La osteoporosis es la enfermedad ósea más común que se debe a problemas con la forma en que se extrae y reemplaza el hueso. Estos procesos están en curso durante toda la vida. Sin embargo, cuando el grado de eliminación ósea no coincide con la reposición ósea, los huesos pueden debilitarse y quebradizos. Casi 10 millones de estadounidenses tienen osteoporosis y aproximadamente 2 millones de fracturas en los Estados Unidos se deben a la osteoporosis.

¿Qué sucede en la osteoporosis?

Solemos pensar que los huesos son depósitos masivos de calcio que completan el desarrollo en la edad adulta y permanecen lo mismo a partir de entonces. Esto no es cierto. El hueso humano está cambiando constantemente. Hay dos tipos de células responsables de esta actividad de remodelación: los osteoblastos que establecen hueso 'nuevo' y los osteoclastos que eliminan el hueso 'viejo'. Sin embargo, solo alrededor del 1% de la deposición y resorción ósea se produce en un momento dado.

Sin embargo, el otro 99% del hueso está siendo mantenido por células conocidas como osteocitos. En los primeros años de vida, la actividad osteoblástica (deposición ósea) es mayor que la actividad osteoclástica (eliminación ósea). Poco a poco, la actividad osteoblástica y osteoclástica se vuelve algo igual en la edad adulta. Sin embargo, este equilibrio se ve afectado por el avance de la edad y otros factores. La actividad osteoclástica excede la actividad osteoblástica, lo que significa que se extrae más hueso que el depositado.

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Como resultado de este cambio, los huesos se vuelven débiles y frágiles. Inicialmente, los huesos no se debilitan significativamente para fracturarse con facilidad. Una persona con osteoporosis temprana puede no experimentar mayor debilidad ósea. Sin embargo, si ocurre una fractura, la curación ósea es más lenta de lo normal. A medida que la osteoporosis progresa, los huesos se vuelven frágiles hasta el punto de que incluso una lesión menor puede causar una fractura.

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Incluso puede llegar a un punto en que las fracturas pueden ocurrir solo por la fuerza del peso corporal normal. La curación ósea es lenta y se vuelve más lenta a medida que avanza la osteoporosis. Finalmente, la capacidad de los huesos para sanar puede verse comprometida casi por completo. Alcanza un punto donde los huesos nunca pueden sanar completamente para restablecer la misma fuerza y ​​forma que existía antes de la fractura.

¿Quién está en riesgo de osteoporosis?

La osteoporosis generalmente se considera una enfermedad de los ancianos y particularmente mujeres de edad avanzada. Si bien la osteoporosis es más común entre las mujeres posmenopáusicas, puede afectar a hombres y adultos jóvenes. De manera similar, la osteoporosis también puede afectar a niños y adolescentes y luego se la conoce como osteoporosis juvenil. Sin embargo, ninguno de estos otros grupos se considera de alto riesgo como mujeres posmenopáusicas.

Otros factores de riesgo para la osteoporosis aparte de la edad incluyen:

  • Antecedentes familiares
  • Condiciones genéticas como fibrosis quística
  • Bajo consumo de calcio [19659014] Deficiencia de vitamina D
  • Estilo de vida sedentario
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Fumar cigarrillos
  • Ciertos medicamentos como corticosteroides
  • Enfermedades endocrinas como hiperparatiroidismo
  • Enfermedades digestivas como enfermedad celiaca
  • Cánceres como la leucemia y múltiples mieloma

Hay varios otros factores que pueden aumentar el riesgo de osteoporosis. Muchos de estos factores de riesgo son modificables, lo que significa que pueden modificarse, minimizarse o detenerse por completo. Otros factores de riesgo como la genética no son modificables. Las personas con factores de riesgo no modificables deben ser cautelosos.

Para obtener una lista más completa de los factores de riesgo, consulte las causas de la osteoporosis .

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Cómo detectar la osteoporosis

La osteoporosis es difícil para indetificar según los signos y síntomas solo hasta que ocurra una falla. De hecho, la osteoporosis puede pasarse por alto durante largos períodos de tiempo. Por lo tanto, es aconsejable que las personas con alto riesgo de osteoporosis, especialmente las ancianas y las mujeres posmenopáusicas en particular, se sometan a exámenes sistemáticos de densidad ósea. En las primeras etapas a menudo no hay signos de osteoporosis ya que los huesos no son débiles y quebradizos en un grado en que ocurren fracturas con un trauma mínimo.

Dolor óseo

El dolor óseo es común en las etapas posteriores de la osteoporosis y generalmente como un resultado de fracturas. El dolor agudo generalmente sigue a una lesión, como una caída. Sin embargo, incluso el peso corporal puede causar fracturas, como puede ocurrir en la espalda. El dolor óseo a menudo se ve agravado por el movimiento y los pacientes prefieren permanecer quietos para minimizar el dolor.

Las fracturas a menudo no se curan adecuadamente y eventualmente pueden surgir deformidades. El dolor en estos casos puede ser continuo durante largos períodos de tiempo. Algunos de los sitios comúnmente afectados en la osteoporosis son la espalda y la cadera, pero cualquier hueso puede estar en riesgo de sufrir fracturas y dolor óseo posterior.

Fracturas fáciles

La fuerza de los huesos se debe a la densidad de los huesos. Sin embargo, en la osteoporosis, la densidad ósea disminuye hasta un punto donde la fuerza de los huesos se ve comprometida significativamente. Las fracturas pueden ocurrir incluso en personas con huesos sanos y fuertes, según el grado de trauma (lesión).

Dado que los huesos son fuertes, se requiere una fuerza significativa para que ocurra una fractura. Con la osteoporosis, una fractura es mucho más fácil. Una caída menor o incluso un golpe leve pueden provocar una fractura. A medida que la afección empeora, las fracturas de la costilla incluso pueden ocurrir con tos severa.

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Agachamiento

Una postura encorvada es más probable que ocurra en los ancianos con osteoporosis prolongada. Las fracturas repetidas y el colapso de las verterbrae pueden causar anomalías en la curvatura de la columna vertebral, como la cifosis o la joroba de la viuda. Aquí es donde hay flexión hacia adelante de la columna debido a la compresión en la parte frontal de las vértebras. Como resultado, se forma una joroba en la parte superior de la espalda.

Pérdida de la altura

A medida que progresa la osteoporosis, puede haber una pérdida de altura mensurable. Es el resultado de la compresión de la fractura vertebral junto con la curvatura anormal de la columna vertebral (cifosis). Esta pérdida de altura ocurre gradualmente. Por lo tanto, es importante que la altura de un paciente con osteoporosis se registre y controle a lo largo del tiempo. Sin embargo, la pérdida de altura puede no ser tan significativa como a veces se describe. A menudo tiene un promedio de 2 cm a 3 cm (aproximadamente 1 pulgada).

Peso corporal reducido

Los huesos representan aproximadamente del 10% al 15% del peso corporal del adulto. Esto puede variar entre individuos y géneros. A medida que la densidad ósea disminuye, el peso corporal tiene impacto. La reducción del peso corporal es gradual y puede disminuir a menos de 19 kg / m² (índice de masa corporal / IMC). De hecho, se debe investigar una disminución en el peso corporal que sea superior al 10% del peso corporal, ya que puede deberse a osteoporosis.