Hogar Salud Diarrea por ansiedad (diarrea nerviosa): causas y tratamiento

Diarrea por ansiedad (diarrea nerviosa): causas y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El término hábito intestinal simplemente se refiere al patrón de deposiciones que es normal para una persona. Varía entre personas. El hábito intestinal no se mantiene constante durante toda la vida. Cambia con la dieta, el estilo de vida e incluso la edad. De manera similar, diversas enfermedades y medicamentos también pueden alterar el hábito intestinal. Siempre que las evacuaciones intestinales no sean más de tres veces al día o menos de tres veces a la semana, entonces se considera un hábito intestinal normal.

 

Las alteraciones momentáneas del hábito intestinal no son infrecuentes. Todos hemos experimentado deposiciones blandas, evacuaciones intestinales más o menos frecuentes o incluso diarrea o estreñimiento durante unos días a una semana o más. A veces, esto puede ser agudo y debido a causas claramente identificables, como la diarrea acuosa por gastroenteritis viral. En otras ocasiones, estos cambios en el hábito intestinal normal pueden no ocurrir por razones claramente identificables.

¿Qué es la diarrea inducida por ansiedad?

La diarrea inducida por ansiedad es un término para las deposiciones frecuentes, a menudo con heces acuosas que surgen debido al nerviosismo y la ansiedad. Puede ocurrir con cualquier situación o pensamiento que provoque estrés, incluso si una persona no padece un trastorno de ansiedad. Por lo general, la diarrea es aguda y se resuelve después de algunas evacuaciones intestinales o una vez que la causa de la ansiedad desaparece o desaparece.

El término diarrea se refiere específicamente a tener más de tres evacuaciones intestinales en un período de 24 horas. Sin embargo, el término diarrea a veces se puede usar para describir alteraciones en el hábito intestinal donde las heces se vuelven sueltas o acuosas a pesar de no cumplir con la definición estricta de diarrea. Sin embargo, esta alteración del hábito intestinal, junto con síntomas como malestar abdominal, parece estar directamente relacionada con la ansiedad, por lo que se la denomina diarrea inducida por ansiedad.

Lea más sobre la diarrea por estrés .

Causas de la diarrea inducida por ansiedad

Aunque la ansiedad puede ser la causa de la diarrea, es importante comprender cómo la ansiedad y otros estados emocionales fuertes pueden alterar el hábito intestinal normal.

Motilidad intestinal

La motilidad intestinal es el movimiento a través del tracto digestivo, y específicamente los intestinos, que se debe a las contracciones rítmicas de los músculos de la pared intestinal. Esta acción muscular se conoce como peristaltismo. Es necesario mover alimentos, líquidos y desechos a través del intestino. También es necesario para las evacuaciones intestinales. Sin embargo, a veces el movimiento se vuelve anormalmente rápido o lento y provoca diarrea o estreñimiento, respectivamente.

La contracción coordinada y la fuerza de estas contracciones están controladas por nervios. Esta estimulación nerviosa de los músculos intestinales está controlada por el sistema nervioso autónomo, que no está bajo control voluntario. El sistema límbico que es responsable de las emociones también puede influir en la actividad de los músculos intestinales. Por lo tanto, la ansiedad puede provocar evacuaciones intestinales más frecuentes y exacerbar la diarrea preexistente.

Líquidos y electrolitos

Como se mencionó anteriormente, los estados emocionales fuertes pueden aumentar la actividad nerviosa y muscular en la pared intestinal. Este movimiento más rápido también significa que hay menos tiempo para digerir los alimentos y para absorber los nutrientes. Estos nutrientes también pueden extraer más agua hacia los intestinos. De manera similar, el tránsito rápido también puede afectar la reabsorción de agua en el colon. Las heces permanecen acuosas y esto también contribuye a una evacuación intestinal más frecuente.

Actividad física

La ansiedad puede provocar inquietud física. No es raro que una persona pasee de un lado a otro o necesite realizar alguna actividad física como una forma de lidiar con la ansiedad. Esto, a su vez, puede contribuir a la diarrea, especialmente en personas que suelen ser sedentarias con un historial asociado de evacuaciones intestinales lentas o estreñimiento. El ejercicio intenso también puede provocar diarrea por muchas de las mismas razones mencionadas anteriormente.

Alimentos y bebidas

La ansiedad, como cualquier cambio en el estado emocional, puede afectar los hábitos alimentarios. Si bien algunas personas pueden experimentar pérdida de apetito y comer menos o saltarse comidas por completo, otras personas pueden experimentar lo contrario. No es raro que una persona coma en exceso o coma alimentos con alto contenido calórico. Por lo general, esto se conoce como comer reconfortante. La alteración de los hábitos alimentarios puede provocar diarreas.

Estimulantes y otras sustancias

La cafeína es un estimulante ampliamente utilizado en forma de café y té. Puede consumirse en grandes cantidades como medio para hacer frente a la ansiedad o para mantenerse despierto y alerta ante situaciones que pueden ser el desencadenante de la ansiedad. Hay varias formas en que los estimulantes como la cafeína pueden contribuir a la diarrea. Un aumento en la actividad intestinal es la principal forma en que esto sucede. La nicotina puede tener un efecto similar.

El alcohol es un depresor del sistema nervioso, pero las bebidas alcohólicas pueden irritar el tracto digestivo. Las drogas ilícitas, que tienen diferentes mecanismos de acción, pueden tener efectos similares a los de la cafeína, la nicotina y el alcohol. De manera similar, los medicamentos de venta libre y recetados pueden causar diarrea como efecto secundario. Los suplementos nutricionales y los remedios herbales utilizados durante períodos de estrés psicológico también pueden ser responsables de la diarrea.

Enfermedades y trastornos

Tanto la ansiedad como otros tipos de estrés psicológico y las emociones fuertes pueden agravar o desencadenar diversas enfermedades y trastornos en los que la diarrea puede presentarse como síntoma. Sin embargo, generalmente no causa la afección. Las enfermedades y trastornos que pueden estar asociados con la ansiedad y el estrés psicológico incluyen:

  • Síndrome del intestino irritable (SII)
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (EII)
  • Enfermedad celíaca

Tratamiento para la diarrea inducida por ansiedad

Es posible que la diarrea aguda debida a la ansiedad no requiera ningún tratamiento específico más allá de las medidas de apoyo. Sin embargo, deben tratarse la diarrea aguda grave y la diarrea crónica. Los cambios en la dieta y el estilo de vida también son importantes, así como la psicoterapia en casos crónicos, para ayudar a sobrellevar la ansiedad. Además de los antidiarreicos a corto plazo, también pueden ser necesarios medicamentos para tratar y controlar la ansiedad. Esto incluye medicamentos contra la ansiedad, antidepresivos y sedantes.

Lea más sobre medicamentos para detener la diarrea .

La hidratación adecuada es crucial para prevenir complicaciones de la diarrea inducida por ansiedad severa o prolongada. Esto requiere soluciones de rehidratación oral (SRO). Si la deshidratación ha comenzado y está empeorando, entonces puede ser necesaria la hidratación intravenosa (IV). Los estimulantes deben evitarse por completo o al menos minimizarse. No cambie a una dieta líquida si no tiene vómitos. En su lugar, asegúrese de una dieta equilibrada de alimentos blandos para mantener una nutrición adecuada.

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

Deja un comentario