestibulares o neurilemoma. Este tipo de tumor se observa con mayor frecuencia en adultos.
  • Los tumores pituitarios o los adenomas pituitarios suelen ser tumores benignos de la glándula pituitaria. Es más común en mujeres que en hombres y puede producir síntomas como amenorrea (interrupción de la menstruación), anormal secreción del pezón ginecomastia o agrandamiento de los senos en hombres, presión arterial baja, [19659056] hipertricosis (crecimiento excesivo de vello corporal), crecimiento anormal de manos y pies y aumento de peso.
  • El linfoma primario del cerebro es un cáncer de las células linfáticas que se origina en el cerebro. Es más común entre las edades de 45 y 70. Las personas con un sistema inmune debilitado corren un mayor riesgo de desarrollar este tipo de tumor cerebral.
  • Pinealoma son ​​tumores poco frecuentes que aparecen en o cerca de la glándula pineal, que se encuentra entre el cerebro y el cerebelo. Ocurre más a menudo en niños y adultos jóvenes. El pineoblastoma es una forma maligna de un tumor pineal.
  • El tumor de células germinales del cerebro se observa con mayor frecuencia en adultos jóvenes. Surge de las células germinales, que son células que se desarrollan en esperma u óvulos. De los diferentes tipos de tumores de células germinales del cerebro, el germinoma es el más común.

Tumores cerebrales comunes en niños

Los tipos más comunes de tumores cerebrales en niños son:

  • Meduloblastoma
  • Grado 1 y 2 astrocitoma: el astrocitoma pilocítico juvenil es el tipo más común de astrocitoma visto en niños.
  • Ependimoma
  • Glioma de células cerebrales: el glioma pontino intrínseco difuso es el tipo más común.
  • Craneofaringioma
  • Glioma del nervio óptico [19659021] Tumor pineal
  • Tumor cerebral de células germinales

Tumor cerebral secundario o metastásico

Un tumor que se origina en alguna otra región del cuerpo y luego se disemina (hace metástasis) al cerebro se conoce como secundario o tumor cerebral metastásico Las células cancerosas llegan al tejido cerebral a través de la corriente sanguínea. El sitio original de cáncer generalmente ya está identificado, pero ocasionalmente un tumor cerebral secundario puede presentar síntomas antes del diagnóstico del cáncer primario. Las células anormales que se encuentran en los tumores metastásicos se consideran del mismo tipo que las del tumor primario en otro lugar. Como regla general, los tumores cerebrales metastásicos son más comunes que los tumores cerebrales primarios.

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Los sitios comunes donde pueden ocurrir metástasis en el cerebro son:

  • Mama
  • Pulmón
  • Riñón
  • Vejiga
  • Colon
  • Piel

El resultado en estos casos no es positivo ya que en la mayoría de las personas con tumor cerebral metastásico, el cáncer generalmente se ha diseminado a otras partes del cuerpo también.

Síntomas de tumores cerebrales

los síntomas producidos dependerán del tamaño, la ubicación y el tipo de tumor. Los síntomas de un tumor cerebral pueden ocurrir al ocupar espacio dentro del cráneo. Esto puede causar:

  • Aumento de la presión en el cerebro
  • Desplazamiento del cerebro
  • Presión en el cráneo
  • Daño a los nervios y los vasos sanguíneos en el cerebro
  • Daño al tejido cerebral

Los nervios, los vasos sanguíneos y el tejido cerebral también pueden verse afectados cuando son invadidos por células cancerosas. El crecimiento anormal puede afectar la función cerebral. Dependiendo del sitio del crecimiento, los síntomas variarán ya que diferentes áreas del cerebro están involucradas con diferentes funciones. Los síntomas también dependerán del tamaño, así como del tipo de tumor y su tasa de crecimiento. Los síntomas que se observan comúnmente incluyen:

  • Dolores de cabeza: a menudo son más severos por las mañanas. Los dolores de cabeza pueden ocurrir cuando una persona está durmiendo y pueden ser lo suficientemente graves como para despertarlo del sueño. El patrón puede ser diferente de dolores de cabeza anteriores o el dolor de cabeza puede ser un nuevo síntoma. La intensidad de los dolores de cabeza puede aumentar gradualmente y pueden aparecer con mayor frecuencia. Puede ser necesario investigar un dolor de cabeza asociado con uno o más de los otros síntomas como náuseas, vómitos, problemas de visión o convulsiones por un posible tumor cerebral.
  • Náuseas y vómitos: es probable que sean más graves por las mañanas. [19659021] Convulsiones.
  • Cambios de personalidad.
  • Cambios emocionales.
  • Problema con pensar, hablar o encontrar palabras.
  • Desorientación.
  • Confusión.
  • Somnolencia.
  • Pérdida de concentración .
  • Pérdida de memoria.
  • Problemas de visión, como pérdida de visión en uno o ambos ojos. La visión periférica se ve afectada con mayor frecuencia.
  • Movimientos oculares no controlados.
  • Pérdida de la audición.
  • Mareos.
  • Inquietud o pérdida del equilibrio.
  • Debilidad, pérdida de sensibilidad o parálisis que afecta a un lado del body.
  • Aumento del tamaño de la cabeza en niños pequeños.