El término hábito intestinal simplemente se refiere al patrón de movimientos intestinales que es normal para una persona. Varía entre las personas. El hábito intestinal no permanece constante durante toda la vida. Cambia con la dieta, el estilo de vida e incluso la edad. De manera similar, varias enfermedades y medicamentos también pueden alterar el hábito intestinal. Siempre que las deposiciones no sean más de tres veces en un día o menos de tres veces en una semana, entonces se considera un hábito intestinal normal.

Las alteraciones momentáneas en el hábito intestinal no son infrecuentes. Todos hemos experimentado heces blandas, movimientos intestinales más o menos frecuentes o incluso diarrea o estreñimiento durante unos días a una semana o más. A veces, esto puede ser agudo y debido a causas claramente identificables, como la diarrea acuosa debida a gastroenteritis viral. En otras ocasiones, estos cambios en el hábito intestinal normal pueden no ocurrir por razones claramente identificables.

¿Qué es la diarrea inducida por ansiedad?

La diarrea inducida por ansiedad es un término para deposiciones frecuentes a menudo con heces acuosas que surgen debido a nerviosismo y ansiedad Puede ocurrir con cualquier situación o pensamiento que provoque estrés, incluso si una persona no sufre un trastorno de ansiedad. Por lo general, la diarrea es aguda y se resuelve después de unas pocas evacuaciones intestinales o cuando la causa de la ansiedad disminuye o se elimina.

El término diarrea se refiere específicamente a tener más de tres deposiciones en un período de 24 horas. Sin embargo, el término diarrea a veces se puede utilizar para describir alteraciones en el hábito intestinal donde las heces se vuelven sueltas o acuosas a pesar de que no cumplen con la definición estricta de diarrea. Sin embargo, esta alteración en el hábito intestinal junto con síntomas como malestar abdominal parece estar directamente relacionada con la ansiedad para ser referida como diarrea inducida por la ansiedad.

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Causas de diarrea inducida por ansiedad

Aunque la ansiedad puede ser la causa de la diarrea, es importante comprender cómo la ansiedad y otros estados emocionales fuertes pueden alterar el hábito intestinal normal.

Motilidad intestinal

La motilidad intestinal es el movimiento a través del tracto digestivo y los intestinos específicamente, que se debe a las contracciones rítmicas de los músculos de la pared intestinal. Esta acción muscular se conoce como peristalsis. Es necesario mover alimentos, líquidos y desechos a través del intestino. También es necesario para las deposiciones. Sin embargo, a veces el movimiento se vuelve anormalmente rápido o lento y conduce a diarrea o estreñimiento, respectivamente.

La contracción coordinada y la fuerza de estas contracciones están controladas por los nervios. Esta estimulación nerviosa de los músculos del intestino está controlada por el sistema nervioso autónomo, que no está bajo control voluntario. El sistema límbico que es responsable de las emociones también puede influir en la actividad del músculo intestinal. Por lo tanto, la ansiedad puede provocar evacuaciones intestinales más frecuentes y exacerbar la diarrea preexistente.

Líquidos y electrolitos

Como se mencionó anteriormente, los estados emocionales fuertes pueden aumentar la actividad nerviosa y muscular en la pared intestinal. Este movimiento más rápido también significa que hay menos tiempo para digerir los alimentos y para que los nutrientes se absorban. Estos nutrientes también pueden atraer más agua hacia los intestinos. De manera similar, el tránsito rápido también puede perjudicar la reabsorción de agua en el colon. Las heces permanecen acuosas y esto también contribuye a una evacuación intestinal más frecuente.

Actividad física

La ansiedad puede provocar inquietud física. No es raro que una persona pasee de un lado a otro o necesite realizar alguna actividad física para tratar la ansiedad. Esto a su vez puede contribuir a la diarrea, especialmente en personas que son típicamente sedentarias con un historial asociado de evacuación intestinal o estreñimiento. El ejercicio extenuante también puede causar diarrea por muchas de las mismas razones discutidas anteriormente.

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Alimentos y bebidas

La ansiedad, como cualquier cambio en el estado emocional, puede afectar los hábitos alimenticios. Mientras que algunas personas pueden experimentar una pérdida de apetito y comer menos u omitir comidas por completo, otras personas pueden experimentar lo contrario. No es raro que una persona coma excesivamente o ingiera alimentos con alto contenido calórico. Esto se conoce típicamente como comer de forma confortable. La alteración en los hábitos alimentarios puede provocar diarrea.

Estimulantes y otras sustancias

La cafeína es un estimulante ampliamente utilizado en forma de café y té. Puede consumirse en grandes cantidades como un medio para sobrellevar la ansiedad o mantenerse despierto y alerta ante situaciones que pueden desencadenar la ansiedad. Hay varias formas en que los estimulantes como la cafeína pueden contribuir a la diarrea. Un aumento en la actividad intestinal es la principal forma en que esto sucede. La nicotina puede tener un efecto similar.

El alcohol es un depresor del sistema nervioso, pero las bebidas alcohólicas pueden irritar el tracto digestivo. Las drogas ilícitas, que tienen diferentes mecanismos de acción, pueden tener efectos similares a los de la cafeína, la nicotina y el alcohol. De manera similar, los medicamentos de venta sin receta (OTC) y recetados pueden causar diarrea como efecto secundario. Los suplementos nutricionales y remedios herbales utilizados durante períodos de estrés psicológico también pueden ser responsables de la diarrea.

Enfermedades y trastornos

La ansiedad y otros tipos de estrés psicológico y emociones fuertes pueden agravar o desencadenar diversas enfermedades y trastornos donde la diarrea puede presente como un síntoma. Sin embargo, generalmente no causa la condición. Las enfermedades y trastornos que pueden estar asociados con la ansiedad y el estrés psicológico incluyen:

  • Síndrome del intestino irritable (SII)
  • Enfermedad inflamatoria del intestino (EII)
  • Enfermedad celíaca
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Tratamiento de la diarrea inducida por la ansiedad

La diarrea aguda debida a la ansiedad puede no requerir ningún tratamiento específico más allá de las medidas de apoyo. Sin embargo, se debe tratar la diarrea aguda grave y la diarrea crónica. Los cambios en la dieta y el estilo de vida también son importantes, así como la psicoterapia en casos crónicos para ayudar a sobrellevar la ansiedad. Además de antidiarreicos a corto plazo, también se pueden necesitar medicamentos para tratar y controlar la ansiedad. Esto incluye medicamentos contra la ansiedad, antidepresivos y sedantes.

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La hidratación adecuada es crucial para prevenir complicaciones por ansiedad severa o prolongada- diarrea inducida. Esto requiere soluciones de rehidratación oral (SRO). Si la deshidratación se ha establecido y está empeorando, entonces puede ser necesaria la hidratación intravenosa (IV). Los estimulantes deben evitarse por completo o al menos minimizarse. No cambie a una dieta líquida si no hay vómitos. En su lugar, asegure una dieta equilibrada de alimentos suaves para mantener una nutrición adecuada.