Hogar Salud 5 signos de osteoporosis (enfermedad de los huesos frágiles)

5 signos de osteoporosis (enfermedad de los huesos frágiles)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La ostoporosis es la enfermedad ósea más común que se debe a problemas con la forma en que se extrae y reemplaza el hueso. Estos procesos continúan durante toda la vida. Sin embargo, cuando el grado de extracción ósea no se corresponde con la reposición ósea, los huesos pueden debilitarse y volverse quebradizos. Casi 10 millones de estadounidenses tienen osteoporosis y aproximadamente 2 millones de fracturas en los Estados Unidos se deben a la osteoporosis.

 

¿Qué sucede en la osteoporosis?

A menudo tendemos a pensar en los huesos como depósitos masivos de calcio que completan el desarrollo en la edad adulta y permanecen igual a partir de entonces. Esto es falso. El hueso humano cambia constantemente. Hay dos tipos de células responsables de esta actividad de remodelación: los osteoblastos que depositan hueso “nuevo” y los osteoclastos que eliminan el hueso “viejo”. Sin embargo, solo alrededor del 1% de la deposición y reabsorción ósea se produce al mismo tiempo.

Sin embargo, el otro 99% del hueso está siendo mantenido por células conocidas como osteocitos. En los primeros años de vida, la actividad osteoblástica (depósito óseo) es mayor que la actividad osteoclástica (eliminación del hueso). Gradualmente, la actividad osteoblástica y osteoclástica se iguala en cierto modo en la edad adulta. Sin embargo, este equilibrio se interrumpe con la edad avanzada y otros factores. La actividad osteoclástica excede la actividad osteoblástica, lo que significa que se extrae más hueso del que se deposita.

Lea más sobre la formación de huesos .

Como resultado de este cambio, los huesos se vuelven débiles y quebradizos. Inicialmente, los huesos no se debilitan significativamente para fracturarse con facilidad. Es posible que una persona con osteoporosis temprana no experimente una mayor debilidad ósea. Sin embargo, si se produce una fractura, la curación ósea es más lenta de lo normal. A medida que avanza la osteoporosis, los huesos se vuelven quebradizos hasta el punto de que incluso una lesión menor puede provocar una fractura.

Incluso puede llegar a un punto en el que se pueden producir fracturas simplemente por la fuerza del peso corporal normal. La curación ósea es lenta y se vuelve más lenta a medida que avanza la osteoporosis. Con el tiempo, la capacidad de curación de los huesos puede verse comprometida casi por completo. Llega a un punto en el que los huesos nunca pueden sanar por completo para restaurar la misma fuerza y ​​forma que existían antes de la fractura.

¿Quiénes corren el riesgo de padecer osteoporosis?

La osteporosis generalmente se considera una enfermedad de los ancianos y, en particular, de las mujeres ancianas. Si bien la osteoporosis es más común entre las mujeres posmenopáusicas, puede afectar a hombres y adultos más jóvenes. De manera similar, la osteoporosis también puede afectar a niños y adolescentes y luego se la denomina osteoporosis juvenil. Sin embargo, ninguno de estos otros grupos se considera de alto riesgo como el de las mujeres posmenopáusicas.

Otros factores de riesgo de osteoporosis además de la edad incluyen:

  • Historia familiar
  • Condiciones genéticas como la fibrosis quística
  • Baja ingesta de calcio
  • deficiencia de vitamina D
  • Estilo de vida sedentario
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Fumar cigarrillos
  • Ciertos medicamentos como los corticosteroides.
  • Enfermedades endocrinas como el hiperparatiroidismo
  • Condiciones digestivas como la enfermedad celíaca
  • Cánceres como leucemia y mieloma múltiple

Hay varios otros factores que pueden aumentar el riesgo de osteoporosis. Muchos de estos factores de riesgo son modificables, lo que significa que se pueden cambiar, minimizar o detener por completo. Otros factores de riesgo como la genética no son modificables. Las personas con factores de riesgo no modificables deben tener cuidado.

Para obtener una lista más completa de factores de riesgo, consulte las causas de la osteoporosis .

Cómo detectar la osteoporosis

La osteoporosis es difícil de identificar basándose únicamente en los signos y síntomas hasta que se produce una fractura. De hecho, la osteoporosis puede pasarse por alto durante largos períodos de tiempo. Por lo tanto, es aconsejable que las personas con alto riesgo de osteoporosis, especialmente las mujeres de edad avanzada y posmenopáusicas en particular, se sometan a exámenes de detección de densidad ósea de rutina. En las primeras etapas, a menudo no hay signos de osteoporosis, ya que los huesos no son débiles ni frágiles hasta el punto de que se produzcan fracturas con un traumatismo mínimo.

Dolor de huesos

El dolor de huesos es común en las últimas etapas de la osteoporosis y generalmente como resultado de fracturas. El dolor agudo generalmente sigue a una lesión, como una caída. Sin embargo, incluso el peso corporal puede provocar fracturas como pueden ocurrir en la espalda. El dolor de huesos a menudo se ve agravado por el movimiento y los pacientes prefieren permanecer quietos para minimizar el dolor.

Las fracturas a menudo no se curan adecuadamente y eventualmente pueden surgir deformidades. El dolor en estos casos puede durar largos períodos de tiempo. Algunos de los sitios comúnmente afectados por la osteoporosis son la espalda y la cadera, pero cualquier hueso puede tener riesgo de fracturas fáciles y dolor óseo posterior.

Fracturas fáciles

La fuerza de los huesos se debe a la densidad de los huesos. Sin embargo, en la osteoporosis, la densidad ósea disminuye hasta un punto en el que la fuerza de los huesos se ve comprometida significativamente. Las fracturas pueden ocurrir incluso en personas con huesos fuertes y sanos, según el grado de trauma (lesión).

Dado que los huesos son fuertes, se requiere una fuerza significativa para que se produzca una fractura. Con la osteoporosis, una fractura ocurre mucho más fácilmente. Una caída leve o incluso un golpe leve pueden provocar una fractura. A medida que la afección empeora, las fracturas de la costilla pueden ocurrir incluso con tos intensa.

Cargado de espaldas

Es más probable que se presente una postura encorvada en los ancianos con osteoporosis prolongada. Las fracturas repetidas y el colapso de las vértebras pueden causar anomalías en la curvatura de la columna, como cifosis o joroba viuda. Aquí es donde hay una flexión hacia adelante de la columna debido a la compresión en la parte frontal de las vértebras. Como resultado, se forma una joroba en la parte superior de la espalda.

Pérdida de altura

A medida que avanza la osteoporosis, puede producirse una pérdida de altura mensurable. Es el resultado de la compresión de la fractura vertebral junto con la curvatura anormal de la columna (cifosis). Esta pérdida de altura se produce de forma paulatina. Por lo tanto, es importante que la altura de un paciente con osteoporosis se registre y se controle a lo largo del tiempo. Sin embargo, la pérdida de altura puede no ser tan significativa como a veces se describe. A menudo tiene un promedio de 2 cm a 3 cm (aproximadamente 1 pulgada).

Peso corporal reducido

Los huesos representan aproximadamente del 10% al 15% del peso corporal de un adulto. Esto puede variar entre individuos y géneros. A medida que la densidad ósea disminuye, el peso corporal se ve afectado. La reducción del peso corporal es gradual y eventualmente puede descender por debajo de 19 kg / m² (índice de masa corporal / IMC). De hecho, debe investigarse una caída del peso corporal superior al 10% del peso corporal, ya que puede deberse a la osteoporosis.

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