¿Qué es el tétanos?

El tétanos es una enfermedad aguda incurable que ocurre cuando ciertas toxinas bacterianas ingresan al cuerpo generalmente a través de una herida. Es una afección grave que incluso puede provocar la muerte en casos graves. Aunque no existe una cura para esto, la condición aún puede ser manejada médicamente hasta que la toxina se "purgue" del sistema. El tétanos puede prevenirse con una inmunización adecuada.

La incidencia del tétanos en los Estados Unidos ha disminuido drásticamente desde fines de los años cuarenta. Esto se debe al amplio programa de inmunización que requiere que todos los niños pequeños se vacunen contra el tétanos en los primeros años de vida. Los adultos que no están vacunados o no están adecuadamente vacunados aún corren el riesgo de contraer el tétanos. La muerte por tétanos es muy poco común en los Estados Unidos en la actualidad.

Causas del tétanos

El tétano es causado por la toxina producida por la bacteria Clostridium tetani ( C. tetani ) Puede formar esporas que son muy resistentes al calor, al secado e incluso a los desinfectantes. Estas esporas residen en el suelo, heces de animales, polvo y otros objetos inanimados. A veces también se encuentra en las heces humanas. La distribución es global, lo que significa que la bacteria se encuentra en todo el mundo.

¿Cómo se transmite?

Contrariamente a la creencia popular, el tétanos no solo se produce al aire libre. Si bien el contacto de la herida con el suelo u objetos como el aire libre durante largos períodos, como una uña oxidada, es más probable que produzca tétanos, la bacteria también puede estar presente en el interior y entrar y herirse. A menudo, la lesión es leve y no se les debe prestar mucha atención inicialmente. A veces puede incluso ocurrir con una abrasión, aunque es más probable que se vea con una herida por punción o laceración (corte).

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Aunque es raro en los Estados Unidos, también se ha descubierto que el tétanos se disemina a través de inyecciones en el Músculo, tatuajes, infecciones del muñón del cordón umbilical en bebés, con congelación, lesiones penetrantes en los ojos, por cirugía dental e infecciones dentales. Los usuarios de drogas IV y las personas con diabetes corren un mayor riesgo de desarrollar tétanos. El riesgo más grande se encuentra entre los niños no vacunados y las prácticas tradicionales donde el suelo puede frotarse en el muñón umbilical de un recién nacido.

Las toxinas del tétanos

Cuando hay una ruptura profunda en la piel, las esporas bacterianas pueden entrar en la herida. Si las condiciones son óptimas, las esporas germinarán en bacterias y liberarán sus toxinas dentro del cuerpo. Hay dos toxinas que son producidas por Clostridium tetani – tetanolysin y tetanospasmin. El primero, tetanolysin, no parece causar ninguna enfermedad o perturbación dentro del cuerpo. Tetanospasmina es más potente y responsable de la enfermedad.

¿Qué ocurre en el tétanos?

La ​​tetanospasmina está compuesta de dos proteínas. Una de las proteínas se une a la célula nerviosa y permite que la otra proteína ingrese a la célula nerviosa. Luego impide la liberación de neurotransmisores de la célula nerviosa (neurona). Los neurotransmisores son sustancias químicas que se liberan al final de una neurona y luego se unen a una neurona vecina. De esta forma, los impulsos se transmiten a través de las neuronas. Sin embargo, la toxina del tétanos evita que esto suceda.

Los nervios que son afectados en el tétanos generalmente inhiben otros nervios que provocan la contracción de los músculos. Como resultado, estos otros nervios se vuelven hiperactivos. Los músculos se contraen incontrolablemente (espasmos) y no se relajan. Por lo general, este efecto se produce en la región donde se encuentra la bacteria y libera su toxina (localizada). Sin embargo, en casos graves, la toxina puede viajar por todo el cuerpo y afectar áreas extensas del cuerpo (generalizadas).

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Signos y síntomas

El período de incubación del tétanos varía de 4 a 14 días y es de aproximadamente 7 días en promedio . A diferencia de las infecciones bacterianas superficiales de una herida, el enrojecimiento, la hinchazón y el dolor en el lugar de la infección pueden no estar presentes. A veces, la lesión y el incidente donde se inocula la bacteria del tétanos en un sitio pueden ser tan pequeños que una persona no recuerda la lesión.

El tétano se conoce comúnmente como trismo (19459006) porque típicamente afecta los músculos de la mandíbula y el cuello Por lo tanto, el tétanos se presenta con:

Las fracturas óseas pueden surgir como una complicación cuando los espasmos musculares son fuertes y severos. En raras ocasiones, la toxina puede afectar el funcionamiento de los músculos respiratorios, lo que dificulta la respiración. Esta es la razón por la cual la muerte puede ocurrir con el tétanos. Sin embargo, es muy poco frecuente en estos días.

Tratamiento y prevención

No hay cura para el tétanos, que es la enfermedad que surge cuando la toxina se une a las células nerviosas. Sin embargo, hay varias medidas que pueden evitar que el tétano se produzca una vez que la bacteria ingresa al cuerpo. Algunas de estas medidas solo se pueden implementar de manera efectiva después de que la bacteria ingrese al cuerpo, mientras que otras, como la inmunización, pueden proporcionar protección durante toda la vida. El buen cuidado de la herida en el momento de la lesión y hasta que la herida se cierre también puede desempeñar un papel en la prevención del tétanos.

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Medicación

  • Antitoxina que puede neutralizar la toxina tetánica que aún no está unida al tejido nervioso.
  • Antibióticos a erradicar la bacteria del tétanos pero no actuará contra la toxina.
  • Sedantes y otras drogas como betabloqueantes para controlar los espasmos musculares.

Vacuna contra el tétanos

La ​​vacuna antitetánica se administra como parte de los programas de inmunización infantil de rutina. Por lo general, se administra junto con inyecciones para otras enfermedades. La vacuna DTap se administra en una serie de inyecciones desde 2 meses hasta aproximadamente 4 a 6 años. Esta vacuna incluye inyecciones para la difteria, el tétanos y la tos ferina. La vacuna antitetánica no proporciona inmunidad permanente y debe repetirse en la vida.

Booster Shots

Se recomiendan vacunas de refuerzo entre los 11 y los 12 años. Esta vacuna de refuerzo puede ser una combinación de refuerzo contra el tétanos y la difteria (Td) o contra el tétanos, la difteria y la tos ferina (Tdap). Muchos adultos no reciben inyecciones de refuerzo de rutina contra el tétanos, pero los adultos que viajan al exterior deberían considerarlo como parte de un régimen de vacunación de viaje. Siempre consulte con un médico para verificar si es necesario realizar inyecciones de refuerzo.

Referencias :

  1. emedicine.medscape.com/article/229594-overview
  2. www .mayoclinic.org / diseases-conditions / tetanus / basics / definition / con-20021956