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Medicamentos para la hipertensión utilizados para el tratamiento de la presión arterial alta

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La hipertensión es la presión elevada que ejerce la sangre sobre las paredes de los vasos sanguíneos. Una presión arterial sostenida de 140/90 mm Hg (presión sistólica de 140 mm Hg y / o presión diastólica de 90 mm Hg) o más se considera convencionalmente como hipertensión. Es la enfermedad cardiovascular más común en los Estados Unidos que afecta a más del 20% de la población estadounidense.

La hipertensión es principalmente de dos tipos, la hipertensión primaria o esencial y la hipertensión secundaria . La hipertensión esencial es el tipo más común y representa más del 90% de todos los pacientes hipertensos. La causa exacta de la hipertensión esencial no se comprende claramente y se considera que se desarrolla como resultado de múltiples factores. Existen numerosos tipos de fármacos disponibles para controlar eficazmente la hipertensión esencial, pero ningún fármaco ha tenido éxito en curar la enfermedad. La hipertensión secundaria es un aumento de la presión arterial que se asocia con una causa reconocible definida como alguna otra enfermedad subyacente. Muchas de las causas de la hipertensión secundaria se pueden tratar para lograr la curación completa de la hipertensión.

¿Cómo funcionan los medicamentos para la hipertensión?

Los medicamentos para la hipertensión (fármacos antihipertensivos) actúan reduciendo la presión arterial elevada mediante varios mecanismos. Independientemente del mecanismo específico, la medicación para la hipertensión reduce la presión arterial al disminuir el gasto cardíaco o la resistencia vascular periférica. Estos son los dos factores principales que contribuyen a la presión arterial. Se explica en detalle en Explicar la hipertensión .

El gasto cardíaco, a su vez, depende de la frecuencia cardíaca, la fuerza de contracción del corazón y la cantidad de sangre que regresa al corazón a través de las venas. Se espera que los fármacos que reducen cualquiera de estos factores de forma significativa tengan un efecto antihipertensivo destacado. El objetivo principal del tratamiento de la hipertensión es reducir el riesgo cardiovascular. Se ha descubierto que la terapia antihipertensiva eficaz reduce notablemente el riesgo de accidente cerebrovascular , insuficiencia cardíaca e insuficiencia renal debido a la hipertensión.

La reducción del riesgo cardiovascular en la hipertensión se ve reforzada por intervenciones dietéticas y no farmacológicas junto con medicamentos para la hipertensión. La intervención dietética incluye restringir la ingesta de sal, alcohol y grasas. Otras intervenciones no farmacológicas incluyen la pérdida de peso (en individuos obesos), dejar de fumar, aumentar el ejercicio aeróbico y adoptar técnicas de relajación. La hipertensión leve se puede controlar solo con estas intervenciones. Los pacientes que no responden a estos cambios de estilo de vida requieren medicación para la hipertensión junto con los cambios de estilo de vida.

Los medicamentos para la hipertensión se pueden agrupar en cuatro categorías amplias basadas en el mecanismo de acción prominente.

  • Moduladores de angiotensina II
  • Fármacos bloqueantes simpáticos (adrenérgicos)
  • Diuréticos
  • Vasodilatadores

Moduladores de angiotensina II

La angiotensina II es un potente vasoconstrictor que normalmente se forma en el cuerpo. Se forma en el cuerpo a partir de la angiotensina I por acción de una enzima llamada enzima convertidora de angiotensina (ECA). La angiotensina I, a su vez, se forma a partir del angiotensinógeno por acción de la renina. Además de la constricción de los vasos sanguíneos, la angiotensina II también puede causar un aumento en los niveles de aldosterona. Los niveles elevados de aldosterona conducen a la retención de agua y sal en el cuerpo. Estas dos acciones de la angiotensina contribuyen significativamente a la presión arterial.

En personas con hipertensión, la reducción de las acciones de la angiotensina puede reducir eficazmente la presión arterial. Los fármacos moduladores de la angiotensina II reducen la presión arterial al reducir la resistencia vascular periférica y posiblemente también el volumen sanguíneo. Estos fármacos que interfieren con la producción o acción de la angiotensina II son actualmente uno de los agentes de primera línea en el tratamiento de la hipertensión. Las acciones de la angiotensina II pueden reducirse mediante diferentes mecanismos. Los fármacos moduladores de la angiotensina II útiles en la hipertensión se agrupan según el mecanismo de acción. Los diversos fármacos que alteran la producción o la acción de la angiotensina II se clasifican en tres grupos:

  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA)
  • Bloqueadores de los receptores de angiotensina II (BRA)
  • Inhibidores de renina

Fármacos bloqueantes simpáticos (adrenérgicos)

El sistema nervioso simpático es parte del sistema nervioso autónomo del cuerpo. Tiene un efecto destacado sobre el corazón y los vasos sanguíneos. Los receptores beta adrenérgicos están presentes en el corazón. Cuando se estimula, aumenta la frecuencia cardíaca y la fuerza de contracción del corazón. Los receptores alfa adrenérgicos están presentes en los vasos sanguíneos. Cuando se estimulan los receptores alfa, los vasos sanguíneos se contraen aumentando la presión arterial. El bloqueo del sistema simpático da como resultado una frecuencia cardíaca reducida y la fuerza de contracción, y la dilatación de los vasos sanguíneos con acumulación de sangre en las venas. Esto reduce el gasto cardíaco y la resistencia periférica, por lo tanto, la presión arterial.

El sistema simpático se puede bloquear en diferentes niveles. El flujo de salida simpático central, los ganglios autónomos, las terminales nerviosas simpáticas y los receptores adrenérgicos (alfa y beta) pueden bloquearse. Los diversos grupos de bloqueadores del sistema simpático son:

  • Bloqueadores simpáticos de acción central
  • Bloqueadores de ganglios autónomos
  • Bloqueadores de terminales nerviosos simpáticos
  • Bloqueadores de los receptores adrenérgicos (alfa y beta)

Diuréticos (‘píldoras de agua’)

Los diuréticos son medicamentos que aumentan la producción de orina, reduciendo así los niveles de sodio y agua en el cuerpo. Esto reduce el volumen de sangre y, por lo tanto, el gasto cardíaco y la resistencia periférica, lo que finalmente ayuda a reducir la presión arterial. También se cree que otros mecanismos poco claros que implican la resistencia vascular periférica están implicados en la acción antihipertensiva sostenida de diuréticos como las tiazidas.

Los diuréticos pueden reducir eficazmente la presión arterial entre 10 y 15 mm Hg en la mayoría de los pacientes. Los diuréticos solos pueden proporcionar un tratamiento adecuado para la hipertensión primaria leve o moderada. En la hipertensión grave, los diuréticos pueden usarse en combinación con otros fármacos antihipertensivos. Se combina mejor con fármacos bloqueadores adrenérgicos o fármacos vasodilatadores. La terapia con diuréticos para la hipertensión es barata y solía ser la primera línea hasta hace unos años. Actualmente, los diuréticos son más un fármaco de segunda línea, pero siguen siendo un componente importante de la terapia de combinación.

Los diuréticos importantes que se utilizan en el tratamiento de la hipertensión son:

  • Tiazidas y diuréticos similares a tiazidas
  • Diuréticos ahorradores de potasio
  • Diuréticos de asa

Vasodilatadores

La dilatación de los vasos sanguíneos es un mecanismo importante de los medicamentos para la hipertensión. Muchos fármacos actúan directamente sobre los vasos sanguíneos provocando la dilatación de las arterias y las venas. La dilatación de las arterias produce una reducción de la resistencia periférica, mientras que la dilatación de las venas reduce el retorno venoso al corazón. Los vasodilatadores provocan la dilatación mediante una variedad de mecanismos y estos fármacos se agrupan en consecuencia. Los principales grupos de vasodilatadores son:

  • Bloqueadores de los canales de calcio (BCC)
  • Nitratos
  • Abridores de canales de potasio
  • Otros vasodilatadores

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